Høyesterett i California nekter vurdering av Monsanto Roundup-rettssakstap

Skrive ut E-post Dele Tweet

Høyesterett i California vil ikke vurdere en California-manns rettsseier over Monsanto, og gir et nytt slag mot Monsantos tyske eier, Bayer AG.

De beslutning om å nekte en anmeldelse i tilfelle av Dewayne "Lee" Johnson markerer det siste i en rekke domstolstap for Bavarian da den prøver å fullføre oppgjør med nærmere 100,000 saksøkere som hver påstår at de eller deres nærmeste utviklet ikke-Hodgkin-lymfom fra eksponering for Roundup og andre Monsanto ugressdrepere. Juryer i hvert av de tre rettssakene som hittil har blitt funnet, har ikke bare funnet ut at selskapets glyfosatbaserte herbicider forårsake kreft, men også at Monsanto brukte flere tiår på å skjule risikoen.

“Vi er skuffet over domstolens avgjørelse om ikke å gjennomgå den mellomliggende lagmannsrettens avgjørelse i Johnson og vil vurdere våre juridiske muligheter for videre gjennomgang av denne saken, ”sa Bayer i en uttalelse.  

The Miller Firm, Johnsons advokatfirma i Virginia, sa høyesteretts avgjørelse i California nektet "Monsantos siste forsøk på å skjære ansvar" for å forårsake Johnsons kreft.

“Flere dommere har nå bekreftet juryens enstemmige funn om at Monsanto ondsinnet skjulte Roundups kreftrisiko og fikk Mr. Johnson til å utvikle en dødelig form for kreft. Tiden er inne for Monsanto å avslutte sine grunnløse appeller og betale Mr. Johnson de pengene de skylder ham, ”sa firmaet.

En enstemmig jury fant i august 2018 at eksponering for Monsantos herbicider førte til at Johnson utviklet en dødelig form for ikke-Hodgkin lymfom. Juryen fant videre at Monsanto handlet for å skjule risikoen for produktene i oppførsel så alvorlig at selskapet skulle betale Johnson $ 250 millioner i straffeskade på toppen av $ 39 millioner i tidligere og fremtidige kompenserende skader.

Etter anke fra Monsanto reduserte rettsdommeren 289 millioner dollar til $ 78 millioner. En lagmannsrett kuttet deretter prisen til 20.5 millioner dollar, med henvisning til at Johnson var forventet å leve bare kort tid.

Lagmannsretten sa at den reduserte erstatningstildelingen til tross for funnet det var "rikelig" bevis for at glyfosat, sammen med de andre ingrediensene i Roundup-produktene, forårsaket Johnsons kreft, og at "det var overveldende bevis for at Johnson har lidd, og vil fortsette å lide resten av livet, betydelig smerte og lidelse. ”

Både Monsanto og Johnson søkte om vurdering av California Supreme Court, med Johnson som ba om gjenoppretting av en høyere skadeutdeling og Monsanto forsøkte å reversere rettssaken.

Bayer har nådd forlik med flere av de ledende advokatfirmaene som samlet representerer en betydelig andel av påstandene mot Monsanto. I juni sa Bayer at de ville gi $ 8.8 milliarder til 9.6 milliarder dollar for å løse søksmål.

Bayer ber lagmannsretten om å kutte Roundup-skadeprisen til krefter i California

Skrive ut E-post Dele Tweet

Bayer ber en ankedomstol i California om å trimme 4 millioner dollar fra det beløpet den skylder en California-bakvokter som sliter med å overleve kreft som en rettsdomstol fant var forårsaket av mannens eksponering for Monsantos Roundup-herbicider.

I en "begjæring om repetisjon”Innlevert mandag til lagmannsretten for First Appellate District of California, advokater for Monsanto og dets tyske eier Bayer AG ba domstolen om å kutte fra $ 20.5 millioner til $ 16.5 millioner skader som ble tildelt Dewayne“ Lee ”Johnson.

Lagmannsretten “nådde en feil avgjørelse basert på en lovfeil”, ifølge arkivering fra Monsanto. Problemet dreier seg om hvor lenge Johnson forventes å leve. Fordi bevis under rettssaken fant at Johnson ble forventet å leve "ikke mer enn to år", skulle han ikke motta penger for fremtidig smerte og lidelse som ble tildelt lenger enn to år - til tross for at han fortsetter å overleve spådommer, argumenterer selskapet.

I henhold til beregningene som Monsanto ba om, burde retten kutte fra $ 4 millioner til $ 2 millioner det beløpet som ble bestilt for fremtidige ikke-økonomiske skader, (smerte og lidelse.) Det ville redusere de samlede kompenserende skader (fortid og fremtid) til $ 8,253,209. Selv om det fremdeles insisteres på at det ikke skylder noen straffskade, hvis de blir tilkjent straffeskader, bør de ikke oppgis mer enn 1-til-1-forholdet mot kompensatoren, noe som bringer summen til $ 16,506,418, argumenterer Monsanto i sin arkivering.

Johnson ble opprinnelig tildelt $ 289 millioner dollar av en jury i august 2018, noe som gjorde ham til den første saksøker som vant på forsøksnivå på grunn av påstander om at eksponering for Monsantos glyfosatbaserte herbicider forårsaker ikke-Hodgkin lymfom, og at Monsanto skjulte risikoen. Rettsdommeren senket prisen til 78 millioner dollar. Monsanto anket og søkte enten en ny rettssak eller en redusert pris. Johnson kryssappellerte og ønsket å gjenopprette sin fulle skadetildeling.

Lagmannsretten styrte i forrige måned at det var ”rikelig” bevis for at glyfosat, sammen med de andre ingrediensene i Roundup-produktene, forårsaket Johnsons kreft. Og retten fant at "det var overveldende bevis for at Johnson har lidd, og vil fortsette å lide resten av livet, betydelig smerte og lidelse."

Men retten sa at erstatningene bør reduseres til totalt $ 20.5 millioner på grunn av spørsmålet om Johnsons korte forventede levetid.

Sammen med kravet om ytterligere reduksjon av erstatningene, ber Monsanto lagmannsretten om å innhente en repetisjon for å "korrigere analysen" og "enten reversere dommen med anvisninger for å treffe dom
for Monsanto eller i det minste forlate tildeling av straffeskade. ”

Johnson-rettssaken ble dekket av medier rundt om i verden og satte søkelyset på Monsantos innsats for å manipulere den vitenskapelige oversikten over glyfosat og Roundup og dens innsats for å stille kritikere og påvirke regulatorer. Advokater for Johnson ga jurymedlemmer interne firma-e-postmeldinger og andre poster som viser forskere fra Monsanto som diskuterer vitenskapelige artikler om ghostwriting for å forsøke å støtte opp om sikkerheten til selskapets produkter, sammen med kommunikasjon som beskriver planer for å miskreditere kritikere, og å oppheve en regjeringsevaluering av toksisitet av glyfosat, det viktigste kjemikaliet i Monsantos produkter.

Titusenvis av saksøkere har anlagt søksmål mot Monsanto med påstander som Johnson, og to ekstra rettssaker har funnet sted siden Johnson-rettssaken. Begge disse rettssakene resulterte også i store dommer mot Monsanto. Begge er også under anke.

Bayers handlinger for å trimme skadetildelinger for Monsantos rettssakstap når selskapet søker å avgjøre nærmere 100,000 Roundup kreftpåstander i USA i forskjellige domstoler. Noen saksøkere er misfornøyde med forliket vilkår, og truer med ikke å godta avtalen.

Handling i Pilliod Appeal

I egen ankehandling knyttet til Roundup-rettssaken, forrige ukes advokater for Alva og Alberta Pilliod arkivert en kort ber den California lagmannsretten om å kreve erstatning for ekteparet til sammen 575 millioner dollar. Det eldre paret - begge rammet av svekkende kreft de skylder på eksponering for Roundup - vant mer enn 2 milliarder dollar ved rettssaken, men rettssaken dommer senket deretter juryprisen til 87 millioner dollar.

I følge advokater som representerer paret, ble skadesprisen kuttet overdreven, og straffer ikke Monsanto for sin ugjerning.

"De tre juryene i California, fire rettsdommere og tre ankerettsdommere som har gjennomgått Monsantos forseelser har enstemmig blitt enige om at det er" vesentlige bevis for at Monsanto handlet med vilje og bevisst tilsidesettelse av andres sikkerhet, "heter det i Pilliod-kort. "Monsantos påstand om at det er offer for" urettferdighet "i dette tilfellet ringer stadig mer hul i lys av disse enstemmige og gjentatte funnene."

Advokatene ber domstolen om å tildele et forhold mellom straffeskader og kompenserende skader mellom 10 og 1.

"De sanne ofrene for urettferdighet i dette tilfellet er Pilliods, som begge har lidd av en ødeleggende og svekkende sykdom på grunn av Monsantos misforståelse," heter det i sammendraget. "Juryen, med å fastslå at anstendige borgere ikke trenger å tolerere Monsantos forkastelige oppførsel, konkluderte med rette at bare en betydelig straffeskade kunne straffe og avskrekke Monsanto."

Lagmannsrett opprettholder bakvokterens Roundup kreftforsøk over Monsanto

Skrive ut E-post Dele Tweet

I enda et retts tap for Monsanto-eier Bayer AG, avviste en lagmannsrett selskapets forsøk på å oppheve rettssaken som ble hakket av en skoleskole i California som påstod eksponering for Monsantos glyfosatherbicider fikk ham til å utvikle kreft, selv om retten sa at skader skulle være kuttet til $ 20.5 millioner.

Lagmannsretten for First Appellate District of California sa mandag at Monsantos argumenter var lite overbevisende, og Dewayne “Lee” Johnson hadde rett til å samle inn 10.25 millioner dollar i erstatning og ytterligere 10.25 millioner dollar i straffeskader. Det er ned fra totalt $ 78 millioner som rettsdommeren tillot.

"Etter vårt syn presenterte Johnson rikelig - og absolutt betydelig - bevis for at glyfosat, sammen med de andre ingrediensene i Roundup-produkter, forårsaket kreft," uttalte retten. "Ekspert etter ekspert ga bevis både for at Roundup-produkter er i stand til å forårsake ikke-Hodgkins lymfom ... og forårsaket spesielt Johnsons kreft."

Retten bemerket videre at "det var overveldende bevis for at Johnson har lidd, og vil fortsette å lide for resten av livet, betydelig smerte og lidelse."

Retten sa at Monsantos argument om at vitenskapelige funn om glyfosats tilknytning til kreft utgjorde et "minoritetssyn" ikke ble støttet.

Spesielt la lagmannsretten til at straffeskader var i orden fordi det var tilstrekkelig bevis for at Monsanto handlet med "bevisst og bevisst tilsidesettelse av andres sikkerhet."

Mike Miller, hvis advokatfirma i Virginia representerte Johnson under rettssaken sammen med Baum Hedlund Aristei & Goldman-firmaet i Los Angeles, sa at han ble heiet over rettens bekreftelse på at Johnson utviklet kreft fra sin bruk av Roundup, og at retten bekreftet tildeling av straff erstatning for "Monsantos forsettlige oppførsel."

“Johnson fortsetter å lide av skadene. Vi er stolte av å kjempe for Johnson og hans jakt etter rettferdighet, ”sa Miller.

Monsanto skylder årlig rente med en sats på 10 prosent fra april 2018 til den betaler den endelige dommen.

Reduksjonen i skader er delvis knyttet til det faktum at leger har fortalt Johnson at kreft er terminal, og at han ikke forventes å leve lenger. Retten var enig med Monsanto i at fordi kompensasjonsskader er utformet for å kompensere for fremtidig smerte, psykisk lidelse, tap av livsglede, fysisk nedsettelse osv ... Johnsons korte forventede levealder betyr juridisk de fremtidige "ikke-økonomiske" skader som er tildelt av rettsretten må reduseres.

Brent Wisner, en av Johnsons rettsadvokater, sa at skadesreduksjonen var resultatet av en “dyp feil i California erstatningsrett.”

"I utgangspunktet tillater ikke lovgivningen i California en saksøker å komme seg etter en kortere forventet levealder," sa Wisner. “Dette belønner effektivt en tiltalte for å ha drept en saksøker, i motsetning til bare å skade ham. Det er galskap. ”

Et søkelys på Monsantos oppførsel

Det var bare to måneder etter at Bayer kjøpte Monsanto, i august 2018, at en enstemmig jury tildelte Johnson 289 millioner dollar, inkludert $ 250 millioner i straffeskader, og fant ut at ikke bare Monsantos herbicider fikk Johnson til å utvikle ikke-Hodgkin-lymfom, men at selskapet visste om kreftrisikoen og unnlot å advare Johnson. Søksmålet involverte to Monsanto-glyfosat-herbicidprodukter - Roundup og Ranger Pro.

Rettsdommeren senket den totale dommen til $ 78 millioner, men Monsanto anket det reduserte beløpet. Johnson cross anket for å gjenopprette dommen på 289 millioner dollar.

Johnson-rettssaken ble dekket av medier over hele verden og satte søkelyset på tvilsom oppførsel fra Monsanto. Advokater for Johnson ga jurymedlemmer interne firma-e-postmeldinger og andre poster som viser forskere fra Monsanto som diskuterer vitenskapelige artikler om ghostwriting for å forsøke å støtte opp om sikkerheten til selskapets produkter, sammen med kommunikasjon som beskriver planer for å miskreditere kritikere, og å oppheve en regjeringsevaluering av toksisitet av glyfosat, det viktigste kjemikaliet i Monsantos produkter.

Interne dokumenter viste også at Monsanto forventet at International Agency for Research on Cancer ville klassifisere glyfosat som et sannsynlig eller mulig humant kreftfremkallende middel i mars 2015 (klassifiseringen var som et sannsynlig kreftfremkallende middel) og utarbeidet en plan på forhånd for å miskreditere kreftforskerne etter de utstedte sin klassifisering.

Titusenvis av saksøkere har anlagt søksmål mot Monsanto med påstander som Johnson, og to ekstra rettssaker har funnet sted siden Johnson-rettssaken. Begge disse rettssakene resulterte også i store dommer mot Monsanto. Begge er også under anke.

I juni sa Bayer at det hadde nådd en  oppgjørsavtale med advokater som representerer 75 prosent av de rundt 125,000 8.8 arkiverte og ennå ikke innleverte krav initiert av amerikanske saksøkere som klandrer eksponering for Monsantos Roundup for deres utvikling av ikke-Hodgkin-lymfom. Bayer sa at det vil gi $ 9.6 milliarder til 20,000 milliarder dollar for å løse søksmål. Men advokater som representerer mer enn XNUMX XNUMX ekstra saksøkere sier at de ikke har blitt enige om å gjøre opp med Bayer, og disse rettssakene forventes å fortsette å jobbe seg gjennom rettssystemet.

I en uttalelse som ble gitt etter rettsavgjørelsen sa Bayer at den står bak sikkerheten til Roundup: ”Lagmannsrettens avgjørelse om å redusere erstatnings- og straffskader er et skritt i riktig retning, men vi fortsetter å tro at juryens dom og skade priser er i strid med bevisene under rettssaken og loven. Monsanto vil vurdere sine juridiske muligheter, inkludert å anke til Høyesterett i California. ”

St. Louis Roundup kreftforsøk "vil ikke gjenoppta;" bosettingsnyheter forventet

Skrive ut E-post Dele Tweet

En Roundup kreftprøve i St. Louis, Missouri, vil ikke åpne på onsdag som forventet, sa en talsmann for retten mandag, som gir ny spekulasjon om at en global løsning på titusenvis av søksmål anlagt av kreftofre mot det tidligere Monsanto Co. kan være nær.

St. Louis City Circuit Court Judge Elizabeth Hogan sendte meldingen mandag ettermiddag, og snudde veiledning gitt til jurymedlemmer og media i forrige uke om at de skulle planlegge å åpne uttalelser i saken til å begynne onsdag. Kringkastere som ventet på å lufte prosessen med den etterlengtede rettssaken, ble bedt om å pakke sammen utstyret.

St. Louis-saken, med tittelen Wade v. Monsanto, involverer fire saksøkere, inkludert en kvinne hvis mann døde av ikke-Hodgkin-lymfom. Åpningserklæringer var opprinnelig forventet 24. januar, men ble utsatt for å tillate advokater for Monsantos tyske eier Bayer AG og advokater for saksøkerne å diskutere forliksvilkår. Retten sa da at rettssaken skulle åpne 5. februar. Nå er den av på ubestemt tid.

Saksøkerne i Wade-saken hevder at de eller deres nærmeste utviklet ikke-Hodgkin-lymfom på grunn av eksponering for Monsantos glyfosatbaserte herbicider, inkludert det populære Roundup-merket. Mer enn 50,000 mennesker kommer med lignende påstander mot selskapet, og hevder i tillegg at Monsanto visste om risikoen, men klarte ikke å advare sine kunder.

Flere rettssaker har blitt trukket ut av dokken de siste ukene, da Bayer, som kjøpte Monsanto i 2018, har nærmet seg et globalt oppgjør av søksmål. Bayer ønsker å betale ut omtrent 10 milliarder dollar totalt for å gjøre opp de fleste, om ikke alle, kravene, ifølge kilder nær forhandlingene.

I forrige uke ble en California Roundup-rettssak med tittelen Caballero v. Monsanto offisielt utsatt etter mer enn en uke med utvalg av juryaktiviteter og plassering av 16 jurymedlemmer. Kilder nær søksmålet sa at vilkårene for oppgjør nå er blitt avtalt i Caballero.

Kilder sa også at saksøkerne i en Roundup-rettssak som var planlagt å starte 24. februar i føderal domstol i San Francisco - Stevick mot Monsanto - får beskjed om at saken sannsynligvis ikke vil gå videre.

Bayer-investorer er ivrige etter at selskapet setter en stopper for søksmålene og går av med flere rettssaker og publisitet som hver bringer. Bayers advokater har angivelig forhandlet utbetalingsoppgjør for klientene til flere store saksøkerselskaper, men hadde ikke klart å komme til enighet med to - The Miller Firm i Virginia og Weitz & Luxenberg i New York.

Miller-firmaet representerer saksøkerne i sakene Caballero, Wade og Stevick. Det faktum at disse sakene nå også blir utsatt eller avblåst, indikerer at Bayer og Miller-firmaet sannsynligvis har kommet til enighet, eller er i nærheten, sa observatører.

De tre første rettssakene gikk dårlig for Monsanto og Bayer som rasende juryer tildelt over $ 2.3 milliard i erstatning til fire saksøkere. Rettssaksdommere senket juryprisene til til sammen rundt 190 millioner dollar, og alle er under anke.

Reuters rapporterte at Bayer vurderer en forliksbestemmelse som vil hindre saksøkernes advokater som er involvert i rettstvistene fra å annonsere for nye kunder.

Megler Ken Feinberg nektet å kommentere. Feinberg ble utnevnt i mai i fjor av den amerikanske distriktsdommeren Vince Chhabria for å lette forliksprosessen. I forrige måned sa Feinberg at han var "forsiktig optimistisk" om at et "nasjonalt all-in" oppgjør av de amerikanske søksmålene var nær.