Bayers bud om å avgjøre kreft i USA i Roundup, gjør fremskritt

Skrive ut E-post Dele Tweet

Monsantoeier Bayer AG gjør fremskritt mot en omfattende løsning av tusenvis av amerikanske søksmål anlagt av mennesker som hevder at de eller deres nærmeste utviklet kreft etter eksponering for Monsantos Roundup-herbicider.

Nylig korrespondanse fra saksøkernes advokater til sine klienter understreket den fremgangen, og bekreftet at en stor andel saksøkere velger å delta i forliket, til tross for klager fra mange saksøkere om at de står overfor urettferdig små utbetalingsforslag.

Ved noen beregninger vil det gjennomsnittlige bruttooppgjøret ikke gi noen eller ingen kompensasjon, kanskje noen få tusen dollar, for individuelle saksøkere etter at advokatgebyr er betalt og visse forsikrede medisinske kostnader blir refundert.

I likhet med et brev som ble sendt til saksøkerne i slutten av november av et av de ledende advokatfirmaene i søksmål, bestemte mer enn 95 prosent av de "kvalifiserte saksøkerne" seg for å delta i oppgjørsplanen som selskapet forhandlet med Bayer. En “oppgjørsadministrator” har nå 30 dager på seg til å gjennomgå sakene og bekrefte saksøkernes berettigelse til å motta oppgjørsmidler, ifølge korrespondansen.

Folk kan velge å velge bort forliket og ta sine krav til mekling, etterfulgt av forpliktende voldgift hvis de ønsker eller prøver å finne en ny advokat som vil ta saken sin for retten. Disse saksøkerne kan ha vanskelig for å finne en advokat som hjelper dem med å ta saken sin for rettssak fordi advokatfirmaene som er enige om forliket med Bayer, har blitt enige om ikke å prøve flere saker eller bistå i fremtidige rettssaker.

En saksøker, som ba om ikke å bli identifisert ved navn på grunn av konfidensialiteten i forlikssaksbehandlingen, sa at han velger bort oppgjøret i håp om å skaffe mer penger gjennom mekling eller en fremtidig rettssak. Han sa at han krever pågående tester og behandlinger for kreft, og den foreslåtte bosettingsstrukturen vil ikke gi ham noe som dekker de løpende kostnadene.

"Bayer ønsker løslatelse ved å betale så lite som mulig uten å gå for retten," sa han.

Det grove estimatet på gjennomsnittlig brutto utbetaling per saksøker er omtrent $ 165,000, har advokater og saksøkere som er involvert i diskusjonene sagt. Men noen saksøkere kunne motta langt mer, og noen mindre, avhengig av detaljene i saken. Det er mange kriterier som bestemmer hvem som kan delta i forliket og hvor mye penger vedkommende kan motta.

For å være kvalifisert, må Roundup-brukeren være amerikansk statsborger, ha blitt diagnostisert med ikke-Hodgkin lymfom (NHL) og hatt eksponeringer mot Roundup i minst ett år før han ble diagnostisert med NHL.

Forliksavtalen med Bayer vil være fullstendig når administratoren bekrefter at mer enn 93 prosent av kravene kvalifiserer, i henhold til vilkårene i avtalen.

Hvis oppgjørsadministratoren finner en saksøker ikke kvalifisert, har den saksøkeren 30 dager på seg til å anke avgjørelsen.

For saksøkere som anses kvalifisert, vil forliksadministratoren tildele hver sak et antall poeng basert på spesifikke kriterier. Mengden penger hver saksøker vil motta er basert på antall poeng beregnet for deres individuelle situasjon.

Basispoeng blir etablert ved hjelp av individets alder på det tidspunktet de ble diagnostisert med NHL og alvorlighetsgraden av "skaden", bestemt av graden av behandling og utfall. Nivåene løper 1-5. Noen som døde av NHL tildeles basispoeng for et nivå 5, for eksempel. Flere poeng gis til yngre mennesker som fikk flere behandlingsrunder og / eller døde.

I tillegg til basispunktene er det tillatt justeringer som gir flere poeng til saksøkere som hadde mer eksponering for Roundup. Det er også kvoter for flere poeng for bestemte typer NHL. Saksøker som er diagnostisert med en type NHL, kalt lymfom i primær sentralt nervesystem (CNS), får for eksempel en økning på 10 prosent i forhold til poengene.

Folk kan også få trukket poeng basert på visse faktorer. Her er noen få spesifikke eksempler fra poengmatrisen som ble etablert for Roundup-rettssaken:

  • Hvis en Roundup-produktbruker døde før 1. januar 2009, vil de totale poengene for kravet som er reist på deres vegne bli redusert med 50 prosent.
  • Hvis en avdød saksøker ikke hadde ektefelle eller mindreårige barn på tidspunktet for deres død, er det et fradrag på 20 prosent.
  • Hvis en saksøker hadde tidligere blodkreft før han brukte Roundup, ble poengene kuttet med 30 prosent.
  • Hvis tidsperioden mellom en skadeliders Roundup-eksponering og diagnosen NHL var mindre enn to år, blir poengene kuttet 20 prosent.

Oppgjørsfondene skal begynne å strømme til deltakerne på våren med endelige utbetalinger forhåpentligvis utført sommeren, ifølge involverte advokater.

Saksøkerne kan også søke om å bli en del av et ”ekstraordinært skadefond”, opprettet for en liten gruppe saksøkere som lider av alvorlige NHL-relaterte skader. Et krav kan være kvalifisert for det ekstraordinære skadefondet hvis individets død fra NHL kom etter tre eller flere fulle cellegift og andre aggressive behandlinger.

Siden kjøpet av Monsanto i 2018 har Bayer slitt med å finne ut hvordan man kan få slutt på søksmålene som inkluderer mer enn 100,000 saksøkere i USA. Selskapet mistet alle de tre rettssakene som er avholdt til dags dato, og har mistet de tidlige klagerundene som har forsøkt å oppheve prøvetapet. Juryer i hvert av forsøkene fant at Monsanto glyfosatbaserte herbicider, som Roundup, forårsaker kreft, og at Monsanto brukte flere tiår på å skjule risikoen.

Juryprisene til sammen utgjorde godt over 2 milliarder dollar, selv om dommene er beordret redusert av rettssaksdommere.

Bedriftens anstrengelser for å løse søksmål har delvis blitt stimulert av utfordringen med hvordan man kan avvise påstander som kan komme i fremtiden av mennesker som utvikler kreft etter å ha brukt selskapets ugressmidler.

Rettsappeller fortsetter

Selv om Bayer har som mål å avvikle fremtidige forsøk med oppgjørsdollar, fortsetter selskapet å prøve å velte resultatet av de tre forsøkene selskapet mistet.

I det første prøvetapet - Johnson mot Monsanto-saken - Bayer mistet innsatsen for å omgjøre juryen og fant at Monsanto var ansvarlig for Johnsons kreft på lagmannsretten, og i oktober høyesterett i California nektet å anmelde tilfelle.

Bayer har nå 150 dager fra beslutningen om å be om at saken skal tas opp av USAs høyesterett. Ifølge en Bayer-talsmann har selskapet ikke tatt en endelig avgjørelse angående dette trekket, men har tidligere antydet at det har til hensikt å iverksette slike tiltak.

Hvis Bayer begjærer USAs høyesterett, forventes Johnsons advokater å legge inn en betinget tverrklage som ber domstolen om å undersøke de rettslige handlingene som kuttet Johnsons jurypris fra $ 289 millioner til $ 20.5 millioner.

Andre Bayer / Monsanto rettssaker

I tillegg til ansvaret Bayer møter fra Monsantos Roundup kreftstvister, sliter selskapet med Monsanto-forpliktelser i PCB-forurensningstvister og i rettssaker over avlingsskader forårsaket av Monsantos dicamba-herbicidbaserte avlingssystem.

En føderal dommer i Los Angeles forrige uke avviste et forslag av Bayer for å betale $ 648 millioner dollar for å avgjøre gruppesøksmål som ble ført av saksøkere som påstod forurensning fra polyklorerte bifenyler, eller PCB, laget av Monsanto.

Også i forrige uke var rettsdommeren i saken om Bader Farms, Inc. mot Monsanto avviste Bayers forslag om en ny rettssak. Dommeren kuttet juryens straffeskade, men fra $ 250 millioner til $ 60 millioner, og etterlot intakte kompenserende skader på $ 15 millioner, for en total pris på $ 75 millioner.

Dokumenter innhentet gjennom oppdagelse i Bader-saken avslørte at Monsanto og kjemikjempen BASF var klar over år at deres planer om å innføre et dicamba-herbicidbasert jordbruksfrø og kjemisk system trolig vil føre til skade på mange amerikanske gårder.

Høyesterett i California nekter vurdering av Monsanto Roundup-rettssakstap

Skrive ut E-post Dele Tweet

Høyesterett i California vil ikke vurdere en California-manns rettsseier over Monsanto, og gir et nytt slag mot Monsantos tyske eier, Bayer AG.

De beslutning om å nekte en anmeldelse i tilfelle av Dewayne "Lee" Johnson markerer det siste i en rekke domstolstap for Bavarian da den prøver å fullføre oppgjør med nærmere 100,000 saksøkere som hver påstår at de eller deres nærmeste utviklet ikke-Hodgkin-lymfom fra eksponering for Roundup og andre Monsanto ugressdrepere. Juryer i hvert av de tre rettssakene som hittil har blitt funnet, har ikke bare funnet ut at selskapets glyfosatbaserte herbicider forårsake kreft, men også at Monsanto brukte flere tiår på å skjule risikoen.

“Vi er skuffet over domstolens avgjørelse om ikke å gjennomgå den mellomliggende lagmannsrettens avgjørelse i Johnson og vil vurdere våre juridiske muligheter for videre gjennomgang av denne saken, ”sa Bayer i en uttalelse.  

The Miller Firm, Johnsons advokatfirma i Virginia, sa høyesteretts avgjørelse i California nektet "Monsantos siste forsøk på å skjære ansvar" for å forårsake Johnsons kreft.

“Flere dommere har nå bekreftet juryens enstemmige funn om at Monsanto ondsinnet skjulte Roundups kreftrisiko og fikk Mr. Johnson til å utvikle en dødelig form for kreft. Tiden er inne for Monsanto å avslutte sine grunnløse appeller og betale Mr. Johnson de pengene de skylder ham, ”sa firmaet.

En enstemmig jury fant i august 2018 at eksponering for Monsantos herbicider førte til at Johnson utviklet en dødelig form for ikke-Hodgkin lymfom. Juryen fant videre at Monsanto handlet for å skjule risikoen for produktene i oppførsel så alvorlig at selskapet skulle betale Johnson $ 250 millioner i straffeskade på toppen av $ 39 millioner i tidligere og fremtidige kompenserende skader.

Etter anke fra Monsanto reduserte rettsdommeren 289 millioner dollar til $ 78 millioner. En lagmannsrett kuttet deretter prisen til 20.5 millioner dollar, med henvisning til at Johnson var forventet å leve bare kort tid.

Lagmannsretten sa at den reduserte erstatningstildelingen til tross for funnet det var "rikelig" bevis for at glyfosat, sammen med de andre ingrediensene i Roundup-produktene, forårsaket Johnsons kreft, og at "det var overveldende bevis for at Johnson har lidd, og vil fortsette å lide resten av livet, betydelig smerte og lidelse. ”

Både Monsanto og Johnson søkte om vurdering av California Supreme Court, med Johnson som ba om gjenoppretting av en høyere skadeutdeling og Monsanto forsøkte å reversere rettssaken.

Bayer har nådd forlik med flere av de ledende advokatfirmaene som samlet representerer en betydelig andel av påstandene mot Monsanto. I juni sa Bayer at de ville gi $ 8.8 milliarder til 9.6 milliarder dollar for å løse søksmål.

USAs dommer ønsker at Monsanto og Bayer skal starte forlikssamtaler i Roundup Cancer Litigation

Skrive ut E-post Dele Tweet

Den amerikanske distriktsdommeren Vince Chhabria ber Monsanto og den nye eieren Bayer AG om å begynne mekling med advokater for kreftofre som har saksøkt Monsanto for å påstå at Roundup og andre glyfosatbaserte herbicider forårsaker ikke-Hodgkin-lymfom.

Chhabrias trekk kommer i kjølvannet av en jurypris på $ 80 millioner til saksøkerne Edwin Hardeman i forrige måned i rettssalen. I fjor sommer ble saksøker Dewayne "Lee" Johnson tildelt 289 millioner dollar av en jury i statsretten, selv om dommeren i så fall senket skadene til 78 millioner dollar.

Chhabria hadde advart om at han kunne gjøre et slikt grep, men hadde antydet at han sannsynligvis ville vente til tre rettssaker var avsluttet før han presset på forlik. Den tredje Roundup-kreftforsøket har imidlertid bare kommet i gang.

Da han presser partene til å bosette seg, har Chabbria forlatt rettsdatoen 20. mai som ble satt til neste føderale rettssak. Den saken, Stevick mot Monsanto  ble arkivert i april 2016 av Elaine Stevick, som har ikke-Hodgkin lymfom, og ektemannen Christopher Stevick. Paret deltok på deler av Hardeman-rettssaken.

Om lag 11,000 800 saksøkere har saksøkt Monsanto, som ble kjøpt av Bayer i fjor sommer. Mer enn XNUMX av disse rettssakene blir overvåket av Chhabria som føderale rettssaker for flere distrikter. Flere tusen flere pågår ved statlige domstoler rundt om i landet.

Observatører har spekulert i at et globalt oppgjør kan løpe mellom 3 milliarder dollar og 5 milliarder dollar.

Bayer har ekko Monsantos mangeårige posisjon om at Roundup og de andre glyfosatbaserte ugressmidlene i bedriftens portefølje er trygge og ikke forårsaker kreft. Men investorer i Bayer har hamret selskapets aksjer og kritisere Bayer-sjef Werner Baumann  for å betale 63 milliarder dollar for Monsanto bare for å bli ansvarlig for massesøksansvaret. Noen oppfordrer mistillit til Baumann på selskapets årsmøte som er planlagt til 26. april. Selskapets aksjer har mistet omtrent 40 prosent i verdi - omtrent 39 milliarder dollar - siden Johnson-rettssaken i fjor.

I mellomtiden var det noen tidlige gnister som fløy i Roundup kreftforsøket pågår nå i Alameda County Superior Court. I så fall har ekteparet Alva og Alberta Pilliod begge ikke-Hodgkin-lymfom som de hevder at var forårsaket av deres vanlige bruk av Monsantos herbicider.

Saksøkernes advokat Mike Miller ba dommer Winifred Smith om å gjøre det utstede en midlertidig begrensningsordre mot Monsanto for tung reklame selskapet har gjort for å beskytte sikkerheten til herbicidene, inkludert en helsidesannonse i Wall Street Journal 25. mars, dagen den ugyldige for valg av jury i Pilliod-saken begynte.

Monsanto kontret ved å påpeke at saksøkernes advokater har kjørt mange egne annonser for å søke nye kunder for Roundup-rettssaken. Bevegelsen ville utgjøre en grunnlovsstridig “knebleordre” og var “dryppende av hykleri,” hevdet Monsanto-advokater.

I argumentasjonen mot et påbud fortalte Monsantos advokater dommeren at The Miller Firm, som representerer Pilliods og mange andre saksøkere, kjørte en annonse i San Francisco Chronicle med påstand om en "dobling eller tredobling" av risikoen for ikke-Hodgkin-lymfom fra Roundup-eksponering bare syv dager før Pilliod-saken startet. Monsanto sa at det har vært "2,187 anti-Roundup TV- og radioannonser fra 1. desember 2018 til 21. mars 2019" i det lokale mediemarkedet i San Francisco.

Dommer Smith fant Monsantos argument overbevisende og nektet saksøkernes anmodning for en begrensning på annonseringen.

Flere Monsanto Sko (Dokumenter) Sett til Drop

Skrive ut E-post Dele Tweet

Advokatfirmaet Baum Hedlund Aristei & Goldman, som samarbeidet med The Miller Firm for å hakke den historiske seieren for saksøker Dewayne Lee Johnson over Monsanto i august, søker å få utpekt flere hundre sider med interne Monsanto-poster som ble oppnådd ved oppdagelse. men har så langt blitt forseglet.

Baum Hedlund ga i fjor hundrevis av andre interne Monsanto-poster som inkluderer e-post, notater, tekstmeldinger og annen kommunikasjon som var innflytelsesrike i den enstemmige juryens dom om at Monsanto handlet med "ondskap" ved ikke å advare kundene om vitenskapelige bekymringer om dets glyfosatbaserte herbicider. . Jurykilder sier at disse interne postene var svært innflytelsesrike i deres $ 250 millioner straffeskade-pris mot Monsanto, som dommeren i saken reduserte til $ 39 millioner for en totalt pris på $ 78 millioner.

Advokater for saksøker i to kommende rettssaker sier at Monsanto-poster som ikke har blitt sett offentlig før, vil være en del av nye bevis de planlegger å introdusere ved rettssakene.

I dag er det også fristen for saksøkeradvokater til å svare på Monsantos forslag om å "reversere bifurcate" rettssaken som ble satt for US District Court i Northern District of California den 25. februar. (se 11. desember nedenfor for mer informasjon)