Nye glyfosatpapirer peker på "haster" for mer forskning på kjemisk innvirkning på menneskers helse

Skrive ut E-post Dele Tweet

Nylig publiserte vitenskapelige artikler illustrerer den allestedsnærværende naturen til ugressdrepende kjemisk glyfosat, og et behov for å bedre forstå effekten av eksponering for det populære plantevernmidlet kan ha på menneskers helse, inkludert helsen til tarmmikrobiomet.

In en av de nye papirene, sa forskere fra universitetet i Turku i Finland at de var i stand til i et "konservativt estimat" å fastslå at omtrent 54 prosent av artene i kjernen av det menneskelige tarmmikrobiomet er "potensielt følsomme" for glyfosat. Forskerne sa at de brukte en ny bioinformatikkmetode for å gjøre funnet.

Med en "stor andel" bakterier i tarmmikrobiomet som er utsatt for glyfosat, kan inntaket av glyfosat "i alvorlig grad påvirke sammensetningen av det menneskelige tarmmikrobiomet," sa forfatterne i papiret sitt, som ble publisert denne måneden i Journal of Hazardous Materials.

Mikrobene i menneskets tarm inkluderer en rekke bakterier og sopp og antas å påvirke immunfunksjoner og andre viktige prosesser. Usunne tarmmikrobiomer antas av noen forskere å bidra til en rekke sykdommer.

"Selv om data om glyfosatrester i humane tarmsystemer fremdeles mangler, antyder resultatene at glyfosatrester reduserer bakteriediversiteten og modulerer bakteriespesesammensetningen i tarmen," sa forfatterne. "Vi kan anta at langvarig eksponering for glyfosatrester fører til dominansen av resistente stammer i bakteriesamfunnet."

Bekymringene for glyfosats innvirkning på humant tarmmikrobiom stammer fra det faktum at glyfosat virker ved å målrette mot et enzym kjent som 5-enolpyruvylshikimate-3-fosfatsyntase (EPSPS.) Dette enzymet er kritisk for syntetisering av essensielle aminosyrer.

"For å bestemme den faktiske innvirkningen av glyfosat på tarmmikrobiota og andre organismer, er det behov for ytterligere empiriske studier for å avdekke glyfosatrester i mat, for å bestemme effekten av rent glyfosat og kommersielle formuleringer på mikrobiomer og for å vurdere i hvilken grad vår EPSPS aminosyremarkører forutsier bakteriell følsomhet for glyfosat i in vitro og virkelige scenarier, ”konkluderte forfatterne av det nye papiret.

I tillegg til de seks forskerne fra Finland, er en av forfatterne av oppgaven tilknyttet instituttet for biokjemi og bioteknologi ved Rovira i Virgili University, Tarragona, Catalonia, i Spania.

”Konsekvensene for menneskers helse er ikke bestemt i studien vår. Basert på tidligere studier ... vet vi imidlertid at endringer i humant tarmmikrobiom kan være knyttet til flere sykdommer, sa University of Turku-forsker Pere Puigbo i et intervju.

"Jeg håper at vår forskningsstudie åpner for ytterligere eksperimenter, in vitro og i felt, samt populasjonsbaserte studier for å kvantifisere effekten bruken av glyfosat har på menneskelige populasjoner og andre organismer," sa Puigbo.

Introdusert i 1974

glyfosat er den aktive ingrediensen i Roundup-herbicider og hundrevis av andre ugressdrepende produkter som selges over hele verden. Det ble introdusert som et ugressmiddel av Monsanto i 1974 og vokste til å bli det mest brukte ugressmidlet etter Monsantos introduksjon på 1990-tallet av avlinger genetisk konstruert for å tåle kjemikaliet. Rester av glyfosat finnes ofte på mat og i vann. Følgelig oppdages også rester ofte i urinen hos personer som er utsatt for glyfosat, enten gjennom diett og / eller påføring.

Amerikanske tilsynsmyndigheter og Monsanto-eier Bayer AG hevder at det ikke er noen menneskelige helseproblemer med glyfosateksponering når produktene brukes etter hensikten, inkludert fra rester i dietten.

Forskningen som motsier disse påstandene, vokser imidlertid. Forskningen på de potensielle effektene av glyfosat på tarmmikrobiomet er ikke så robust som litteraturen som knytter glyfosat til kreft, men er et område mange forskere undersøker.

I en noe beslektet papir publisert denne måneden, sa et team av forskere fra Washington State University og Duke University at de hadde funnet en sammenheng mellom nivåene av bakterier og sopp i mage-tarmkanalen til barn og kjemikaliene som finnes i deres hjem. Forskerne så ikke på glyfosat spesifikt, men var skremt å finne at barn med høyere nivåer av vanlige husholdningskjemikalier i blodet viste en reduksjon i mengden og mangfoldet av viktige bakterier i tarmen.

Glyfosat i urinen

An tilleggs vitenskapelig papir publisert denne måneden understreket et behov for bedre og mer data når det gjelder glyfosateksponering og barn.

Papiret, publisert i tidsskriftet Environmental Health av forskere fra Institute for Translational Epidemiology ved Icahn School of Medicine på Mount Sinai i New York, er resultatet av en litteraturgjennomgang av flere studier som rapporterer faktiske verdier av glyfosat hos mennesker.

Forfatterne sa at de analyserte fem studier publisert de siste to årene som rapporterte glyfosatnivåer målt hos mennesker, inkludert en studie der uringlyphosatnivåer ble målt hos barn som bodde i landlige Mexico. Av 192 barn som bodde i Agua Caliente-området, hadde 72.91 prosent påvisbare nivåer av glyfosat i urinen, og alle de 89 barna som bodde i Ahuacapán, Mexico, hadde påvisbare nivåer av plantevernmidlet i urinen.

Selv når flere studier inkluderer, er det sparsomme data om glyfosatnivåer hos mennesker. Studier globalt utgjør bare 4,299 mennesker, inkludert 520 barn, sa forskerne.

Forfatterne konkluderte med at det for øyeblikket ikke er mulig å forstå det "potensielle forholdet" mellom glyfosateksponering og sykdom, spesielt hos barn, fordi datainnsamling om eksponeringsnivåer hos mennesker er begrenset og ikke standardisert.

De bemerket at til tross for mangelen på solide data om innvirkningen av glyfosat på barn, har mengden glyfosatrester som lovlig er tillatt av amerikanske myndigheter på mat, økt dramatisk gjennom årene.

"Det er hull i litteraturen om glyfosat, og disse hullene bør fylles med noe presserende, gitt den store bruken av dette produktet og dets allestedsnærværende tilstedeværelse," sa forfatter Emanuela Taioli.

Barn er spesielt sårbare for miljøkreftfremkallende stoffer, og sporing av eksponering for produkter som glyfosat hos barn er "en presserende folkehelseprioritet," ifølge forfatterne av avisen.

"Som med ethvert kjemikalie, er det flere trinn involvert i å evaluere risiko, som inkluderer å samle informasjon om menneskelig eksponering, slik at nivåene som gir skade i en populasjon eller dyreart kan sammenlignes med typiske eksponeringsnivåer," skrev forfatterne.

Vi har imidlertid tidligere vist at data om eksponering for mennesker hos arbeidstakere og befolkningen generelt er svært begrensede. Flere andre kunnskapshull eksisterer rundt dette produktet, for eksempel er resultater på genotoksisitet hos mennesker begrenset. Den fortsatte debatten om effekten av glyfosateksponering gjør etablering av eksponeringsnivåer i allmennheten et presserende folkehelseproblem, spesielt for de mest sårbare. ”

Forfatterne sa at overvåking av glyfosatnivåer i urinen burde utføres i den generelle befolkningen.

"Vi fortsetter å foreslå at inkludering av glyfosat som en målt eksponering i nasjonalt representative studier som National Health and Nutrition Examination Survey vil gi bedre forståelse av risikoen som glyfosat kan utgjøre og muliggjøre bedre overvåking av de som er mest sannsynlig å bli utsatt og de som er mer utsatt for eksponeringen, ”skrev de.

Lagmannsrett opprettholder bakvokterens Roundup kreftforsøk over Monsanto

Skrive ut E-post Dele Tweet

I enda et retts tap for Monsanto-eier Bayer AG, avviste en lagmannsrett selskapets forsøk på å oppheve rettssaken som ble hakket av en skoleskole i California som påstod eksponering for Monsantos glyfosatherbicider fikk ham til å utvikle kreft, selv om retten sa at skader skulle være kuttet til $ 20.5 millioner.

Lagmannsretten for First Appellate District of California sa mandag at Monsantos argumenter var lite overbevisende, og Dewayne “Lee” Johnson hadde rett til å samle inn 10.25 millioner dollar i erstatning og ytterligere 10.25 millioner dollar i straffeskader. Det er ned fra totalt $ 78 millioner som rettsdommeren tillot.

"Etter vårt syn presenterte Johnson rikelig - og absolutt betydelig - bevis for at glyfosat, sammen med de andre ingrediensene i Roundup-produkter, forårsaket kreft," uttalte retten. "Ekspert etter ekspert ga bevis både for at Roundup-produkter er i stand til å forårsake ikke-Hodgkins lymfom ... og forårsaket spesielt Johnsons kreft."

Retten bemerket videre at "det var overveldende bevis for at Johnson har lidd, og vil fortsette å lide for resten av livet, betydelig smerte og lidelse."

Retten sa at Monsantos argument om at vitenskapelige funn om glyfosats tilknytning til kreft utgjorde et "minoritetssyn" ikke ble støttet.

Spesielt la lagmannsretten til at straffeskader var i orden fordi det var tilstrekkelig bevis for at Monsanto handlet med "bevisst og bevisst tilsidesettelse av andres sikkerhet."

Mike Miller, hvis advokatfirma i Virginia representerte Johnson under rettssaken sammen med Baum Hedlund Aristei & Goldman-firmaet i Los Angeles, sa at han ble heiet over rettens bekreftelse på at Johnson utviklet kreft fra sin bruk av Roundup, og at retten bekreftet tildeling av straff erstatning for "Monsantos forsettlige oppførsel."

“Johnson fortsetter å lide av skadene. Vi er stolte av å kjempe for Johnson og hans jakt etter rettferdighet, ”sa Miller.

Monsanto skylder årlig rente med en sats på 10 prosent fra april 2018 til den betaler den endelige dommen.

Reduksjonen i skader er delvis knyttet til det faktum at leger har fortalt Johnson at kreft er terminal, og at han ikke forventes å leve lenger. Retten var enig med Monsanto i at fordi kompensasjonsskader er utformet for å kompensere for fremtidig smerte, psykisk lidelse, tap av livsglede, fysisk nedsettelse osv ... Johnsons korte forventede levealder betyr juridisk de fremtidige "ikke-økonomiske" skader som er tildelt av rettsretten må reduseres.

Brent Wisner, en av Johnsons rettsadvokater, sa at skadesreduksjonen var resultatet av en “dyp feil i California erstatningsrett.”

"I utgangspunktet tillater ikke lovgivningen i California en saksøker å komme seg etter en kortere forventet levealder," sa Wisner. “Dette belønner effektivt en tiltalte for å ha drept en saksøker, i motsetning til bare å skade ham. Det er galskap. ”

Et søkelys på Monsantos oppførsel

Det var bare to måneder etter at Bayer kjøpte Monsanto, i august 2018, at en enstemmig jury tildelte Johnson 289 millioner dollar, inkludert $ 250 millioner i straffeskader, og fant ut at ikke bare Monsantos herbicider fikk Johnson til å utvikle ikke-Hodgkin-lymfom, men at selskapet visste om kreftrisikoen og unnlot å advare Johnson. Søksmålet involverte to Monsanto-glyfosat-herbicidprodukter - Roundup og Ranger Pro.

Rettsdommeren senket den totale dommen til $ 78 millioner, men Monsanto anket det reduserte beløpet. Johnson cross anket for å gjenopprette dommen på 289 millioner dollar.

Johnson-rettssaken ble dekket av medier over hele verden og satte søkelyset på tvilsom oppførsel fra Monsanto. Advokater for Johnson ga jurymedlemmer interne firma-e-postmeldinger og andre poster som viser forskere fra Monsanto som diskuterer vitenskapelige artikler om ghostwriting for å forsøke å støtte opp om sikkerheten til selskapets produkter, sammen med kommunikasjon som beskriver planer for å miskreditere kritikere, og å oppheve en regjeringsevaluering av toksisitet av glyfosat, det viktigste kjemikaliet i Monsantos produkter.

Interne dokumenter viste også at Monsanto forventet at International Agency for Research on Cancer ville klassifisere glyfosat som et sannsynlig eller mulig humant kreftfremkallende middel i mars 2015 (klassifiseringen var som et sannsynlig kreftfremkallende middel) og utarbeidet en plan på forhånd for å miskreditere kreftforskerne etter de utstedte sin klassifisering.

Titusenvis av saksøkere har anlagt søksmål mot Monsanto med påstander som Johnson, og to ekstra rettssaker har funnet sted siden Johnson-rettssaken. Begge disse rettssakene resulterte også i store dommer mot Monsanto. Begge er også under anke.

I juni sa Bayer at det hadde nådd en  oppgjørsavtale med advokater som representerer 75 prosent av de rundt 125,000 8.8 arkiverte og ennå ikke innleverte krav initiert av amerikanske saksøkere som klandrer eksponering for Monsantos Roundup for deres utvikling av ikke-Hodgkin-lymfom. Bayer sa at det vil gi $ 9.6 milliarder til 20,000 milliarder dollar for å løse søksmål. Men advokater som representerer mer enn XNUMX XNUMX ekstra saksøkere sier at de ikke har blitt enige om å gjøre opp med Bayer, og disse rettssakene forventes å fortsette å jobbe seg gjennom rettssystemet.

I en uttalelse som ble gitt etter rettsavgjørelsen sa Bayer at den står bak sikkerheten til Roundup: ”Lagmannsrettens avgjørelse om å redusere erstatnings- og straffskader er et skritt i riktig retning, men vi fortsetter å tro at juryens dom og skade priser er i strid med bevisene under rettssaken og loven. Monsanto vil vurdere sine juridiske muligheter, inkludert å anke til Høyesterett i California. ”

Advokat for Roundup kreftklagere arrestert for straffesaker

Skrive ut E-post Dele Tweet

Det juridiske dramaet rundt massevanskeligheten Roundup kreftstvister ble nettopp ratchet opp et hakk.

Føderale straffesaker ble innlevert denne uken mot advokat Timothy Litzenburg med påstand om at den 37 år gamle advokaten krevde $ 200 millioner i "konsulentgebyr" i bytte for å tie om informasjon som han truet med ville være ødeleggende for en leverandør av kjemiske forbindelser til Monsanto.

Litzenburg ble siktet for ett antall hver for forsøk på utpressing, konspirasjon og overføring av kommunikasjon mellom landene med den hensikt å presse ut. Han var arrestert tirsdag men er løslatt på obligasjon.

Litzenburg var advokat for Dewayne "Lee" Johnson som ledet opp til Johnsons 2018-rettssak mot Monsanto, som resulterte i en Jurypris på 289 millioner dollar i Johnsons favør. Rettssaken var den første av tre som har funnet sted mot Monsanto på grunn av påstander om at selskapets glyfosatbaserte ugressmidler som Roundup forårsaker ikke-Hodgkin-lymfom. Monsanto, og den tyske eieren Bayer AG, har mistet alle tre rettssakene hittil, men anker dommene.

Selv om Litzenburg hadde vært ansvarlig for å forberede Johnson for rettssak, fikk han ikke delta under selve arrangementet på grunn av bekymringer om oppførselen hans holdt av The Miller Firm, som var hans arbeidsgiver på den tiden.

Miller-firmaet deretter avfyrt Litzenburg og reiste søksmål med påstand om at Litzenburg var engasjert i egenhandel, og "illojal og uberegnelig oppførsel." Litzenburg svarte med en motkrav. Partene forhandlet nylig om et konfidensielt oppgjør.

De nye problemene for Litzenburg kom i form av en straffeklage som ble inngitt mandag i føderal domstol i Virginia. Klagen nevner ikke selskapet Litzenburg krevde penger fra, og refererte til det som "selskap 1". I følge anklagene kontaktet Litzenburg selskap 1 i september i år om at han forberedte en søksmål som skulle påstå at selskap 1 og relaterte selskaper leverte kjemiske forbindelser som ble brukt av Monsanto for å lage sitt merkede Roundup-herbicid, og at selskap 1 visste at ingrediensene var kreftfremkallende. men hadde ikke klart å advare publikum. Han forsøkte også å involvere en enhet som i klagen ble omtalt som selskap 2, beskrevet av påtalemyndighetene som et amerikansk børsnotert selskap som kjøpte selskap 1 i 2018.

Tidligere i år sa Litzenburg til US Right to Know at han utarbeidet en slik klage mot kjemikalieleverandøren Huntsman International  og relaterte enheter, men det er ikke klart om Huntsman er involvert i denne handlingen.

Litzenburg, som nå er partner med firmaet Kincheloe, Litzenburg og Pendleton, svarte ikke på en forespørsel om kommentar. Heller ikke hans lovpartner Dan Kincheloe. Litzenburg har hevdet å representere rundt 1,000 klienter som saksøker Monsanto på grunn av påstander om årsak til kreftårsak.

I følge klagen sa Litzenburg til en advokat for selskap 1 at han trodde at hvis han anla en første søksmål, ville mange flere følge. For å forhindre det, kunne selskap 1 inngå en “konsulentordning” med Litzenburg, sa advokaten angivelig til selskapet. Som konsulent ville Litzenburg ha en interessekonflikt som ville hindre ham i å inngi den truede søksmålet.

I følge informasjon klagen ble gitt av en advokat for selskap 1, sa Litzenburg at han ville trenge et oppgjør på 5 millioner dollar for den utkastet søksmålet og en konsulentordning på 200 millioner dollar for seg selv og en medarbeider. I kriminell klage står det at Litzenburg skrev vilkårene for kravet sitt skriftlig i en e-post til firmaets advokat, og advarte om at hvis selskapet ikke fulgte, ville Litzenburg skape "Roundup Two", som ville forårsake "et pågående og eksponentielt voksende problem" for selskap 1.

Litzenburg skrev i e-posten at konsultasjonsavtalen på 200 millioner dollar for seg selv og en medarbeider var "en veldig rimelig pris", ifølge straffeklagen. Minst to slike "medarbeidere" var involvert i ordningen, ifølge klagen.

Advokaten for selskap 1 kontaktet det amerikanske justisdepartementet i oktober, og etterforskerne registrerte deretter en telefonsamtale med Litzenburg som diskuterte 200 millioner dollar han søkte, heter det i klagen.

I følge klagen ble Litzenburg registrert som: "Den måten jeg antar at dere vil tenke på, og vi har tenkt på det også, er en besparelse for din side. Jeg tror ikke om dette blir arkivert og blir til massevold, selv om dere vinner saker og reduserer verdien ... Jeg tror ikke det er noen måte dere kommer ut av det for under en milliard dollar. Og så, vet du, for meg, eh, dette er en brannsalgspris som dere burde vurdere ... ”

Under annen kommunikasjon med selskap 1 sa Litzenburg angivelig at hvis han mottok 200 millioner dollar, var han villig til å "ta et dykk" under en sivil deponering av en toksikolog fra selskap 1 for å undergrave utsiktene for fremtidige saksøkere å prøve å saksøke selskapet.

Hvis selskap 1 inngikk en avtale med ham, sa Litzenburg angivelig at det ville bety at selskap 1 ville "unngå parade av horribles som har vært Roundup-rettssaken for Bayer / Monsanto."

Å påtale saken for det amerikanske justisdepartementet er assisterende sjef L. Rush Atkinson og rektorassisterende sjef Henry P. Van Dyck fra kriminaldivisjonens svindelseksjon.

Se e-poststien som viser innflytelsespedling fra Press Association til Bayer

Skrive ut E-post Dele Tweet

Journalister over hele verden har reagert med opprør mot avsløringer publisert i The Guardian  denne uken som viser Thanos Dimadis, tidligere administrerende direktør for Foreign Press Foundation, tilbød en uvanlig ordning til Bayer AG som ba om å bruke presseorganisasjonen, som er dedikert til å beskytte en fri presse, på måter som også vil beskytte og komme Bayers til gode forretningsinteresser. I bytte for innflytelse og tilgang til presseforeningen gikk Bayer med på å gi generøs finansiering, viser e-postene, inkludert ekstra penger til Dimadis personlig.

Dimadis har nylig blitt president for en ny organisasjon kalt Association of Foreign Correspondents in the USA (AFC-USA), som er primært finansiert av Bayer, den tyske farmasøytiske og kjemiske giganten som i fjor kjøpte Monsanto Co.

Monsanto ble kjørt i rettssaker over påstander om at Roundup-herbicidet forårsaker kreft da Bayer kjøpte selskapet i juni 2018. Tre prøvetap siden oppkjøpet har bekymret Bayer-investorer og forlot Bayer å forsvare seg mot Monsantos dokumenterte historie om å prøve å manipulere media, forskere og regulatorer til drar nytte av sine egne interesser.

Bayers tjenestemenn hevder at Bayer er dedikert til sannhet og åpenhet og støtter en fri presse. Selskapet benekter at det søkte eller mottok unødig innflytelse i Foreign Press Association eller den nye Association of Foreign Correspondents.

Her er en liste over flere av e-postene:

Detaljer om avtale med Bayer

Liste over journalister som Bayer kan velge for engasjement

Dimadis spør Bayers retning for presseforeningen "å strategisere ordentlig"

Dimadis ber om ekstra penger for seg selv fra Bayer

Bayer setter pris på Dimadis 'handlinger og godtar å legge til penger i budsjettet til Dimadis

Se hele historien.