Roundup kreftklagere venter spent på bosettingsnyheter

Skrive ut E-post Dele Tweet

Tusenvis av kreftpasienter og deres familier rundt om i USA fikk denne uken beskjed om at en omfattende løsning av deres krav mot det tidligere Monsanto Co. skulle kunngjøres innen utgangen av måneden.

Selv om spesifikke oppgjørsbeløp for spesifikke saksøkere fremdeles skal fastsettes, har grupper av saksøkere fått beskjed om å forvente at detaljer om en omfattende økonomisk avtale offentliggjøres før fristen 30. juni er satt for å fullføre de årlige forhandlingene. Alle hevder de utviklet ikke-Hodgkin lymfom etter eksponering for Monsantos glyfosatbaserte herbicider, som Roundup. De hevder i tillegg at selskapet visste om vitenskapelig bevis som viser kreftrisiko forbundet med produktene, men arbeidet for å undertrykke informasjonen for å beskytte fortjenesten.

Advokater for Monsanto-eier Bayer AG og advokater som representerer mer enn 50,000 av saksøkerne har vært engasjert i omstridte, start-og-stopp-diskusjoner om et forlik i flere måneder, og frustrerende familier som sliter økonomisk og følelsesmessig med belastningen av å bekjempe kreft.

Mange saksøkere har mistet arbeidsplasser og hjem da de håndterer kostbare kreftbehandlinger, og noen har dødd mens de ventet på at sakene deres skulle bli løst, viser rettsopptegnelser. Melding om død av en slik saksøker ble gjort til den føderale domstolen i San Francisco 1. juni.

Mange av de ledende advokatfirmaene med store saksbelastninger har gått med på vilkårene i en avtale som krever at $ 8 - 10 milliarder dollar skal betales av Bayer i bytte mot en avtale om at disse firmaene ikke vil inngi nye kreftkrav mot selskapet, ifølge kilder nær søksmål.

Hvor mye penger hver saksøker får, vil avhenge av flere faktorer. Forlikene forventes å være strukturert slik at de vil være skattefrie for saksøkerne.

Noen advokatfirmaer med Roundup-saksøkere har ennå ikke fullført en avtale, og det ble fortsatt avholdt møter i forrige uke, inkludert det Louisiana-baserte firmaet Pendley, Baudin & Coffin, ifølge kilder nær rettssaken.

Bayer-talsmann Chris Loder ville ikke bekrefte tidspunktet eller vilkårene for noen kunngjøring, og sa bare at selskapet hadde gjort fremskritt i forhandlingene, men ville "ikke spekulere i utfall eller timing."

Han sa at enhver løsning må være "økonomisk rimelig" og gi "en prosess for å løse potensielle fremtidige rettssaker."

Bayer, som kjøpte Monsanto i juni 2018, har forsøkt å få slutt på massesøksmålene som har drevet selskapets aksjer, ansporet investorenes uro og satt tvilsom virksomhetsoppførsel i et offentlig søkelys. De tre første rettssakene førte til tre tap for Monsanto og jurytildelinger på mer enn 2 milliarder dollar, selv om dommere senere reduserte prisene kraftig. Monsanto anket hvert av de tre tapene og avventer nå en ankeavgjørelse i den første saken - Johnson mot Monsanto - etter en 2. juni muntlig argumentasjon. 

Til tross for forlikssamtalene har rettsforhandlingene fortsatt på flere saker. En mengde søksmål ble nylig overført fra statlige domstoler til den føderale rettssaken for multidistrikt Roundup i den amerikanske tingretten for det nordlige distriktet i California i San Francisco. Og advokater for Bayer har opptatt sine svar på søksmålene.

I byen St. Louis, Mo., Monsantos mangeårige hjemby, har saken om Timothy Kane mot Monsanto en statusforhandling satt til 15. juni og en juryprøve skal starte 29. juni. Selv om det virker veldig usannsynlig saken pågår, på onsdag fremmet advokater for den kjemiske giganten en bevegelse om å utelukke vitnesbyrd fra et av vitnene for saksøkerne.

.

Bayer sa å avvise avtaler om Roundup-oppgjør ettersom virus stenger rettshus

Skrive ut E-post Dele Tweet

Bayer AG frafaller forhandlede forlik med flere amerikanske advokatfirmaer som representerer tusenvis av saksøkere som hevder eksponering for Monsantos Roundup-herbicider fikk dem til å utvikle ikke-Hodgkin-lymfom, sa kilder involvert i søksmålet fredag.

Vendingen kommer ettersom amerikanske domstoler er stengt for offentligheten på grunn av det spredte koronaviruset, og eliminerer spekteret av en annen Roundup kreftforsøk i nær fremtid.

Bayer, som kjøpte Monsanto i juni 2018, har vært engasjert i forlikssamtaler i nærmere et år, og har forsøkt å få slutt på massesøksmål som har drevet selskapets aksjer, stimulert uro for investorene og kastet tvilsom virksomhetsoppførsel inn i et publikum. spotlight. De tre første rettssakene førte til tre tap for Bayer og juryutdelingen på mer enn 2 milliarder dollar, selv om dommere senere reduserte prisene.

Bayer laget en offentlig uttalelse denne uken og sa at forlikssamtaler har blitt bremset av koronaviruspandemien, men flere saksøkeres advokater sa at det ikke var sant.

Ifølge saksøkernes advokater har Bayer gått tilbake til advokatfirmaer som allerede hadde avsluttet forhandlinger om spesifiserte oppgjør for sine klienter, og sa at selskapet ikke vil innfri de avtalte beløpene.

"Mange advokater over hele landet trodde de hadde foreløpige avtaler," sa Virginia-advokat Mike Miller, hvis firma representerer omtrent 6,000 klienter og vant to av de tre Roundup-rettssakene til dags dato. Bayer krever nå "hårklipp" på disse avtalene, sa Miller.

Hvorvidt de forskjellige firmaene vil ta de reduserte tilbudene, gjenstår å se. "Dette er usikre økonomiske tider," sa Miller. "Folk må vurdere hva som er best for kundene sine."

Som svar på en forespørsel om kommentar ga en talsmann for Bayer følgende uttalelse: “Vi har gjort fremskritt i Roundup-meklingsdiskusjonene, men COVID-19-dynamikken, inkludert restriksjoner pålagt de siste ukene, har forårsaket kansellering av møter og forsinket denne prosessen. ... Som et resultat har formidlingsprosessen redusert betydelig, og realistisk sett forventer vi at dette vil fortsette å være tilfelle i umiddelbar fremtid. I løpet av denne tiden vil vi fortsette å gjøre alt vi kan for å bekjempe den globale COVID-19-pandemien, i samsvar med vår visjon om "helse for alle, sult etter ingen." Vi kan ikke spekulere i potensielle resultater fra forhandlingene eller tidspunktet, gitt usikkerhet rundt pandemien og konfidensialiteten til denne prosessen, men vi er fortsatt forpliktet til å engasjere megling i god tro. "

USAs rett til å vite rapporterte i begynnelsen av januar at partene jobbet med et oppgjør på omtrent 8 milliarder dollar til 10 milliarder dollar. Bayer har erkjent ansettelser fra mer enn 40,000 saksøkere, men saksøkernes advokater har sagt at det totale antallet krav er mye høyere.

Blant firmaene som hadde forhandlet oppgjør for sine kunder, er Andrus Wagstaff-firmaet fra Denver, Colorado og Los Angeles-firmaet Baum Hedlund Aristei & Goldman. Begge nådde avtaler i fjor med Bayer.

I tillegg nådde Weitz & Luxenberg-firmaet fra New York og Mike Millers firma nylig det de trodde var avtaler på vilkår. Hvert av firmaene representerer tusenvis av saksøkere.

De viktigste advokatene som saksøkerne hadde brukt i forliksforhandlingene, var trusselen om en annen offentlig rettssak. I de tre første forsøkene, fordømmende interne Monsanto-dokumenter beviste at selskapet kjente til kreftrisikoen ved dets glyfosatbaserte ugressmidler, men ikke klarte å advare forbrukerne; spøkelseskrevne vitenskapelige artikler som kunngjør sikkerheten til herbicidene; jobbet med visse tilsynsmyndigheter for å oppheve en regjeringsgjennomgang av glyfosattoksisitet; og utviklet innsats for å miskreditere kritikere.

Avsløringer har utløst opprør over hele verden og bedt om tiltak for å forby glyfosatbaserte ugressmidler.

Flere rettssaker som skulle ha blitt holdt de siste månedene ble kansellert kort tid før de var planlagt å begynne da Bayer gikk med på individuelle forlik for de spesifikke rettssaksøkerne. To av disse tilfellene involverte barn rammet av ikke-Hodgkin-lymfom, og en tredje ble brakt av en kvinne som led av ikke-Hodgkin-lymfom. Disse saksøkerne og andre som har blitt enige om forlik i stedet for rettssaker de siste månedene, er beskyttet og er ikke en del av den nåværende tilbakeføringsinnsatsen fra Bayer, ifølge flere involverte kilder.

Bayer skal ha sitt årlige aksjonærmøte 28. april. For første gang i selskapets historie vil møtet være holdt helt online.

De tre første saksøkerne som vant jurypriser mot Monsanto, har ennå ikke mottatt noen penger ettersom Bayer anker dommene.

Innsatsen er høy med to Roundup kreftforsøk som starter midt i forlikssamtaler

Skrive ut E-post Dele Tweet

Det har gått nesten fem år siden internasjonale kreftforskere klassifiserte et populært ugressdrepende kjemikalie som sannsynligvis kreftfremkallende, nyheter som utløste en eksplosjon av søksmål anlagt av kreftpasienter som skylder den tidligere kjemiske produsenten Monsanto Co. for deres lidelse.

Titusenvis av amerikanske saksøkere - noen advokater som er involvert i søksmålene sier over 100,000 - hevder Monsantos Roundup-herbicid og andre glyfosatbaserte ugressdrepere fikk dem til å utvikle ikke-Hodgkin lymfom, mens Monsanto brukte mange år på å skjule risikoen for forbrukerne.

De tre første rettssakene gikk dårlig for Monsanto og dets tyske eier Bayer AG som rasende juryer tildelt over $ 2.3 milliard i erstatning til fire saksøkere. Rettssaksdommere senket juryprisene til til sammen rundt 190 millioner dollar, og alle er under anke.

To nye rettssaker - en i California og en i Missouri - er nå i ferd med å velge juryer. Åpningserklæringer er planlagt til fredag ​​for Missouri-rettssaken, som finner sted i St. Louis, Monsantos tidligere hjemby. Dommeren tillater i så fall at vitnesbyrd kan sendes på TV og sendes av Rettssal View Network.

Bavarian har vært desperat etter å unngå rampelyset for flere forsøk og få slutt på sagaen som har utslettet den farmasøytiske gigantens markedsverdi, og utsatt for verden Monsantos interne lekebok for manipulering av vitenskap, media og regulatorer.

Det ser ut til at slutten snart kan komme.

"Denne innsatsen for å sikre en omfattende løsning på Roundup-sakene har fart," sa mekler Ken Feinberg i et intervju. Han sa at han er "forsiktig optimistisk" om at en "nasjonal all-in" -oppgjør av amerikanske søksmål kan skje i løpet av den neste uken eller to. Feinberg ble utnevnt i mai i fjor av den amerikanske distriktsdommeren Vince Chhabria for å lette forliksprosessen.

Ingen av partene ønsker å vente og se hvordan anker som er innlevert over rettssaken, ifølge Feinberg, og Bayer håper å ha gode nyheter å rapportere om årsmøte i april.

"Du kaster terningkastene med appellene," sa Feinberg. "Jeg tror ikke noen vil vente til anken løses."

I et nylig tegn på fremdrift i bosettingen ble en rettssak planlagt å starte neste uke i California - Cotton v. Monsanto - utsatt. En ny prøvedato er nå satt til juli.

Og på tirsdag Chhabria utstedt en streng ordre minner begge sider om behovet for hemmelighold mens forlikssamtalen fortsetter.

"På anmodning fra megleren blir partene påminnet om at forlikssamtaler ... er konfidensielle, og at domstolen ikke vil nøle med å håndheve konfidensialitetskravet med sanksjoner om nødvendig," skrev Chhabria.

Tall på $ 8 til 10 milliarder dollar har blitt ført av rettssaker, selv om Feinberg sa at han ikke ville "bekrefte dette tallet." Noen analytikere sier at til og med 8 milliarder dollar ville være vanskelig å rettferdiggjøre for Bayer-investorer, og de forventer et mye lavere oppgjør.

Flere av saksøkernes advokatfirmaer som ledet den landsdekkende rettssaken, har blitt enige om å avbryte eller utsette flere rettssaker, inkludert to som involverte små barn med kreft, som en del av forlikssamtalene. Men når de lette tilbake, har andre firmaer kjørt for å signere nye saksøkere, en faktor som kompliserer forlikssamtaler ved potensielt å fortynne individuelle betalinger.

Forhandlingene har også blitt komplisert av det faktum at en av de ledende Roundup-rettssakene - Virginia-advokaten Mike Miller, en veteran i å ta store selskaper i retten - så langt har nektet å utsette rettssakene, tilsynelatende trukket av tilbudet om forlik. Millers firma representerer tusenvis av saksøkere og gir ledere for de to rettssakene som nå er i gang.

Miller Firm har vært en kritisk del av teamet som også involverte Baum Hedlund Aristei & Goldman-firmaet fra Los Angeles som gravde ut interne Monsanto-poster gjennom oppdagelse, ved å bruke bevisene for å oppnå de tre prøvesigrene. Disse postene ga næring til en global debatt om Roundup-sikkerhet, og viste hvordan Monsanto konstruerte vitenskapelige artikler som feilaktig så ut til å være opprettet utelukkende av uavhengige forskere; brukte tredjeparter for å prøve å miskreditere forskere som rapporterer om skade med glyfosatherbicider; og samarbeidet med miljøvernbyråens tjenestemenn for å beskytte Monsantos holdning om at produktene ikke var kreftfremkallende.

Noen av Millers klienter heier på ham og håper ved å holde ut Miller kan gi større utbetaling for kreftkravene. Andre frykter at han kan redusere sjansene for et stort oppgjør, spesielt hvis firmaet hans mister en av de nye rettssakene.

Feinberg sa at det er uklart om en omfattende løsning kan oppnås uten Miller.

"Mike Miller er en veldig, veldig god advokat," sa Feinberg. Han sa Miller søkte etter hva han mener er passende kompensasjon.

Feinberg sa at det er mange detaljer å trene, inkludert hvordan et forlik vil bli fordelt til saksøkerne.

En verdensomspennende følge av journalister, forbrukere, forskere og investorer følger utviklingen nøye og avventer et resultat som kan påvirke trekk i mange land for å forby eller begrense glyfosat-herbicidprodukter.

Men de som er mest berørt er de utallige kreftofrene og deres familiemedlemmer som mener at bedriftens prioritering av fortjeneste fremfor folkehelsen må stilles til ansvar.

Selv om noen saksøkere har behandlet kreftene sine, har andre døde mens de ventet på en løsning, og andre blir enda sykere når hver dag går.

Oppgjørspenger vil ikke helbrede noen eller bringe tilbake en kjær som har gått. Men det vil hjelpe noen å betale medisinske regninger, eller dekke høyskolekostnader for barn som har mistet en forelder, eller bare gi et lettere liv midt i smertene som kreft medfører.

Det ville være bedre om vi ikke trengte massesøksmål, advokatteam og år i retten for å søke betaling for skader som tilskrives farlige eller villedende markedsførte produkter. Det ville være langt bedre å ha et strengt reguleringssystem som beskyttet folkehelse og lover som straffet bedriftens bedrag.

Det ville være bedre om vi bodde i et land der rettferdighet var lettere å oppnå. Inntil da ser vi på og vi venter, og vi lærer av saker som Roundup rettssaker. Og vi håper på bedre.