Rettssak i Monsantos hjemby for august etter $ 2 milliarder dom

Skrive ut E-post Dele Tweet

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert i Miljøhelse nyheter.

Av Carey Gillam

Etter tre fantastiske tap i rettssalen i California, går den juridiske kampen om sikkerheten til Monsantos mest solgte Roundup-herbicid mot selskapets hjemby, hvor bedriftens tjenestemenn kan bli tvunget til å møte på vitneboksen, og juridisk forrang viser en historie med anti- bedriftsdommer.

"De tingene som har foregått her, vil jeg at St. Louis-juryene skal høre dette."

Sharlean Gordon, en kreftrammet kvinne i 50-årene, er den neste saksøkeren som for øyeblikket er satt for retten. Gordon v. Monsanto starter 19. august i St. Louis County Circuit Court, som ligger bare noen få miles fra St. Louis, Missouri-området, som var selskapets mangeårige hovedkvarter til Bayer kjøpte Monsanto i juni i fjor. Saken ble anlagt i juli 2017 på vegne av mer enn 75 saksøkere, og Gordon er den første i gruppen som går til sak.

I følge klagen kjøpte og brukte Gordon Roundup i minst 15 sammenhengende år gjennom omtrent 2017, og fikk diagnosen en form for ikke-Hodgkin-lymfom i 2006. Gordon har gått gjennom to stamcelletransplantasjoner og tilbrakt et år på et sykehjem kl. ett poeng i behandlingen hennes.

Hun er så svekket at det er vanskelig for henne å være mobil.

Saken hennes, i likhet med tusenvis av andre som ble arkivert rundt USA, påstår bruk av Monsantos glyfosatbaserte ugressmidler som fikk henne til å utvikle ikke-Hodgkin-lymfom.

"Hun har vært gjennom helvete," sa St. Louis-advokat Eric Holland, et av de juridiske teammedlemmene som representerer Gordon, til EHN. “Hun er fryktelig skadet. Den menneskelige avgiften her er enorm. Jeg tror Sharlean virkelig kommer til å sette et ansikt på hva Monsanto har gjort mot folk. "

Holland sa at den vanskeligste delen med å forberede seg til rettssaken, er å avgjøre hvilke bevis som skal presenteres for juryen innen tre ukers tidsperiode som dommeren har satt for rettssaken.

"Dette beviset mot dem, deres oppførsel, er det mest opprørende jeg har sett i mine 30 år med å gjøre dette," sa Holland. "De tingene som har foregått her, vil jeg at St. Louis-juryene skal høre dette."

Gordon-rettssaken vil bli fulgt av en rettssak 9. september også i St. Louis County i en sak anlagt av saksøkerne Maurice Cohen og Burrell Lamb.

Monsantos dype røtter i samfunnet, inkludert en stor sysselsettingsbase og sjenerøse veldedighetsdonasjoner i hele området, kan favorisere sjansene sine med lokale jurymedlemmer.

Men på baksiden er St. Louis det betraktet i juridiske miljøer som et av de mest gunstige stedene for saksøkere å reise søksmål mot selskaper, og det er en lang historie med store dommer mot store selskaper. St. Louis byrett anses generelt som den mest gunstige, men St. Louis County er også ønsket av saksøkernes advokater.

Tilnærmingen fra rettssakene i august og september kommer i hælene på en fantastisk dom på 2 milliarder dollar som ble avsagt mot Monsanto 13. mai. I så fall tildelte en jury i Oakland, California ekteparet Alva og Alberta Pilliod, som begge lider av kreft, $ 55 millioner i erstatning og 1 milliard dollar hver i straffeskader.

Juryen fant at Monsanto har brukt år på å dekke bevis for at herbicidet forårsaker kreft.

Dommen kom bare litt mer enn en måned etter at en jury i San Francisco beordret Monsanto til å betale $ 80 millioner i erstatning til Edwin Hardeman, som også utviklet ikke-Hodgkin lymfom etter bruk av Roundup. Og i fjor sommer beordret en jury Monsanto til å betale 289 millioner dollar til bakkevakt Dewayne "Lee" Johnson som fikk en terminal kreftdiagnose etter å ha brukt Monsanto herbicider i jobben.

Aimee Wagstaff, som var co-lead counsel for Hardeman, er satt til å prøve Gordon-saken i St. Louis med Holland. Wagstaff sa at hun planlegger å stevne flere forskere fra Monsanto for å møte på vitneboksen for å svare på spørsmål direkte foran en jury.

Hun og de andre advokatene som prøvde California-sakene klarte ikke å tvinge Monsanto-ansatte til å vitne direkte på grunn av avstanden. Loven bestemmer at vitner ikke kan tvinges til å reise mer enn 100 miles eller ut av staten der de bor eller jobber.

Meklingsmøte

Rettssakstapene har etterlatt Monsanto og dets tyske eier Bayer AG under beleiring. Sint investorer har presset aksjekursene til de laveste nivåene på omtrent syv år, og slettet mer enn 40 prosent av Bayers markedsverdi.

Og noen investorer ber om at Bayer-sjef Werner Baumann skal kastes for å være forkjemper for Monsanto-oppkjøpet, som ble avsluttet i juni i fjor akkurat da den første rettssaken var i gang.

Bavarian opprettholder at det ikke er noe gyldig bevis for kreftårsak forbundet med Monsantos herbicider, og sier det tror det vil vinne etter anke. Men den amerikanske distriktsdommeren Vince Chhabria har bestilt Bayer å starte meklingssamtaler med sikte på å potensielt avgjøre den vidstrakte massen av søksmål som inkluderer omtrent 13,400 saksøkere i USA alene.

Alle saksøkerne er kreftofre eller deres familiemedlemmer, og alle hevder at Monsanto engasjerer seg i en rekke villedende taktikker for å skjule risikoen for herbicider, inkludert å manipulere den vitenskapelige historien med spøkelseskrevne studier, samarbeide med tilsynsmyndigheter og bruke utenforstående individer og organisasjoner for å fremme sikkerheten til produktene samtidig som de sørget for at de feilaktig så ut til å opptre uavhengig av selskapet.

En høring av 22. mai holdes delvis for å definere detaljer om meklingsprosessen. Bayer har indikert at den vil overholde pålegget, men kanskje ikke er klar til å vurdere å avgjøre søksmål til tross for tap i rettssalen.

I mellomtiden har rettssaken som har sitt utspring i USA krysset grensen til Canada hvor en Saskatchewan-bonde leder et søksmål om klassesøksmål mot at Bayer og Monsanto kommer med påstander som speiler de i USAs søksmål.

“Dronningen av Roundup”

Elaine Stevick fra Petaluma, California skulle være den neste i køen for å ta imot Monsanto under rettssaken.

Men i sin meklingsrekkefølge forlot dommer Chhabria også sin rettsdato 20. mai. En ny rettsdag skal diskuteres under høringen onsdag.

Stevick og ektemannen Christopher Stevick saksøkte Monsanto i april 2016 og sa i et intervju at de er ivrige etter å få sjansen til å konfrontere selskapet over den ødeleggende skaden de sier Elaines bruk av Roundup har gjort for helsen hennes.

Hun ble diagnostisert i desember 2014 i en alder av 63 med flere hjernesvulster på grunn av en type ikke-Hodgkin-lymfom kalt sentralnervesystemets lymfom (CNSL). Alberta Pilliod, som nettopp vant den siste studien, hadde også en CNSL-hjernesvulst.

Paret kjøpte et gammelt viktoriansk hjem og tilgrodd eiendom i 1990, og mens Christopher jobbet med å renovere det indre av huset, var Elaines jobb å sprøyte ugressdreper over ugresset og ville løk som paret sa overtok en god del av eiendommen.

Hun sprayet flere ganger i året til hun ble diagnostisert med kreft. Hun hadde aldri på seg hansker eller andre beskyttende klær fordi hun trodde det var like trygt som annonsert, sa hun.

Stevick er for øyeblikket i remisjon, men døde nesten på et tidspunkt i behandlingen, sa Christopher Stevick.

"Jeg kalte henne 'dronningen av Roundup' fordi hun alltid gikk rundt og sprayet tingene," sa han til EHN.

Paret deltok på deler av både Pilliod- og Hardeman-rettssakene, og sa at de er takknemlige for sannheten om Monsantos handlinger for å skjule risikoen som kommer i offentlighetens søkelys. Og de vil se Bayer og Monsanto begynne å advare brukere om kreftrisikoen ved Roundup og andre glyfosatbaserte ugressmidler.

"Vi vil at selskapene skal ta ansvar for å advare folk - selv om det er en sjanse for at noe vil være skadelig eller farlig for dem, bør folk bli advart," sa Elaine Stevick til EHN.

USAs dommer ønsker at Monsanto og Bayer skal starte forlikssamtaler i Roundup Cancer Litigation

Skrive ut E-post Dele Tweet

Den amerikanske distriktsdommeren Vince Chhabria ber Monsanto og den nye eieren Bayer AG om å begynne mekling med advokater for kreftofre som har saksøkt Monsanto for å påstå at Roundup og andre glyfosatbaserte herbicider forårsaker ikke-Hodgkin-lymfom.

Chhabrias trekk kommer i kjølvannet av en jurypris på $ 80 millioner til saksøkerne Edwin Hardeman i forrige måned i rettssalen. I fjor sommer ble saksøker Dewayne "Lee" Johnson tildelt 289 millioner dollar av en jury i statsretten, selv om dommeren i så fall senket skadene til 78 millioner dollar.

Chhabria hadde advart om at han kunne gjøre et slikt grep, men hadde antydet at han sannsynligvis ville vente til tre rettssaker var avsluttet før han presset på forlik. Den tredje Roundup-kreftforsøket har imidlertid bare kommet i gang.

Da han presser partene til å bosette seg, har Chabbria forlatt rettsdatoen 20. mai som ble satt til neste føderale rettssak. Den saken, Stevick mot Monsanto  ble arkivert i april 2016 av Elaine Stevick, som har ikke-Hodgkin lymfom, og ektemannen Christopher Stevick. Paret deltok på deler av Hardeman-rettssaken.

Om lag 11,000 800 saksøkere har saksøkt Monsanto, som ble kjøpt av Bayer i fjor sommer. Mer enn XNUMX av disse rettssakene blir overvåket av Chhabria som føderale rettssaker for flere distrikter. Flere tusen flere pågår ved statlige domstoler rundt om i landet.

Observatører har spekulert i at et globalt oppgjør kan løpe mellom 3 milliarder dollar og 5 milliarder dollar.

Bayer har ekko Monsantos mangeårige posisjon om at Roundup og de andre glyfosatbaserte ugressmidlene i bedriftens portefølje er trygge og ikke forårsaker kreft. Men investorer i Bayer har hamret selskapets aksjer og kritisere Bayer-sjef Werner Baumann  for å betale 63 milliarder dollar for Monsanto bare for å bli ansvarlig for massesøksansvaret. Noen oppfordrer mistillit til Baumann på selskapets årsmøte som er planlagt til 26. april. Selskapets aksjer har mistet omtrent 40 prosent i verdi - omtrent 39 milliarder dollar - siden Johnson-rettssaken i fjor.

I mellomtiden var det noen tidlige gnister som fløy i Roundup kreftforsøket pågår nå i Alameda County Superior Court. I så fall har ekteparet Alva og Alberta Pilliod begge ikke-Hodgkin-lymfom som de hevder at var forårsaket av deres vanlige bruk av Monsantos herbicider.

Saksøkernes advokat Mike Miller ba dommer Winifred Smith om å gjøre det utstede en midlertidig begrensningsordre mot Monsanto for tung reklame selskapet har gjort for å beskytte sikkerheten til herbicidene, inkludert en helsidesannonse i Wall Street Journal 25. mars, dagen den ugyldige for valg av jury i Pilliod-saken begynte.

Monsanto kontret ved å påpeke at saksøkernes advokater har kjørt mange egne annonser for å søke nye kunder for Roundup-rettssaken. Bevegelsen ville utgjøre en grunnlovsstridig “knebleordre” og var “dryppende av hykleri,” hevdet Monsanto-advokater.

I argumentasjonen mot et påbud fortalte Monsantos advokater dommeren at The Miller Firm, som representerer Pilliods og mange andre saksøkere, kjørte en annonse i San Francisco Chronicle med påstand om en "dobling eller tredobling" av risikoen for ikke-Hodgkin-lymfom fra Roundup-eksponering bare syv dager før Pilliod-saken startet. Monsanto sa at det har vært "2,187 anti-Roundup TV- og radioannonser fra 1. desember 2018 til 21. mars 2019" i det lokale mediemarkedet i San Francisco.

Dommer Smith fant Monsantos argument overbevisende og nektet saksøkernes anmodning for en begrensning på annonseringen.