Et dødsfall og et forlik da Bayer fortsetter å prøve å avslutte Roundup-rettssaker

Skrive ut E-post Dele Tweet

Syv måneder etter Bayer AG annonserte planer for en omfattende løsning av amerikanske Roundup kreftstvister, fortsetter den tyske eieren av Monsanto Co. å arbeide for å avgjøre titusenvis av krav som kreves av mennesker som lider av kreft de mener er forårsaket av Monsantos ugressdrepende produkter. Onsdag så det ut til at en sak til fant avslutning, selv om saksøkeren levde ikke for å se det.

Advokater for Jaime Alvarez Calderon, ble tidligere denne uken enige om en forlik som Bayer tilbød etter den amerikanske distriktsdommeren Vince Chhabria mandag nektet sammenfattende dom til fordel for Monsanto, slik at saken kan komme nærmere en rettssak.

Oppgjøret vil gå til Alvarezs fire sønner fordi deres 65 år gamle far, en mangeårig vingårdarbeider i Napa County, California, døde for et drøyt år siden fra ikke-Hodgkin-lymfom skyldte han på arbeidet sitt med å sprøyte Roundup rundt vingårdseiendom i årevis.

I en høring som ble holdt i føderal domstol onsdag, sa Alvarez familieadvokat David Diamond til dommer Chhabria at forliket ville stenge saken.

Etter høringen sa Diamond at Alvarez hadde jobbet i vinprodusentene i 33 år ved å bruke en ryggsekksprøyte for å påføre Monsantos glyfosatbasert ugressmidler til viltvoksende areal for Sutter Home-gruppen av vingårder. Han gikk ofte hjem om kveldene med klær våte med ugressmiddel på grunn av lekkasjer i utstyret og ugressdraperen som drev i vinden. Han ble diagnostisert i 2014 med ikke-Hodgkin-lymfom, gjennomgått flere runder med cellegift og andre behandlinger før han døde i desember 2019.

Diamond sa at han var glad for å avgjøre saken, men har “400 pluss” flere Roundup-saker som fortsatt ikke er løst.

Han er ikke alene. Minst et halvt dusin andre amerikanske advokatfirmaer har Roundup-saksøkere de søker prøveinnstillinger for i 2021 og utover.

Siden kjøpet av Monsanto i 2018 har Bayer slitt med å finne ut hvordan sette en stopper for søksmålet som inkluderer mer enn 100,000 saksøkere i USA. Selskapet mistet alle de tre rettssakene som er avholdt til dags dato, og har mistet de tidlige klagerundene som har forsøkt å oppheve prøvetapet. Juryer i hvert av forsøkene fant at Monsanto glyfosatbaserte herbicider forårsaker kreft, og at Monsanto brukte flere tiår på å skjule risikoen.

I tillegg til arbeidet med å løse pågående pågående krav, håper Bayer også å lage en mekanisme for å løse potensielle krav som den kan møte fra Roundup-brukere som utvikler ikke-Hodgkin-lymfom i fremtiden. Den første planen for håndtering av fremtidige rettssaker ble avvist av dommer Chhabria og selskapet har ennå ikke kunngjort en ny plan.

Bayers hodepine i Monsanto vedvarer

Skrive ut E-post Dele Tweet

Migrenen som er Monsanto ser ikke ut til å forsvinne når som helst for Bayer AG.

Anstrengelser for å avgjøre massen av søksmål anlagt i USA av titusenvis av mennesker som hevder at Monsantos Roundup-herbicider ga dem kreft, fortsetter å tømme fremover, men adresserer ikke alle utestående tilfeller, og det er heller ikke alle saksøker som tilbys forlik som godtar dem.

In et brev til den amerikanske distriktsdommer Vince Chhabria, Advokat David Arizona i Arizona sa at framstillinger fra advokatene som førte forlikssamtaler med Bayer på vegne av saksøker ikke gjenspeiler nøyaktig situasjonen for hans egne klienter. Han siterte en "mangel" på "bosettingsrelaterte erfaringer" med Bayer, og han ba om at dommer Chhabria fremmet flere av Diamonds saker for rettssaker.

“Ledelsens representasjoner angående oppgjør representerer ikke kundenes oppgjør
relaterte erfaringer, interesser eller posisjon, ”sa Diamond til dommeren.

Diamond skrev i brevet at han har 423 Roundup-klienter, inkludert 345 som har saker som er under behandling for Chhabria i multidistriktssøksmål (MDL) i US District Court for Northern District of California. Ved siden av MDL er tusenvis av saksøkere hvis saker er under behandling i statlige domstoler.

Diamants oppsøk til dommeren fulgte en høring sent i forrige måned der flere av de ledende firmaene i sakene og advokater for Bayer fortalte Chhabria at de var nær å løse de fleste, om ikke alle, sakene for dommeren.

Bayer har nådd viktige forlik med flere av de ledende advokatfirmaene som samlet representerer en betydelig andel av påstandene mot Monsanto. I juni sa Bayer at de ville gi $ 8.8 milliarder til 9.6 milliarder dollar for å løse søksmål.

Men kontrovers og konflikt har skutt ut de samlede tilbudene om forlik.

Flere saksøkere representert av de store firmaene og som snakket under forutsetning av at navnene deres ikke ble brukt, sa at de ikke godtar vilkårene i bosetningene, noe som betyr at sakene deres vil bli rettet mot mekling og, hvis det mislykkes, til rettssaker.

Etter å ha kjøpt Monsanto i 2018, har Bayer slitt med å finne ut hvordan man kan få slutt på søksmålene som inkluderer mer enn 100,000 saksøkere. Selskapet mistet alle de tre av de tre rettssakene som hittil ble holdt, og har mistet de tidlige klagerundene som forsøkte å oppheve tapene. Juryer i hvert av forsøkene fant at Monsantos glyfosatbaserte herbicider, som Roundup, forårsaker kreft, og at Monsanto brukte flere tiår på å skjule risikoen.

Bedriftens anstrengelser for å løse søksmål har delvis blitt stimulert av utfordringen med hvordan man kan avvise påstander som kan komme i fremtiden av mennesker som utvikler kreft etter å ha brukt selskapets ugressmidler.

Problemer bare fortsette å montere  

Bayer har truet med å søke konkurs hvis de ikke kan dempe Roundup-rettssakene, og onsdag ga selskapet et resultatvarsel og kunngjorde milliarder i kostnadsreduksjoner, med henvisning til "lavere utsikter enn forventet i landbruksmarkedet" blant andre faktorer. Nyheten sendte aksjer i selskapet tumlende.

I rapporteringen av Bayers problemer Barron bemerket: “Problemene fortsetter å øke for Bayer og investorene, som nå må være vant til vanlige anfall av skuffende nyheter. Aksjen har nå falt mer enn 50% siden Monsanto-avtalen ble avsluttet i juni 2018. "Denne siste oppdateringen legger bare til saken for Monsanto-avtalen som en av de verste i bedriftens historie."

Bayer blekk håndterer tre Roundup kreft advokatfirmaer etter hvert som oppgjøret skrider frem

Skrive ut E-post Dele Tweet

Bayer AG har nådd endelige oppgjørsvilkår med tre store advokatfirmaer som representerer tusenvis av saksøkere som hevder eksponering for Monsantos glyfosatbaserte ugressmidler forårsaket at de utviklet ikke-Hodgkin-lymfom.

De nye avtaler er gjort med California-baserte Baum Hedlund Aristei & Goldman advokatfirma; de Andrus Wagstaff firma fra Colorado; og Moore Law Group av Kentucky. Bedriftene sendte hver sin melding om avtalene til den amerikanske tingretten for det nordlige distriktet i California mandag.

Avtalene kommer etter påstander fra de tre advokatfirmaene om at Bayer fornekter seg på vilkårene for avtaler som allerede ble inngått måneder tidligere. Bedriftene fortalte retten mandag at de nå har en "fullstendig gjennomført og bindende masteroppgjørsavtale med Monsanto."

Spesielt markerer avtalene et kritisk skritt mot å stenge den fem år gamle massevoldsrettssaken som nå oppfyller mer enn 100,000 krav fra folk fra hele USA som brukte Roundup og andre glyfosatbaserte ugressmidler laget av Monsanto før de utviklet kreft.

Bayer kjøpte Monsanto i 2018 akkurat da den første Roundup kreftforsøket var i gang. Siden har den mistet alle de tre av de tre rettssakene som hittil har blitt holdt, og har mistet de tidlige klagerundene som forsøkte å oppheve rettssakene. Juryer i hvert av forsøkene fant at Monsantos ugressmidler forårsaker kreft, og at Monsanto brukte flere tiår på å skjule risikoen.

Juryprisene til sammen utgjorde godt over 2 milliarder dollar, selv om dommene er beordret redusert av rettssaksdommere.

Bayer hadde truet med å søke konkurs dersom det ikke ble nådd noe landsdekkende oppgjør, ifølge kommunikasjon fra saksøkernes firmaer til sine klienter.

Bayer kunngjorde i juni at de hadde nådd et oppgjør på 10 milliarder dollar med amerikanske advokatfirmaer for å løse det meste av mer enn 100,000 Roundup kreftkrav. Men på den tiden hadde bare to av de store advokatfirmaene i den omfattende rettssaken endelig signerte avtaler med Bayer - The Miller Firm og Weitz & Luxenburg, ifølge kilder nær forhandlingene. Baum-firmaet, Andrus Wagstaff-firmaet og Moore-firmaet hadde samarbeidsavtaler, men ikke endelige avtaler, sa kilder.

Bedriftens anstrengelser for å løse søksmål har delvis blitt stimulert av utfordringen med hvordan man kan avvise påstander som kan komme i fremtiden av mennesker som utvikler kreft etter å ha brukt selskapets ugressmidler. Bayer prøvde å få rettsgodkjenning for en plan som ville ha forsinket innleveringen av nye Roundup kreftsaker i fire år, og ville ha etablert et fem-medlem “vitenskapspanel” for å avgjøre om Roundup kan forårsake ikke-Hodgkin lymfom, og i så fall , på hvilke minimumseksponeringsnivåer. Hvis panelet bestemte at det ikke var noen årsakssammenheng mellom Roundup og ikke-Hodgkin lymfom, ville klassemedlemmene være utestengt fra fremtidige slike påstander.

USAs distriktsdommer Vince Chhabria avviste planen,  sende Bayer tilbake til tegnebrettet.

Bayer hadde sa torsdag at det gjorde fremskritt i utviklingen av en “revidert” plan for å løse potensielle fremtidige Roundup-rettssaker. Detaljene i den reviderte klasseplanen vil bli avsluttet i løpet av de kommende ukene, ifølge Bayer.

Flere saksøkere har vært misfornøyde med forliket og sagt at de ikke vil motta veldig mye penger til tross for år med dyre kreftbehandlinger og pågående smerte og lidelse. Faktisk er mange saksøkere døde mens de ventet på en løsning.

9. september varslet advokater for Marie Bernice Dinner og ektemannen Bruce Dinner for retten at 73 år gamle Marie døde 2. juni fra det ikke-Hodgkin lymfom hun og mannen hennes påstått var forårsaket av hennes eksponering for Monsantos ugressdrepere .

Advokater for Bruce Dinner ba retten om å la dem endre klagen mot Monsanto for å legge til et krav om urettmessig død. Paret var gift 53 år og har to barn og fire barnebarn.

“Marie Bernice var en ekstraordinær person. Hennes død burde vært forhindret, ”sa advokat Beth Klein, som representerer familien.