Bayers bud om å avgjøre kreft i USA i Roundup, gjør fremskritt

Skrive ut E-post Dele Tweet

Monsantoeier Bayer AG gjør fremskritt mot en omfattende løsning av tusenvis av amerikanske søksmål anlagt av mennesker som hevder at de eller deres nærmeste utviklet kreft etter eksponering for Monsantos Roundup-herbicider.

Nylig korrespondanse fra saksøkernes advokater til sine klienter understreket den fremgangen, og bekreftet at en stor andel saksøkere velger å delta i forliket, til tross for klager fra mange saksøkere om at de står overfor urettferdig små utbetalingsforslag.

Ved noen beregninger vil det gjennomsnittlige bruttooppgjøret ikke gi noen eller ingen kompensasjon, kanskje noen få tusen dollar, for individuelle saksøkere etter at advokatgebyr er betalt og visse forsikrede medisinske kostnader blir refundert.

I likhet med et brev som ble sendt til saksøkerne i slutten av november av et av de ledende advokatfirmaene i søksmål, bestemte mer enn 95 prosent av de "kvalifiserte saksøkerne" seg for å delta i oppgjørsplanen som selskapet forhandlet med Bayer. En “oppgjørsadministrator” har nå 30 dager på seg til å gjennomgå sakene og bekrefte saksøkernes berettigelse til å motta oppgjørsmidler, ifølge korrespondansen.

Folk kan velge å velge bort forliket og ta sine krav til mekling, etterfulgt av forpliktende voldgift hvis de ønsker eller prøver å finne en ny advokat som vil ta saken sin for retten. Disse saksøkerne kan ha vanskelig for å finne en advokat som hjelper dem med å ta saken sin for rettssak fordi advokatfirmaene som er enige om forliket med Bayer, har blitt enige om ikke å prøve flere saker eller bistå i fremtidige rettssaker.

En saksøker, som ba om ikke å bli identifisert ved navn på grunn av konfidensialiteten i forlikssaksbehandlingen, sa at han velger bort oppgjøret i håp om å skaffe mer penger gjennom mekling eller en fremtidig rettssak. Han sa at han krever pågående tester og behandlinger for kreft, og den foreslåtte bosettingsstrukturen vil ikke gi ham noe som dekker de løpende kostnadene.

"Bayer ønsker løslatelse ved å betale så lite som mulig uten å gå for retten," sa han.

Det grove estimatet på gjennomsnittlig brutto utbetaling per saksøker er omtrent $ 165,000, har advokater og saksøkere som er involvert i diskusjonene sagt. Men noen saksøkere kunne motta langt mer, og noen mindre, avhengig av detaljene i saken. Det er mange kriterier som bestemmer hvem som kan delta i forliket og hvor mye penger vedkommende kan motta.

For å være kvalifisert, må Roundup-brukeren være amerikansk statsborger, ha blitt diagnostisert med ikke-Hodgkin lymfom (NHL) og hatt eksponeringer mot Roundup i minst ett år før han ble diagnostisert med NHL.

Forliksavtalen med Bayer vil være fullstendig når administratoren bekrefter at mer enn 93 prosent av kravene kvalifiserer, i henhold til vilkårene i avtalen.

Hvis oppgjørsadministratoren finner en saksøker ikke kvalifisert, har den saksøkeren 30 dager på seg til å anke avgjørelsen.

For saksøkere som anses kvalifisert, vil forliksadministratoren tildele hver sak et antall poeng basert på spesifikke kriterier. Mengden penger hver saksøker vil motta er basert på antall poeng beregnet for deres individuelle situasjon.

Basispoeng blir etablert ved hjelp av individets alder på det tidspunktet de ble diagnostisert med NHL og alvorlighetsgraden av "skaden", bestemt av graden av behandling og utfall. Nivåene løper 1-5. Noen som døde av NHL tildeles basispoeng for et nivå 5, for eksempel. Flere poeng gis til yngre mennesker som fikk flere behandlingsrunder og / eller døde.

I tillegg til basispunktene er det tillatt justeringer som gir flere poeng til saksøkere som hadde mer eksponering for Roundup. Det er også kvoter for flere poeng for bestemte typer NHL. Saksøker som er diagnostisert med en type NHL, kalt lymfom i primær sentralt nervesystem (CNS), får for eksempel en økning på 10 prosent i forhold til poengene.

Folk kan også få trukket poeng basert på visse faktorer. Her er noen få spesifikke eksempler fra poengmatrisen som ble etablert for Roundup-rettssaken:

  • Hvis en Roundup-produktbruker døde før 1. januar 2009, vil de totale poengene for kravet som er reist på deres vegne bli redusert med 50 prosent.
  • Hvis en avdød saksøker ikke hadde ektefelle eller mindreårige barn på tidspunktet for deres død, er det et fradrag på 20 prosent.
  • Hvis en saksøker hadde tidligere blodkreft før han brukte Roundup, ble poengene kuttet med 30 prosent.
  • Hvis tidsperioden mellom en skadeliders Roundup-eksponering og diagnosen NHL var mindre enn to år, blir poengene kuttet 20 prosent.

Oppgjørsfondene skal begynne å strømme til deltakerne på våren med endelige utbetalinger forhåpentligvis utført sommeren, ifølge involverte advokater.

Saksøkerne kan også søke om å bli en del av et ”ekstraordinært skadefond”, opprettet for en liten gruppe saksøkere som lider av alvorlige NHL-relaterte skader. Et krav kan være kvalifisert for det ekstraordinære skadefondet hvis individets død fra NHL kom etter tre eller flere fulle cellegift og andre aggressive behandlinger.

Siden kjøpet av Monsanto i 2018 har Bayer slitt med å finne ut hvordan man kan få slutt på søksmålene som inkluderer mer enn 100,000 saksøkere i USA. Selskapet mistet alle de tre rettssakene som er avholdt til dags dato, og har mistet de tidlige klagerundene som har forsøkt å oppheve prøvetapet. Juryer i hvert av forsøkene fant at Monsanto glyfosatbaserte herbicider, som Roundup, forårsaker kreft, og at Monsanto brukte flere tiår på å skjule risikoen.

Juryprisene til sammen utgjorde godt over 2 milliarder dollar, selv om dommene er beordret redusert av rettssaksdommere.

Bedriftens anstrengelser for å løse søksmål har delvis blitt stimulert av utfordringen med hvordan man kan avvise påstander som kan komme i fremtiden av mennesker som utvikler kreft etter å ha brukt selskapets ugressmidler.

Rettsappeller fortsetter

Selv om Bayer har som mål å avvikle fremtidige forsøk med oppgjørsdollar, fortsetter selskapet å prøve å velte resultatet av de tre forsøkene selskapet mistet.

I det første prøvetapet - Johnson mot Monsanto-saken - Bayer mistet innsatsen for å omgjøre juryen og fant at Monsanto var ansvarlig for Johnsons kreft på lagmannsretten, og i oktober høyesterett i California nektet å anmelde tilfelle.

Bayer har nå 150 dager fra beslutningen om å be om at saken skal tas opp av USAs høyesterett. Ifølge en Bayer-talsmann har selskapet ikke tatt en endelig avgjørelse angående dette trekket, men har tidligere antydet at det har til hensikt å iverksette slike tiltak.

Hvis Bayer begjærer USAs høyesterett, forventes Johnsons advokater å legge inn en betinget tverrklage som ber domstolen om å undersøke de rettslige handlingene som kuttet Johnsons jurypris fra $ 289 millioner til $ 20.5 millioner.

Andre Bayer / Monsanto rettssaker

I tillegg til ansvaret Bayer møter fra Monsantos Roundup kreftstvister, sliter selskapet med Monsanto-forpliktelser i PCB-forurensningstvister og i rettssaker over avlingsskader forårsaket av Monsantos dicamba-herbicidbaserte avlingssystem.

En føderal dommer i Los Angeles forrige uke avviste et forslag av Bayer for å betale $ 648 millioner dollar for å avgjøre gruppesøksmål som ble ført av saksøkere som påstod forurensning fra polyklorerte bifenyler, eller PCB, laget av Monsanto.

Også i forrige uke var rettsdommeren i saken om Bader Farms, Inc. mot Monsanto avviste Bayers forslag om en ny rettssak. Dommeren kuttet juryens straffeskade, men fra $ 250 millioner til $ 60 millioner, og etterlot intakte kompenserende skader på $ 15 millioner, for en total pris på $ 75 millioner.

Dokumenter innhentet gjennom oppdagelse i Bader-saken avslørte at Monsanto og kjemikjempen BASF var klar over år at deres planer om å innføre et dicamba-herbicidbasert jordbruksfrø og kjemisk system trolig vil føre til skade på mange amerikanske gårder.

Oppgjør i Monsanto Roundup kreftstvister komplisert av hold-out advokat

Skrive ut E-post Dele Tweet

Hva skal til for å få Mike Miller til å bosette seg? Det er det presserende spørsmålet ettersom en av de ledende advokatene i den landsomfattende Roundup kreftstvisten så langt har nektet å samsvare med andre rettssaksbehandlere i å avtale å avgjøre saker på vegne av tusenvis av kreftpasienter som hevder at sykdommene deres var forårsaket av eksponering for Monsantos herbicidprodukter .

Mike Miller, leder for det advokatfirma i Orange, Virginia som bærer navnet hans, har ikke vært villig til å godta vilkårene for forlik som ble diskutert i meklingssamtaler mellom Monsantos tyske eier Bayer AG og et team av saksøkeradvokater. At motstridighet er et kritisk stikkpunkt som forstyrrer en oppløsning, sier kilder nær rettssaken.

I stedet lanserer Millers firma to nye forsøk denne måneden, inkludert en som startet i dag i Contra Costa, California, og en som starter tirsdag i St. Louis, Missouri. Det er mulig at Miller når som helst kan godta et forlik og avbryte rettssaken. Miller har også en rettssak satt til februar i den amerikanske tingretten i San Francisco. Den saken, anlagt av kreftpasienten Elaine Stevick, ville være den andre rettssaken som ble holdt i føderal domstol.

Millers forsøk på å fortsette å prøve saker skiller ham fra andre ledende Roundup-saksøkeres firmaer, inkludert Baum Hedlund Aristei & Goldman advokatfirma i Los Angeles og Denver, Colorado-baserte Andrus Wagstaff-firma. I likhet med Miller-firmaet representerer Baum Hedlund og Andrus Wagstaff flere tusen saksøkere.

Disse selskapene har avtalt å avbryte eller utsette flere forsøk, inkludert to som involverte små barn med kreft, for å legge til rette for et oppgjør.

Noen kilder har knyttet et potensielt oppgjørstall på $ 8 - 10 milliarder dollar, selv om noen analytikere har sagt at antallet ville være vanskelig å rettferdiggjøre for Bayer-investorer, som holder øye med utviklingen.

Kritikere anklager Miller for å ha handlet på en måte som kan skade tusenvis av saksøkeres mulighet til å få utbetalinger fra Bayer, men støttespillere sier at han fremmer klientenes interesser og nekter å godta vilkår han finner mindre enn optimale. Miller er en veteran rettssak som har en lang historie med å ta på seg store selskaper, inkludert farmasøytiske giganter, på grunn av påståtte produktrelaterte forbrukerskader.

Megler Ken Feinberg sa at det var uklart om det kunne oppnås et globalt oppgjør uten Miller.

"Mike Miller har et syn på hva sakene hans er verdt, og søker det han mener er passende erstatning," sa Feinberg. Den amerikanske distriktsdommeren Vince Chhabria utnevnte Feinberg til å fungere som megler mellom Bayer og saksøkernes advokater i mai i fjor.

Monsanto har tapt alle tre prøvelsene holdt så langt. Miller Firm håndterte to av disse rettssakene - hentet advokater fra Baum Hedlund for å hjelpe til med saken  Dewayne “Lee” Johnson (etter at Mike Miller ble alvorlig skadet i en ulykke like før rettssaken) og også i saken med mann-og-kone saksøkere, Alva og Alberta Pilliod. Johnson ble tildelt 289 millioner dollar og Pilliods ble tildelt mer enn 2 milliarder dollar, selv om rettsdommerne i hvert tilfelle senket prisene. Den andre rettssaken som hittil har funnet sted, på krav fremsatt av Edwin Hardeman, ble håndtert av Andrus Wagstaff-firmaet og advokaten Jennifer Moore.

Millers bud om å presse nye rettssaker medfører flere risikoer, inkludert det faktum at Monsanto kan seire i en eller flere av tilfellene, noe som kan gi innflytelse til Bayer i forlikssamtaler. Omvendt, skjønt, hvis Miller skulle vinne prøvene som kunne gi ny innflytelse for saksøkerne til å be om mer penger.

Presset for å avgjøre har vært høyere for begge sider. Kompliserende faktorer inkluderer en ballongflyging av antall saksøkere som er signert av advokatfirmaer rundt USA, midt i publisiteten til et mulig oppgjør. Noen medieoppslag har knyttet til det totale antallet saksøkere til 80,000 100,000, mens noen kilder har sagt at tallet er godt over XNUMX XNUMX. En stor del av dette antallet gjenspeiler imidlertid saksøkere som er signert, men som ikke har anlagt sak i retten, og noen som har innlevert, men ikke har rettssaker. Enhver forlik nå vil representere en stor andel av saksøkerne, men ikke sannsynlig alle, sa kilder.

Alle tilfellene hevder at kreft var forårsaket av eksponering for Monsantos glyfosatbaserte herbicider, inkludert det mye brukte Roundup-merket. Og alt hevder Monsanto visste om og dekket risikoen.

Blant bevisene som har kommet frem gjennom søksmålene er interne Monsanto-dokumenter som viser at selskapet konstruerte publiseringen av vitenskapelige artikler som feilaktig så ut til å være opprettet utelukkende av uavhengige forskere; finansiering av og samarbeid med frontgrupper som ble brukt til å prøve å miskreditere forskere som rapporterte om skade med Monsantos herbicider; og samarbeid med visse tjenestemenn i Environmental Protection Agency (EPA) for å beskytte og fremme Monsantos posisjon om at produktene ikke var kreftfremkallende.

I California-rettssaken som startet i dag, hevder Kathleen Caballero at hun utviklet ikke-Hodgkin-lymfom etter å ha sprøytet Roundup fra 1977 til 2018 som en del av sitt arbeid i en hagearbeid og landskapsarbeid, og i driften av en gård.

I rettssaken som skal starte tirsdag i St. Louis, er det fire saksøkere - Christopher Wade, Glen Ashelman, Bryce Batiste og Ann Meeks.

En tredje rettssak blir også satt for denne måneden i Riverside County Superior Court. Den saken ble anlagt av Treesa Cotton, en kvinne som ble diagnostisert med ikke-Hodgkin lymfom i 2015 som hun skylder på eksponering for Monsantos Roundup.

Flere Monsanto Sko (Dokumenter) Sett til Drop

Skrive ut E-post Dele Tweet

Advokatfirmaet Baum Hedlund Aristei & Goldman, som samarbeidet med The Miller Firm for å hakke den historiske seieren for saksøker Dewayne Lee Johnson over Monsanto i august, søker å få utpekt flere hundre sider med interne Monsanto-poster som ble oppnådd ved oppdagelse. men har så langt blitt forseglet.

Baum Hedlund ga i fjor hundrevis av andre interne Monsanto-poster som inkluderer e-post, notater, tekstmeldinger og annen kommunikasjon som var innflytelsesrike i den enstemmige juryens dom om at Monsanto handlet med "ondskap" ved ikke å advare kundene om vitenskapelige bekymringer om dets glyfosatbaserte herbicider. . Jurykilder sier at disse interne postene var svært innflytelsesrike i deres $ 250 millioner straffeskade-pris mot Monsanto, som dommeren i saken reduserte til $ 39 millioner for en totalt pris på $ 78 millioner.

Advokater for saksøker i to kommende rettssaker sier at Monsanto-poster som ikke har blitt sett offentlig før, vil være en del av nye bevis de planlegger å introdusere ved rettssakene.

I dag er det også fristen for saksøkeradvokater til å svare på Monsantos forslag om å "reversere bifurcate" rettssaken som ble satt for US District Court i Northern District of California den 25. februar. (se 11. desember nedenfor for mer informasjon)