Bayer avgjør US Roundup, dicamba og PCB-rettssaker for mer enn 10 milliarder dollar

Skrive ut E-post Dele Tweet

I en kostbar opprydding av Monsanto-rettssaker, sa Bayer AG onsdag at det vil betale ut mer enn 10 milliarder dollar for å avgjøre titusenvis av amerikanske krav mot Monsanto på grunn av Roundup-herbicidet, samt 400 millioner dollar for å løse søksmål over Monsantos dicamba-herbicid og $ 650 millioner for påstander om PCB-forurensning.

Resolusjonene kom to år etter at Bayer kjøpte Monsanto for $ 63 milliarder dollar og nesten umiddelbart så aksjekursene stupte på grunn av Roundup-ansvaret.

Bayer kunngjorde at de vil betale $ 10.1 milliarder til $ 10.9 milliarder dollar for å løse omtrent 75 prosent av påstandene fra anslagsvis 125,000 8.8 mennesker som hevder eksponering for Monsantos Roundup ugressdrepere fikk dem til å utvikle ikke-Hodgkin lymfom. Avtalen inkluderer saksøkere som har beholdt advokater med den hensikt å saksøke, men hvis saker ennå ikke er inngitt, sa Bayer. Innenfor denne summen vil en betaling på $ 9.6 milliarder til $ 1.25 milliarder løse den nåværende søksmålet, og $ XNUMX milliarder dollar blir satt av til å støtte potensiell fremtidig søksmål, sa selskapet.

Saksøkerne som er inkludert i forliket er de som er signert med advokatfirmaene som har ledet Roundup føderale multidistriktssaker (MDL), og inkluderer The Miller Firm of Virginia, Baum Hedlund Aristei & Goldman-firmaet i Los Angeles og Andrus Wagstaff-firmaet av Denver, Colorado.

"Etter år med hardt kjempetvist og et år med intens mekling er jeg glad for å se at våre klienter nå vil bli kompensert," sa Mike Miller, ved Miller advokatfirma.

Miller-firmaet og Baum Hedlund-firmaet jobbet sammen for å vinne den første saken som gikk til rettssak, den av California-bakvokteren Dewayne "Lee" Johnson. Andrus Wagstaff vant den andre rettssaken og The Miller Firm vant den tredje saken som gikk for retten. I alt resulterte de tre rettssakene i jury-dommer på til sammen mer enn $ 2.3 milliarder dollar, selv om rettsdommerne i begge tilfeller senket dommene.

Juryene i alle de tre forsøkene fant at Monsantos glyfosatherbicider, som Roundup, forårsaket ikke-Hodgkin lymfom, og at Monsanto dekket risikoen og ikke advarte brukerne.

Hver av de tre rettssaksdommene går gjennom ankeprosessen nå, og Bayer sa at saksøkerne i de tilfellene ikke er inkludert i forliket.

Bayer sa at fremtidige Roundup-krav vil være en del av en klasseavtale med forbehold om godkjenning av dommer Vince Chhabria ved den amerikanske distriktsretten for det nordlige distriktet i California, som bestilte den årlige meklingsprosessen som førte til forliket.

Avtalen vil ta fremtidige funn om kreftkrav ut av juryene, sa Bayer. I stedet vil det opprettes et uavhengig "Class Science Panel". Klassevitenskapspanelet vil avgjøre om Roundup kan forårsake ikke-Hodgkin lymfom, og i så fall med hvilke minimumseksponeringsnivåer. Både saksøkerne i gruppesøksmål og Bayer vil være bundet av klassevitenskapspanelets avgjørelse. Hvis Klassevitenskapspanelet fastslår at det ikke er noen årsakssammenheng mellom Roundup og ikke-Hodgkin-lymfom, vil klassemedlemmene være utestengt fra å hevde noe annet i fremtidig rettstvist mot Bayer.

Bayer sa at klassevitenskapspanelets beslutning forventes å ta flere år, og klassemedlemmer vil ikke få lov til å fortsette med Roundup-påstander før denne avgjørelsen. De kan heller ikke søke straffskade, sa Bayer.

"Roundup ™ -avtalene er utformet som en konstruktiv og rimelig løsning på en unik rettssak," sa Kenneth R. Feinberg, den rettsoppnevnte megleren for forlikssamtalene.

Selv da de kunngjorde forliket, fortsatte Bayer-tjenestemenn å nekte Monsantos glyfosatherbicider forårsaker kreft.

"Den omfattende vitenskapsmassen indikerer at Roundup ikke forårsaker kreft, og derfor ikke er ansvarlig for sykdommene som påstås i denne rettssaken," sa Bayer-sjef Werner Baumann i en uttalelse.

Dicamba-avtale

Bayer kunngjorde også en massevoldsavtale for å avgjøre amerikanske dicamba-driftstvister, som innebærer krav fra bønder om at bruk av dicamba-herbicider utviklet av Monsanto og BASF for å bli sprayet over dicamba-tolerante avlinger utviklet av Monsanto forårsaket omfattende avlingstap og skade.

I en rettssak tidligere i år, Monsanto ble pålagt å betale 265 millioner dollar til en ferskenbonde i Missouri for skade på dicamba i frukthagen hans.

Mer enn 100 andre bønder har fremsatt lignende juridiske krav. Bayer sa at det vil betale opptil totalt 400 millioner dollar for å løse multidistriktsdicamba-rettssaker som pågår i den amerikanske tingretten for det østlige distriktet Missouri, med krav for høstårene 2015-2020. Krevere vil bli pålagt å bevise skade på avlingsutbyttet og bevis på at det skyldtes dicamba for å samle inn. Selskapet forventer et bidrag fra sin medtiltalte, BASF, til dette oppgjøret.

Forliket vil gi ”sårt tiltrengte ressurser for bønder” som har blitt utsatt for avlingstap på grunn av drivende dicamba-herbicider, sa advokat Joseph Peiffer fra advokatfirmaet Peiffer Wolf, som representerer bønder med dicamba-krav.

"Forliket som ble kunngjort i dag er et viktig skritt for å gjøre ting riktig for bøndene som bare vil kunne legge mat på Amerika og verdens bord," sa Peiffer.

Tidligere denne måneden a forbundsdomstol avgjort at Environmental Protection Agency hadde brutt loven da den godkjente dicamba-herbicider laget av Monsanto, BASF og Corteva Agriscience. Retten fant EPA ignorert risikoen for dicamba-skade.

PCB-forurensningsoppgjør

Bayer kunngjorde også en rekke avtaler som løser saker selskapet sa representerer det meste av sin eksponering for søksmål som involverer vannforurensning fra PCB, som Monsanto produserte frem til 1977. En avtale etablerer en klasse som inkluderer alle lokale myndigheter med EPA-tillatelser som involverer vannutslipp svekket av PCB. Bayer sa at det vil betale totalt $ 650 millioner dollar til klassen, som vil bli gjenstand for domstolens godkjennelse.

I tillegg sa Bayer at det har inngått separate avtaler med generaladvokatene i New Mexico, Washington og District of Columbia for å løse PCB-krav. For disse avtalene, som er atskilt fra klassen, vil Bayer foreta innbetalinger på totalt omtrent 170 millioner dollar.

Bayer sa at den potensielle kontantstrømmen ikke vil overstige 5 milliarder dollar i 2020 og 5 milliarder dollar i 2021, med den gjenværende saldoen som skal betales i 2022 eller senere.

Etter hvert som forlikssamtalene fortsetter, nærmer seg enda en Monsanto Roundup-rettssak

Skrive ut E-post Dele Tweet

Fortsatt mangler en løsning i den massive landsomfattende Roundup kreftstvisten, og et ledende advokatfirma i USA klager fremover med forberedelsene til en rettssak i California med en kritisk syk kreftpasient og hans kone som saksøker det tidligere Monsanto-selskapet og hevder at mannens sykdom er på grunn av mange års bruk av Roundup herbicid.

Miller Firm, som har rundt 6,000 Roundup-saksøkere, forbereder seg nå til å gå til sak mot Monsantos tyske eier Bayer AG 5. mai i Marin County Superior Court i California. Saken har fått preferansestatus - som betyr en rask rettsdato - fordi saksøker Victor Berliant er kritisk syk. En avsetning av Berliant er planlagt til neste uke.

Berliant, en mann i 70-årene, har blitt diagnostisert med trinn IV T-celle ikke-Hodgkin lymfom og planlegger å gjennomgå en benmargstransplantasjon i mars etter at flere runder med cellegift mislyktes. Advokatene hans sier det er nødvendig å ta avsetningen hans før transplantasjonen, da det er en risiko for at han ikke overlever prosedyren eller ellers ikke kan delta i rettssaken i mai.

Berliant brukte Roundup fra omtrent 1989 til 2017, i følge søksmålet hans. Hans kone, Linda Berliant, blir også kalt som saksøker og hevder tap av konsortium og andre skader.

Andre saker med rettsdatoer er under behandling i St. Louis, Missouri-området og i Kansas City, Missouri, inkludert en sak med mer enn 80 saksøkere planlagt for rettssak 30. mars i St. Louis City Court. Det skulle holdes en høring i dag i den saken, Seitz v. Monsanto, men ble avlyst.

Miller-firmaet er et av de viktigste saksøkernes firmaer i Roundup-rettssaken og forårsaket oppstandelse i forrige måned ved å avbryte en St. Louis-rettssak kort før åpning av uttalelser skulle begynne for å lette forlikssamtaler.

Det faktum at Miller-firmaet presser på med flere rettssaker, understreker mangelen på enighet mellom Bayer og advokatene for en mengde saksøkere som noen kilder sier nå er over 100,000.

Både Miller-firmaet og Weitz & Luxenberg, som har nærmere 20,000 XNUMX saksøkere til sammen, har vært i forkant av forhandlingene, sier kilder nær søksmålene.

Enkelte saksøkere som har avtalt å kansellere rettssakene sine, har sikret avtaler om bestemte forlikssum, sier kilder involvert i rettstvistene, mens andre parter sies å diskutere avtaler som er betinget av vellykket gjennomføring av et større samlet oppgjør i USAs rettssaker.

Men et omfattende oppgjør for å stille Roundup krav på lang sikt er fortsatt utfordrende, sa kilder. Å avgjøre med den nåværende poolen av saksøkere vil ikke beskytte Bayer mot fremtidige rettssaker om påstander om Roundup kreftårsak.

Wall Street Journal har kalt innsatsen for å skape et oppgjør "Ekstraordinær utfordring." 

Mange Bayer-investorer håper på en resolusjon senest enn Bayers årsmøte 28. april i Bonn, Tyskland.

Tall på $ 8 - 10 milliarder dollar har blitt fløt i flere uker av rettssaker som en potensiell forlikssum for massen av saker som har kjørt Bayer helt siden den kjøpte Monsanto i juni 2018 for 63 milliarder dollar.

De tre første rettssakene gikk dårlig for Monsanto og Bayer som rasende juryer tildelt over $ 2.3 milliard i erstatning til fire saksøkere. Rettssaksdommere senket juryprisene til til sammen rundt 190 millioner dollar, og alle er under anke, men selskapets aksjekurser har blitt kraftig deprimert av gjentatte prøvetap.

Rettssakene har vendt et offentlig søkelys på intern Monsanto-plate  som viste hvordan Monsanto konstruerte vitenskapelige artikler som kunngjorde sikkerheten til herbicidene som feilaktig så ut til å være skapt utelukkende av uavhengige forskere; brukte tredjeparter for å prøve å miskreditere forskere som rapporterer om skade med glyfosatherbicider; og samarbeidet med miljøvernbyråens tjenestemenn for å beskytte Monsantos holdning om at produktene ikke var kreftfremkallende.

"Det siste Bayer ønsker er en annen dårlig overskrift på Roundup-rettssaken," sa Marine Chriqui, en London-basert markedsanalytiker. “Jeg tror det er veldig viktig for dem å ikke være i en vanskelig situasjon på tidspunktet for møtet. “

Noen observatører i bransjen antyder at Bayer kan fortsette å avgjøre hvert tilfelle like før rettssaken i mange måneder etter hvert som anker utspiller seg.

Advokater for begge sider avventer for tiden en dato for muntlige argumenter for lagmannsretten i saken Johnson mot Monsanto, som var den første som gikk til prøve sommeren 2018.

Noen av saksøkernes advokater vurderer å møte i Bonn uken til aksjonærmøtet hvis det ikke oppnås et forlik, sa søksmålskilder.

Se e-poststien som viser innflytelsespedling fra Press Association til Bayer

Skrive ut E-post Dele Tweet

Journalister over hele verden har reagert med opprør mot avsløringer publisert i The Guardian  denne uken som viser Thanos Dimadis, tidligere administrerende direktør for Foreign Press Foundation, tilbød en uvanlig ordning til Bayer AG som ba om å bruke presseorganisasjonen, som er dedikert til å beskytte en fri presse, på måter som også vil beskytte og komme Bayers til gode forretningsinteresser. I bytte for innflytelse og tilgang til presseforeningen gikk Bayer med på å gi generøs finansiering, viser e-postene, inkludert ekstra penger til Dimadis personlig.

Dimadis har nylig blitt president for en ny organisasjon kalt Association of Foreign Correspondents in the USA (AFC-USA), som er primært finansiert av Bayer, den tyske farmasøytiske og kjemiske giganten som i fjor kjøpte Monsanto Co.

Monsanto ble kjørt i rettssaker over påstander om at Roundup-herbicidet forårsaker kreft da Bayer kjøpte selskapet i juni 2018. Tre prøvetap siden oppkjøpet har bekymret Bayer-investorer og forlot Bayer å forsvare seg mot Monsantos dokumenterte historie om å prøve å manipulere media, forskere og regulatorer til drar nytte av sine egne interesser.

Bayers tjenestemenn hevder at Bayer er dedikert til sannhet og åpenhet og støtter en fri presse. Selskapet benekter at det søkte eller mottok unødig innflytelse i Foreign Press Association eller den nye Association of Foreign Correspondents.

Her er en liste over flere av e-postene:

Detaljer om avtale med Bayer

Liste over journalister som Bayer kan velge for engasjement

Dimadis spør Bayers retning for presseforeningen "å strategisere ordentlig"

Dimadis ber om ekstra penger for seg selv fra Bayer

Bayer setter pris på Dimadis 'handlinger og godtar å legge til penger i budsjettet til Dimadis

Se hele historien.