Bayer-oppgjør av Roundup kreft fremdeles oppe i luften

Skrive ut E-post Dele Tweet

Jurymedlemmer som ble valgt for å høre en St. Louis-sak som setter kreftofre mot Monsanto, har blitt fortalt at rettssaken som ble utsatt på ubestemt tid i forrige uke, kunne gjenopptas allerede neste mandag, sa en talsmann for retten, en indikasjon på at innsatsen fra Monsanto-eieren Bayer AG til å avslutte landsomfattende rettssaker om sikkerheten til Roundup-herbicider er fremdeles i flytende retning.

I et annet tegn på at en avtale ennå ikke er sikret, fortsatte juryvalget i en egen Roundup kreftforsøk - denne i California - denne uken. Forsøkene i St. Louis og California involverer saksøkere som hevder at de eller deres kjære utviklet ikke-Hodgkin-lymfom på grunn av eksponering for glyfosatbaserte herbicider laget av Monsanto, inkludert det populære Roundup-merket. Titusenvis av saksøkere fremsetter lignende krav i søksmål som er anlagt rundt USA.

Bayer kjøpte Monsanto i juni 2018 akkurat da den første rettssaken i massesøksmålsveiene begynte. Bayers aksjekurs ble hamret etter at en enstemmig jury fant at Monsantos herbicider var årsaken til saksøkerens kreft i så fall, og at Monsanto hadde skjult bevis på kreftrisikoen fra offentligheten.

To ytterligere forsøk resulterte i lignende juryfunn og gjorde verdensomspennende oppmerksomhet i media om fordømmende interne Monsanto-dokumenter som viser at selskapet har vært villedende i mange tiår for å forsvare og beskytte lønnsomheten til herbicidene.

Bayer-investorer er ivrige etter at selskapet setter en stopper for søksmålene og går av med flere rettssaker og publisitet som hver bringer. Aksjene økte i forrige uke da St. Louis-rettssaken brått ble utsatt da advokater for saksøkerne krøp sammen med advokater for Bayer og antydet at et globalt oppgjør om søksmål var nær.

Tall på $ 8 - 10 milliarder dollar har blitt fløtet i flere uker av rettssaker som en potensiell forlikssum for massen av saker som har kjørt Bayer helt siden den kjøpte Monsanto for 63 milliarder dollar.

Bayer har allerede forhandlet opp forliksvilkår med flere advokatfirmaer som leder tvister, men har ikke vært i stand til å komme til enighet med saksøkernes firmaer i Weitz & Luxenberg og The Miller Firm. Til sammen representerer de to firmaene nærmere 20,000 XNUMX saksøkere, noe som gjør deres deltakelse i et oppgjør til et sentralt element i en avtale som vil berolige investorer, sa kilder nær søksmålene.

Kilder sa at de to sidene var ”veldig nær” en avtale.

I separate, men relaterte nyheter, The Kellogg Company sa denne uken at den gikk bort fra å bruke korn som har blitt sprayet med glyfosat like før høsting som ingredienser i forbrukerens snacks og frokostblandinger. Praksisen med å bruke glyfosat som tørkemiddel ble markedsført av Monsanto i årevis som en praksis som kan hjelpe bønder å tørke ut avlingene sine før høsting, men testing av matvareprodukter har vist at praksisen ofte etterlater rester av ugressdreperen i ferdig mat som havregryn.

Kellogg's sa at de "samarbeider med leverandørene våre om å avvikle bruk av glyfosat som tørkemiddel før høsting i vår forsyningskjede for hvete og havre i våre store markeder, inkludert USA, innen utgangen av 2025."

St. Louis Roundup-rettssaken utsatt ettersom et stort oppgjør dukker opp nær

Skrive ut E-post Dele Tweet

Oppdatering - Uttalelse fra Bayer: “Partene har nådd enighet om å fortsette Wade-saken i Missouri Circuit Court for St. Louis. Fortsettelsen er ment å gi rom for partene til å fortsette meklingsprosessen i god tro i regi av Ken Feinberg, og unngå distraksjoner som kan oppstå fra rettssaker. Mens Bayer er konstruktivt engasjert i meklingsprosessen, er det ingen omfattende avtale for øyeblikket. Det er heller ingen sikkerhet eller tidsplan for en omfattende løsning. ”

Den etterlengtede åpningen av det som ville ha vært en fjerde Roundup-kreftforsøk ble utsatt på ubestemt tid på fredag ​​blant bosettingsforhandlinger mellom Monsanto-eier Bayer AG og advokater som representerer tusenvis av mennesker som hevder at kreft var forårsaket av eksponering for Monsantos glyfosatbaserte herbicider.

St. Louis City Circuit Court-dommer Elizabeth Hogan utstedte en ordre om bare "årsaken fortsatte." Ordren kom etter at hovedadvokater fra saksøkerfirmaene i New York-baserte Weitz & Luxenberg og The Miller Firm i Virginia forlot Hogans rettssal uventet kort tid før åpningsuttalelser skulle begynne midt på morgenen fredag. Kilder nær juridiske team sa opprinnelig at åpningsuttalelser ble presset tilbake til tidlig på ettermiddagen for å gi tid til å se om saksøkernes advokater og advokater for Bayer kunne fullføre en beslutning som ville avgjøre titusenvis av søksmål. Men tidlig på ettermiddagen ble saksbehandlingen avsluttet, og det ble spekulert mye i at en avtale hadde blitt oppnådd.

Tall på $ 8 - 10 milliarder dollar har blitt fløt i flere uker av rettssaker som en potensiell forlikssum for massen av saker som har kjørt Bayer helt siden den kjøpte Monsanto i juni 2018 for 63 milliarder dollar. Selskapets aksjekurser er blitt kraftig deprimert av gjentatte prøvetap og store jurypriser mot selskapet i de tre rettssakene som hittil er holdt.

Mange flere rettssaker skulle avholdes i løpet av de neste ukene og månedene, og presset Bayer til å avgjøre sakene i tide for å overtale investorer på sitt årlige aksjonærmøte i april.

Bayer-tjenestemenn har bekreftet at mer enn 42,000 saksøkere har anlagt søksmål mot Monsanto. Men søksmålskilder sier at det nå er mer enn 100,000 saksøkere stilt opp med krav, selv om det nåværende totale antallet faktiske innleverte krav er uklart.

Weitz-firmaet og Miller-firmaet representerer til sammen påstandene til rundt 20,000 saksøkere, ifølge kilder nær firmaene. Mike Miller, som leder Miller-firmaet, er hovedadvokat i St. Louis-rettssaken som hadde blitt åpnet fredag.

Miller har vært en høyt profilert hold-out i forlikssamtalene med Bayer, ettersom flere advokater fra andre saksøkere allerede har inngått en avtale med den tyske farmasøytiske giganten. Bayer må være i stand til å oppnå en løsning med et flertall av de utestående kravene for å berolige misfornøyde investorer.

Megler Ken Feinberg sa forrige uke at det var uklart om det kunne oppnås et globalt oppgjør uten Miller. Miller søkte "hva han mener er passende kompensasjon," sa Feinberg. Den amerikanske distriktsdommeren Vince Chhabria utnevnte Feinberg til å fungere som megler mellom Bayer og saksøkernes advokater i mai i fjor.

Juryen for St. Louis-rettssaken hadde allerede blitt valgt, og de fire saksøkerne og deres familiemedlemmer var til stede fredag ​​morgen og stod foran den første rettssalen.

Monsantos advokater fremmet tidligere fredag ​​et bud på å blokkere kringkasting av rettssaken av lokale TV- og radiostasjoner, men dommer Hogan avsto mot selskapet. Fredagens rettssak ville ha vært den første som fant sted i St. Louis-området, hvor Monsanto hadde hovedkontor i mer enn 100 år.

De tre første rettssakene gikk dårlig for Monsanto og dets tyske eier Bayer AG som rasende juryer tildelt over $ 2.3 milliard i erstatning til fire saksøkere. Rettssaksdommere senket juryprisene til til sammen rundt 190 millioner dollar, og alle er under anke.

Rettssakene har vendt et offentlig søkelys på intern Monsanto-plate  som viste hvordan Monsanto konstruerte vitenskapelige artikler som kunngjorde sikkerheten til herbicidene som feilaktig så ut til å være skapt utelukkende av uavhengige forskere; brukte tredjeparter for å prøve å miskreditere forskere som rapporterer om skade med glyfosatherbicider; og samarbeidet med miljøvernbyråens tjenestemenn for å beskytte Monsantos holdning om at produktene ikke var kreftfremkallende.

Dust-up over media before Roundup cancer trial opening

Skrive ut E-post Dele Tweet

Advokater som representerer de motsatte sidene av den kommende Monsanto Roundup kreftforsøk på grunn av åpning fredag ​​i St. Louis ble krøllet vekk fra tinghuset på torsdag blant spekulasjoner om at forlikssamtaler mellom saksøkeradvokatene og Monsanto-eier Bayer AG var på et kritisk tidspunkt.

I mangel av advokatene brøt det ut forvirring om mediatilgang til rettssaker ved en hastig innkalt høring ved St. Louis City Circuit Court etter at en kontorist for dommer Elizabeth Hogan feilaktig informerte journalister om at hvis de planla å observere rettssaken via en live feed fra Courtroom View Network (CVN), trenger de individuell godkjenning fra retten. Journalister fikk beskjed om at de må sende en søknad om rettsmøte om hvorvidt de kunne se på live-strømmen som retten har blitt enige om å la CVN tilby.

CVN sendte deretter en beskjed til journalister som varslet dem om at de kan bli utestengt fra å bare se på saksbehandlingen eksternt: ”Vi har blitt informert om at domstolen tilsynelatende har stilt et krav som ethvert mediemedlem som ønsker å se Roundup-videofeeden via CVN må innhente spesifikk tillatelse fra retten til å gjøre det. Advokaten vår prøver å kontakte dommeren ASAP for å løse dette, og forhåpentligvis vil det bli løst, ”sa en e-post sendt fra CVN til journalister.

I tillegg skulle høringen ta opp spørsmål om CVN kan gi bassengtilgang til visse kringkastingsnyhetsstasjoner. Radio- og TV-uttak som ønsker å dele noe av saksbehandlingen med publikum, må gjøre individuelle bønner til dommeren.

Høringen ble avbrutt fordi advokater for Bayer, som har motsatt seg å kringkaste rettssaken, ikke var til stede. Nå skal problemet med tilgang til bassenget tas opp fredag ​​morgen før det åpnes uttalelser i rettssaken, sa Gross.

Begrensningene ved å bare se på rettssaken kunngjort av dommerfullmannen viste seg å være unøyaktige, ifølge talsmann for retten Thom Gross. Det er imidlertid skarpe grenser for de som vil se på. Ingen "nedlasting, innspilling, kringkasting eller omlegging av innhold, inkludert skjermbilder" er tillatt.

Debatten om hvor mye synlighet rettssaken kan få, har vært en langvarig bekymring for Bayer når den søker å løse titusenvis av søksmål som er anlagt mot Monsanto-enheten med påstand om Roundup og andre glyfosatbaserte ugressmidler som forårsaker ikke-Hodgkin-lymfom. Saksøkerne hevder i tillegg at Monsanto burde ha advart brukere, men i stedet dekket risikoen for herbicidene.

Bevis i tre rettssaker som hittil er avsluttet, har utløst global opprør over Monsantos virksomhet, ettersom saksøkernes advokater har innført interne Monsanto-poster der selskapsledere diskuterte vitenskapelig litteratur om ghostwriting, i hemmelighet distribuerer tredjeparter for å miskredigere uavhengige forskere og drar nytte av koselige forhold. med tjenestemenn fra Environmental Protection Agency.

Bayer har sagt at TV sendte St. Louis-rettssaken kan sette fare sine ansatte, inkludert tidligere Monsanto-ledere.

Flere av saksøkernes advokatfirmaer som ledet den landsdekkende søksmålet, har blitt enige om å avbryte eller utsette flere rettssaker, inkludert to som involverte små barn med kreft, som en del av forlikssamtalene med Bayer.

Bayer hadde ikke lagt skjul på sitt ønske om å avgjøre tvisten om massevold, før noen flere rettssaker skulle finne sted. Men en av de største saksbelastningene av saksøkere holdes av Virginia-advokaten Mike Miller, og Miller har hittil nektet å utsette rettssakene for sine saksøkere, og tilsynelatende rykket opp for tilbud om forlik. Millers firma gir hovedråd for St. Louis-rettssaken og en annen i California som fortsatt er i ferd med å velge jury.

Miller-firmaet har flere forsøk som kommer opp for sine saksøkere.

Innsatsen er høy med to Roundup kreftforsøk som starter midt i forlikssamtaler

Skrive ut E-post Dele Tweet

Det har gått nesten fem år siden internasjonale kreftforskere klassifiserte et populært ugressdrepende kjemikalie som sannsynligvis kreftfremkallende, nyheter som utløste en eksplosjon av søksmål anlagt av kreftpasienter som skylder den tidligere kjemiske produsenten Monsanto Co. for deres lidelse.

Titusenvis av amerikanske saksøkere - noen advokater som er involvert i søksmålene sier over 100,000 - hevder Monsantos Roundup-herbicid og andre glyfosatbaserte ugressdrepere fikk dem til å utvikle ikke-Hodgkin lymfom, mens Monsanto brukte mange år på å skjule risikoen for forbrukerne.

De tre første rettssakene gikk dårlig for Monsanto og dets tyske eier Bayer AG som rasende juryer tildelt over $ 2.3 milliard i erstatning til fire saksøkere. Rettssaksdommere senket juryprisene til til sammen rundt 190 millioner dollar, og alle er under anke.

To nye rettssaker - en i California og en i Missouri - er nå i ferd med å velge juryer. Åpningserklæringer er planlagt til fredag ​​for Missouri-rettssaken, som finner sted i St. Louis, Monsantos tidligere hjemby. Dommeren tillater i så fall at vitnesbyrd kan sendes på TV og sendes av Rettssal View Network.

Bavarian har vært desperat etter å unngå rampelyset for flere forsøk og få slutt på sagaen som har utslettet den farmasøytiske gigantens markedsverdi, og utsatt for verden Monsantos interne lekebok for manipulering av vitenskap, media og regulatorer.

Det ser ut til at slutten snart kan komme.

"Denne innsatsen for å sikre en omfattende løsning på Roundup-sakene har fart," sa mekler Ken Feinberg i et intervju. Han sa at han er "forsiktig optimistisk" om at en "nasjonal all-in" -oppgjør av amerikanske søksmål kan skje i løpet av den neste uken eller to. Feinberg ble utnevnt i mai i fjor av den amerikanske distriktsdommeren Vince Chhabria for å lette forliksprosessen.

Ingen av partene ønsker å vente og se hvordan anker som er innlevert over rettssaken, ifølge Feinberg, og Bayer håper å ha gode nyheter å rapportere om årsmøte i april.

"Du kaster terningkastene med appellene," sa Feinberg. "Jeg tror ikke noen vil vente til anken løses."

I et nylig tegn på fremdrift i bosettingen ble en rettssak planlagt å starte neste uke i California - Cotton v. Monsanto - utsatt. En ny prøvedato er nå satt til juli.

Og på tirsdag Chhabria utstedt en streng ordre minner begge sider om behovet for hemmelighold mens forlikssamtalen fortsetter.

"På anmodning fra megleren blir partene påminnet om at forlikssamtaler ... er konfidensielle, og at domstolen ikke vil nøle med å håndheve konfidensialitetskravet med sanksjoner om nødvendig," skrev Chhabria.

Tall på $ 8 til 10 milliarder dollar har blitt ført av rettssaker, selv om Feinberg sa at han ikke ville "bekrefte dette tallet." Noen analytikere sier at til og med 8 milliarder dollar ville være vanskelig å rettferdiggjøre for Bayer-investorer, og de forventer et mye lavere oppgjør.

Flere av saksøkernes advokatfirmaer som ledet den landsdekkende rettssaken, har blitt enige om å avbryte eller utsette flere rettssaker, inkludert to som involverte små barn med kreft, som en del av forlikssamtalene. Men når de lette tilbake, har andre firmaer kjørt for å signere nye saksøkere, en faktor som kompliserer forlikssamtaler ved potensielt å fortynne individuelle betalinger.

Forhandlingene har også blitt komplisert av det faktum at en av de ledende Roundup-rettssakene - Virginia-advokaten Mike Miller, en veteran i å ta store selskaper i retten - så langt har nektet å utsette rettssakene, tilsynelatende trukket av tilbudet om forlik. Millers firma representerer tusenvis av saksøkere og gir ledere for de to rettssakene som nå er i gang.

Miller Firm har vært en kritisk del av teamet som også involverte Baum Hedlund Aristei & Goldman-firmaet fra Los Angeles som gravde ut interne Monsanto-poster gjennom oppdagelse, ved å bruke bevisene for å oppnå de tre prøvesigrene. Disse postene ga næring til en global debatt om Roundup-sikkerhet, og viste hvordan Monsanto konstruerte vitenskapelige artikler som feilaktig så ut til å være opprettet utelukkende av uavhengige forskere; brukte tredjeparter for å prøve å miskreditere forskere som rapporterer om skade med glyfosatherbicider; og samarbeidet med miljøvernbyråens tjenestemenn for å beskytte Monsantos holdning om at produktene ikke var kreftfremkallende.

Noen av Millers klienter heier på ham og håper ved å holde ut Miller kan gi større utbetaling for kreftkravene. Andre frykter at han kan redusere sjansene for et stort oppgjør, spesielt hvis firmaet hans mister en av de nye rettssakene.

Feinberg sa at det er uklart om en omfattende løsning kan oppnås uten Miller.

"Mike Miller er en veldig, veldig god advokat," sa Feinberg. Han sa Miller søkte etter hva han mener er passende kompensasjon.

Feinberg sa at det er mange detaljer å trene, inkludert hvordan et forlik vil bli fordelt til saksøkerne.

En verdensomspennende følge av journalister, forbrukere, forskere og investorer følger utviklingen nøye og avventer et resultat som kan påvirke trekk i mange land for å forby eller begrense glyfosat-herbicidprodukter.

Men de som er mest berørt er de utallige kreftofrene og deres familiemedlemmer som mener at bedriftens prioritering av fortjeneste fremfor folkehelsen må stilles til ansvar.

Selv om noen saksøkere har behandlet kreftene sine, har andre døde mens de ventet på en løsning, og andre blir enda sykere når hver dag går.

Oppgjørspenger vil ikke helbrede noen eller bringe tilbake en kjær som har gått. Men det vil hjelpe noen å betale medisinske regninger, eller dekke høyskolekostnader for barn som har mistet en forelder, eller bare gi et lettere liv midt i smertene som kreft medfører.

Det ville være bedre om vi ikke trengte massesøksmål, advokatteam og år i retten for å søke betaling for skader som tilskrives farlige eller villedende markedsførte produkter. Det ville være langt bedre å ha et strengt reguleringssystem som beskyttet folkehelse og lover som straffet bedriftens bedrag.

Det ville være bedre om vi bodde i et land der rettferdighet var lettere å oppnå. Inntil da ser vi på og vi venter, og vi lærer av saker som Roundup rettssaker. Og vi håper på bedre.

Oppgjør i Monsanto Roundup kreftstvister komplisert av hold-out advokat

Skrive ut E-post Dele Tweet

Hva skal til for å få Mike Miller til å bosette seg? Det er det presserende spørsmålet ettersom en av de ledende advokatene i den landsomfattende Roundup kreftstvisten så langt har nektet å samsvare med andre rettssaksbehandlere i å avtale å avgjøre saker på vegne av tusenvis av kreftpasienter som hevder at sykdommene deres var forårsaket av eksponering for Monsantos herbicidprodukter .

Mike Miller, leder for det advokatfirma i Orange, Virginia som bærer navnet hans, har ikke vært villig til å godta vilkårene for forlik som ble diskutert i meklingssamtaler mellom Monsantos tyske eier Bayer AG og et team av saksøkeradvokater. At motstridighet er et kritisk stikkpunkt som forstyrrer en oppløsning, sier kilder nær rettssaken.

I stedet lanserer Millers firma to nye forsøk denne måneden, inkludert en som startet i dag i Contra Costa, California, og en som starter tirsdag i St. Louis, Missouri. Det er mulig at Miller når som helst kan godta et forlik og avbryte rettssaken. Miller har også en rettssak satt til februar i den amerikanske tingretten i San Francisco. Den saken, anlagt av kreftpasienten Elaine Stevick, ville være den andre rettssaken som ble holdt i føderal domstol.

Millers forsøk på å fortsette å prøve saker skiller ham fra andre ledende Roundup-saksøkeres firmaer, inkludert Baum Hedlund Aristei & Goldman advokatfirma i Los Angeles og Denver, Colorado-baserte Andrus Wagstaff-firma. I likhet med Miller-firmaet representerer Baum Hedlund og Andrus Wagstaff flere tusen saksøkere.

Disse selskapene har avtalt å avbryte eller utsette flere forsøk, inkludert to som involverte små barn med kreft, for å legge til rette for et oppgjør.

Noen kilder har knyttet et potensielt oppgjørstall på $ 8 - 10 milliarder dollar, selv om noen analytikere har sagt at antallet ville være vanskelig å rettferdiggjøre for Bayer-investorer, som holder øye med utviklingen.

Kritikere anklager Miller for å ha handlet på en måte som kan skade tusenvis av saksøkeres mulighet til å få utbetalinger fra Bayer, men støttespillere sier at han fremmer klientenes interesser og nekter å godta vilkår han finner mindre enn optimale. Miller er en veteran rettssak som har en lang historie med å ta på seg store selskaper, inkludert farmasøytiske giganter, på grunn av påståtte produktrelaterte forbrukerskader.

Megler Ken Feinberg sa at det var uklart om det kunne oppnås et globalt oppgjør uten Miller.

"Mike Miller har et syn på hva sakene hans er verdt, og søker det han mener er passende erstatning," sa Feinberg. Den amerikanske distriktsdommeren Vince Chhabria utnevnte Feinberg til å fungere som megler mellom Bayer og saksøkernes advokater i mai i fjor.

Monsanto har tapt alle tre prøvelsene holdt så langt. Miller Firm håndterte to av disse rettssakene - hentet advokater fra Baum Hedlund for å hjelpe til med saken  Dewayne “Lee” Johnson (etter at Mike Miller ble alvorlig skadet i en ulykke like før rettssaken) og også i saken med mann-og-kone saksøkere, Alva og Alberta Pilliod. Johnson ble tildelt 289 millioner dollar og Pilliods ble tildelt mer enn 2 milliarder dollar, selv om rettsdommerne i hvert tilfelle senket prisene. Den andre rettssaken som hittil har funnet sted, på krav fremsatt av Edwin Hardeman, ble håndtert av Andrus Wagstaff-firmaet og advokaten Jennifer Moore.

Millers bud om å presse nye rettssaker medfører flere risikoer, inkludert det faktum at Monsanto kan seire i en eller flere av tilfellene, noe som kan gi innflytelse til Bayer i forlikssamtaler. Omvendt, skjønt, hvis Miller skulle vinne prøvene som kunne gi ny innflytelse for saksøkerne til å be om mer penger.

Presset for å avgjøre har vært høyere for begge sider. Kompliserende faktorer inkluderer en ballongflyging av antall saksøkere som er signert av advokatfirmaer rundt USA, midt i publisiteten til et mulig oppgjør. Noen medieoppslag har knyttet til det totale antallet saksøkere til 80,000 100,000, mens noen kilder har sagt at tallet er godt over XNUMX XNUMX. En stor del av dette antallet gjenspeiler imidlertid saksøkere som er signert, men som ikke har anlagt sak i retten, og noen som har innlevert, men ikke har rettssaker. Enhver forlik nå vil representere en stor andel av saksøkerne, men ikke sannsynlig alle, sa kilder.

Alle tilfellene hevder at kreft var forårsaket av eksponering for Monsantos glyfosatbaserte herbicider, inkludert det mye brukte Roundup-merket. Og alt hevder Monsanto visste om og dekket risikoen.

Blant bevisene som har kommet frem gjennom søksmålene er interne Monsanto-dokumenter som viser at selskapet konstruerte publiseringen av vitenskapelige artikler som feilaktig så ut til å være opprettet utelukkende av uavhengige forskere; finansiering av og samarbeid med frontgrupper som ble brukt til å prøve å miskreditere forskere som rapporterte om skade med Monsantos herbicider; og samarbeid med visse tjenestemenn i Environmental Protection Agency (EPA) for å beskytte og fremme Monsantos posisjon om at produktene ikke var kreftfremkallende.

I California-rettssaken som startet i dag, hevder Kathleen Caballero at hun utviklet ikke-Hodgkin-lymfom etter å ha sprøytet Roundup fra 1977 til 2018 som en del av sitt arbeid i en hagearbeid og landskapsarbeid, og i driften av en gård.

I rettssaken som skal starte tirsdag i St. Louis, er det fire saksøkere - Christopher Wade, Glen Ashelman, Bryce Batiste og Ann Meeks.

En tredje rettssak blir også satt for denne måneden i Riverside County Superior Court. Den saken ble anlagt av Treesa Cotton, en kvinne som ble diagnostisert med ikke-Hodgkin lymfom i 2015 som hun skylder på eksponering for Monsantos Roundup.

Monsanto mister innsatsen for å avskjære St. Louis-rettssaken som starter neste uke

Skrive ut E-post Dele Tweet

Monsantos tyske eier Bayer AG har mislyktes i forsøket på å lede en Missouri-rettssak på grunn av kreftpasienters påstander om at Monsantos herbicid forårsaket sykdommene deres, og Monsanto skjulte risikoen.

I en kjennelse som ble avsagt onsdag, avdømte St. Louis City-dommer Elizabeth Byrne Hogan fra Missouri 22. krets hersket at selskapet ikke hadde rett til en sammenfattende dom i saken om Wade v. Monsanto, som etter planen skal gå til rettssak tirsdag.

Hogan frustrerte Monsanto ytterligere ved å bestille torsdag at rettssaken kan være lyd- og videoinnspilt og kringkastet publikum. Advokater for Monsanto hadde hevdet at rettsaken ikke burde sendes fordi publisiteten kan true vitner og tidligere Monsanto-ledere.

Dommer Hogan bestemte at rettsaken ville være åpen for lyd- og videoopptak og sendes fra begynnelsen 21. januar til slutten av rettssaken, med flere unntak, inkludert ingen dekning av juryvalg.

Rettssaken vil være den første som finner sted i St. Louis, den tidligere hjembyen for Monsanto før selskapet ble kjøpt opp av Bayer i juni 2018.

Monsanto tapte de tre første forsøkene som hittil har funnet sted. I disse tre forsøkene hevdet totalt fire saksøkere eksponering for selskapets glyfosatbaserte ugressmidler som fikk dem til å utvikle typer ikke-Hodgkin-lymfom, og at Monsanto dekket bevis for risikoen.

Representanter for begge sider har jobbet med en rettsoppnevnt megler siden i mai i fjor for å prøve å løse søksmål. Etter hvert som forlikssamtalene har utviklet seg, har Bayer vellykket forhandlet om avtaler med visse saksøkeres advokatfirmaer for å utsette og / eller avbryte flere rettssaker, inkludert en som var satt til å komme i gang i St. Louis-området den siste uken i januar. Blant sakene hentet fra prøveplanen er to tilfeller som involverer kreftramte barn og en sak som involverer en kvinne som har hatt omfattende svekkelse fra hennes anfall med ikke-Hodgkin lymfom.

Men mens andre firmaer trekker seg fra prøveplaner, har Virginia-baserte Miller Firm, som er hovedrådgiver for saksøkergruppen i Wade-saken, presset seg fremover. Miller Firm har allerede to prøveseire under beltet, etter å ha representert den første rettssakeren, Dewayne “Lee” Johnson, og de siste rettssakerne, Alva og Alberta Pilliod. Den andre rettssaken som hittil har funnet sted, på krav fra Edwin Hardeman, ble håndtert av to separate firmaer.

I tillegg til Wade-saken har Miller-firmaet en ny rettssak på grunn av å starte i California som vil overlappe Wade-saken hvis begge fortsetter som planlagt.

Flere av de ledende advokatfirmaene som var involvert i søksmålene sluttet å ta imot nye klienter for måneder siden, men andre advokater rundt USA har fortsatt å annonsere og trukket inn flere potensielle saksøkere. Noen kilder sier at listen over saksøkere nå utgjør mer enn 100,000 mennesker. I fjor rapporterte Bayer til investorer at listen over saksøkere i Roundup-søksmålene utgjorde mer enn 42,000.

In avgjørelse mot Monsantos dommer Hogan skutt ned et utvalg av argumenter hevdet av selskapets advokater, inkludert Monsantos gjentatte anstrengelser for å hevde at fordi det er Environmental Protection Agency (EPA) som konkluderer med at glyfosat ikke er kreftfremkallende, eksisterer en føderal juridisk dispensasjon.

"Tiltalte har ikke sitert en eneste sak som hevder at EPAs reguleringsordning forhindrer krav som saksøkerne," sa dommer Hogan i sin kjennelse. "Hver domstol som presenteres for denne saken har avvist den."

Når det gjelder selskapets argument om at en jury ikke skal ha rett til å vurdere straffeskade, sa dommeren at det ville være et spørsmål å vurdere etter å ha sett bevis presentert under rettssaken. Hun skrev: “Tiltalte hevder at fordi Roundup har blitt godkjent konsekvent av EPA og andre regulerende byråer, kan ikke dens oppførsel betraktes som forsettlig, uforsvarlig eller hensynsløs. Klagerne svarer at de vil presentere bevis for Monsantos hensynsløse tilsidesettelse av andres sikkerhet og avskyelig og avskyelig oppførsel, som har blitt holdt tilstrekkelig til å fremsette kravet om straffeskade til juryen i andre saker som er prøvd. Tiltalte har ikke rett til en sammenfattende dom om straffeskader. ”

St. Louis Monsanto Roundup Trial utsatt, Bayer-aksjen klatrer

Skrive ut E-post Dele Tweet

En etterlengtet Roundup kreftforsøk som skal starte senere denne måneden i St. Louis-området er trukket ut av docket, sa en domstolsoffiser onsdag.

Rettsaken, som skulle sette en kvinne ved navn Sharlean Gordon mot Roundup-produsenten Monsanto Co., skulle starte 27. januar i St. Louis County og skulle sendes til publikum. Spesielt planla Gordons advokater å sette den tidligere Monsantosjefen Hugh Grant på standen. St. Louis var hjemmet til Monsantos hovedkontor til selskapet ble kjøpt av Bayer AG i Tyskland i juni 2018.

Ved å ta rettssaken utenfor kalenderen har dommeren i saken beordret at det skal settes en statuskonferanse for en måned fra nå, sa talskvinne for St. Louis County Court, Christine Bertelson.

Gordon-rettssaken ble allerede utsatt en gang - den var opprinnelig planlagt til august. Det er en av flere forsøk som har blitt utsatt de siste månedene ettersom Bayer prøver å finne et oppgjør med massen av krav som er fremmet mot Monsanto av mennesker som er rammet av ikke-Hodgkin-lymfom de hevder var forårsaket av eksponering for Monsanto Roundup og annet glyfosat. -baserte ugressmidler. Bayer-tjenestemenn har sagt at Monsanto står overfor mer enn 42,700 saksøkere i USA.

Gordon utviklet ikke-Hodgkin-lymfom etter å ha brukt Roundup-herbicider i 25 år i sin bolig i South Pekin, Illinois, og har hatt omfattende svekkelse på grunn av sykdommen. Gordons stefar, som også brukte Roundup i familiehjemmet, døde av kreft.  Saken  er faktisk avledet fra en større sak anlagt i juli 2017 på vegne av mer enn 75 saksøkere. Gordon skulle være den første av den gruppen som gikk til retten.

Monsanto og Bayer har benektet at Monsantos ugressmidler kan forårsake kreft, og hevder søksmålene er uten fortjeneste, men blir drevet av grådige advokater.

I følge kilder nær søksmål, diskusjoner er i gang å utsette flere Roundup-kreftforsøk, muligens inkludert en som starter 21. januar i St. Louis City Court. Advokater for Monsanto og for saksøkerne i de kommende rettssakene i januar nektet å kommentere.

Aksjer i Bayer nådde en høyde på 52 uker og var nær 3 prosent onsdag. Investorer har presset selskapet på å finne en måte å unngå fremtidige rettssaker og å avgjøre søksmål.

I de tre Roundup-kreftforsøkene som er avholdt hittil, har enstemmige juryer funnet at eksponering for Monsantos herbicider ikke forårsaker ikke-Hodgkin-lymfom, og at selskapet dekket risikoen og unnlot å advare forbrukerne. De tre juryene tildelte til sammen fire saksøkere mer enn 2 milliarder dollar i erstatning, men rettssaken dømmer i hvert tilfelle har redusert prisene betraktelig.

Ingen skader er ennå betalt ettersom Monsanto anker dommene.

Bayers årlige aksjonærmøte er satt til 28. april, og analytikere sa at investorer ønsker å se enten en avgjørelse av søksmål innen den tid, eller i det minste meningsfull fremgang med å inneholde ansvaret. Bayers lager tok et dykk, mistet milliarder av dollar i verdi etter den første juryens dom i august 2018, og aksjekursene forblir deprimerte.

Flere Monsanto Roundup kreftforsøk forventes utsatt

Skrive ut E-post Dele Tweet

(OPPDATERING 8. januar 2020- Onsdag bekreftet talskvinne for St. Louis County Court, Christine Bertelson, at en rettssak som starter 27. januar er offisielt utsatt uten noen ny rettsdato ennå. Rettsaken var å sette en kvinne ved navn Sharlean Gordon mot Monsanto. )

Diskusjoner pågår for å utsette en eller flere etterlengtede Roundup kreftforsøk som skal starte i januar, inkludert studier som er planlagt for St. Louis, den tidligere hjembyen til Roundup herbicidprodusenten Monsanto Co., ifølge kilder nær rettssaken.

Rettsdokkene viser fremdeles rettssaker planlagt til senere denne måneden i St. Louis og i California domstoler, og embetsmenn sier at de fremdeles planlegger at rettssakene skal finne sted på de angitte datoene. Men flere juridiske kilder sa at de motsatte sidene nærmet seg avtaler som ville utsette rettssakene i flere måneder, om ikke lenger. Advokater for Monsanto og for saksøkerne i de kommende rettssakene i januar nektet å kommentere.

Snakk om rettsforsinkelser er ikke uventet. Bayer AG, det tyske selskapet som kjøpte Monsanto i juni 2018, forhandlet vellykket utsettelse av flere rettssaker som hadde blitt satt til høsten 2019 etter å ha mistet hvert av de tre rettssakene som hittil ble holdt. Hver involverte saksøkere som hevdet at kreftene deres var forårsaket av eksponering for Roundup og andre Monsanto glyfosatbaserte ugressmidler.

Juryene  fant ikke bare at selskapets ugressmidler kan forårsake kreft, men at Monsanto visste om risikoen og skjulte informasjonen for forbrukerne. Bayer har anslått at mer enn 42,700 mennesker har inngitt krav i USA mot Monsanto, som nå er en heleid enhet av Bayer.

Bayer og et team av saksøkeradvokater har forfulgt et potensielt oppgjør av søksmålene som kan utgjøre godt over 8 milliarder dollar, sa juridiske kilder.

Bayer har vært spesielt urolig over forsøk planlagt for St. Louis, der tidligere Monsanto-sjef Hugh Grant har blitt stevnet for å vitne og rettssaken mot saksøker Sharlean Gordon skal sendes til publikum. I de tre tidligere rettssakene, alle holdt i California, har Monsanto-ledere avlagt vitnesbyrd gjennom avsetninger og har ikke vært nødt til å ta stillingen foran juryer.

"Rettssaken er utsatt akkurat nå," sa Tom Claps, analytiker fra Susquehanna Financial Group. "Jeg tror at det er i alles beste å holde seg utenfor rettssalen på dette tidspunktet, spesielt når forhandlingene ser ut til å utvikle seg positivt."

Midt i manøvreringen fortsetter flere saker å samle seg. Advokater for Monsanto var i retten mandag i Independence, Missouri for å sette en tidsplan og rettsdato for en nylig inngitt søksmål anlagt av en kvinne som lider av ikke-Hodgkin lymfom hun hevder hun utviklet på grunn av sin boligbruk av Roundup.

Gregory Chernack fra Washington, DC, baserte advokatfirma Hollingsworth, et av Monsantos mangeårige forsvarsfirmaer, fortalte dommeren i uavhengighet at Monsanto ønsket at saken skulle konsolideres med at rundt 30 andre ble overvåket av en annen dommer i Kansas City, Mo. Advokater for saksøker Sheila Carver motsatte seg forslaget, og ba dommeren gå videre og sette en rettsdato. Dommeren i Jennifer County Circuit Court, Jennifer Phillips, bestemte seg for å gi partene 30 dager til å inngi forslag om saken.

Bayers årlige aksjonærmøte er satt til 28. april, og analytikere sa at investorer ønsker å se enten en avgjørelse av søksmål innen den tid, eller i det minste meningsfull fremgang med å inneholde ansvaret. Bayers lager tok et dykk, mistet milliarder av dollar i verdi etter den første juryens dom i august 2018, og aksjekursene forblir deprimerte.

“Bayers aksjer har reagert negativt på hver av de tre rettssaksdommene. Derfor ønsker ikke Bayer å møte flere negative rettssakeroverskrifter fra å miste en ny rettssak, spesielt mens den er engasjert i diskusjoner om god oppgjør, ”sa Claps.

Det er imidlertid flere faktorer som spiller inn, inkludert usikkerheten rundt utfallet av anken som er under behandling for hvert av de tre rettssakene. Hvis en lagmannsrett skulle omgjøre juryens funn av Monsantos ansvar, ville det svekke saksøkernes forhandlingsmakt for et globalt oppgjør. Motsatt vil selskapets stilling svekkes dersom juryens dommer blir opprettholdt etter anke. Men det forventes ingen avgjørelse på ankene i flere måneder til i det minste.

I desember tok det amerikanske justisdepartementet det sjeldne trinnet gripe inn i søksmål til side med Monsanto og Bayer i anken til en av dommene.

Tidligere administrerende direktør i Monsanto beordret å vitne ved Roundup Cancer Trial

Skrive ut E-post Dele Tweet

Tidligere Monsanto styreleder og administrerende direktør Hugh Grant vil måtte vitne personlig ved en rettssak i St. Louis-området som ble satt til januar i rettssaker anlagt av en kreftrammet kvinne som hevdet at sykdommen hennes var forårsaket av eksponering for selskapets Roundup-herbicid, og at Monsanto dekket risikoen i stedet for å advare forbrukerne .

Grant, som ledet St. Louis-baserte Monsanto fra 2003 til selskapet ble solgt til Bayer AG i Tyskland i juni 2018, og tilbrakte i alt 37 år i Monsanto, ble stevnet av advokater for saksøker Sharlean Gordon, å vitne ved en rettssak som skulle begynne 27. januar i St. Louis County Circuit Court.

Gordon-rettssaken var opprinnelig planlagt i august i år, men ble forsinket som en del av et forsøk på å gjennomføre forlikssamtaler mellom Bayer og advokater for titusenvis av saksøkere som saksøker Monsanto med påstander som Gordons.

To andre rettssaker satt til januar, begge i domstoler i California, og begge involverte barn diagnostisert med kreft nylig utsatt på grunn av fortsatte forlikssamtaler.

Bayer anslår at det for tiden er mer enn 42,000 saksøkere som hevder at eksponering for Monsantos Roundup og andre glyfosatbaserte ugressmidler laget av Monsanto fikk dem eller deres nærmeste til å utvikle ikke-Hodgkin lymfom.

Grant slapp å vitne live ved de tre Roundup kreftforsøkene som har funnet sted så langt fordi de alle ble holdt i California. Men fordi Grant bor i St. Louis County, så saksøkernes advokater en mulighet til å få ham på standen personlig.

Advokater for Grant har kjempet mot stevningen og hevdet at han ikke er en forsker eller regulatorisk ekspert, og han har allerede gitt informasjon i vitneforklaring. Grant har også argumentert for at han ikke skal måtte vitne fordi han planlegger å være ute av landet fra 9. februar.

Men i en avgjørelse som ble avgitt 5. desember, satt en spesiell mester utnevnt til saken til side for Gordons advokater og regjerte at Grant ikke hadde rett til en ordre om opphevelse av stevningen for rettsvitnesbyrd.

"MR. Grant dukket opp for intervjuer på offentlig radio som representerte at Roundup ikke er kreftfremkallende; i inntjeningsanrop for investorer svarte Grant personlig at klassifiseringen av glyfosat som et sannsynlig kreftfremkallende middel var "søppelvitenskap;" i 2016 lobbyerte Mr. Grant personlig EPA-administratoren og landbrukskomiteens leder for temaet glyfosat, ”heter det i den spesielle mesterordren.

“Selv om Mr. Grant ikke har vitenskapelig kunnskap som utvilsomt vil være en viktig komponent i søksmålet, var han administrerende direktør i Monsanto i 15 år og deltok i presentasjoner, diskusjoner, intervjuer og andre opptredener for Monsanto som administrerende direktør der temaene Roundup og glyfosat ble forklart, diskutert og forsvart, ”sa spesialmester Thomas Prebil i sin beslutning.

Gordon utviklet ikke-Hodgkin-lymfom etter å ha brukt Roundup-herbicider i 25 år i sin bolig i South Pekin, Illinois, og har hatt omfattende svekkelse på grunn av sykdommen. Gordons stefar, som også brukte Roundup i familiehjemmet der Gordon bodde i voksen alder, døde av kreft.  Saken  er faktisk avledet fra en større sak anlagt i juli 2017 på vegne av mer enn 75 saksøkere. Gordon er den første av den gruppen som går for retten.

I de tre tidligere forsøkene har enstemmige juryer funnet at eksponering for Monsantos herbicider forårsaker ikke-Hodgkin-lymfom, og at selskapet ikke dekket risikoen og ikke varsler forbrukerne. De tre juryene tildelte til sammen fire saksøkere mer enn 2 milliarder dollar i erstatning, men de tre rettssaksdommerne har redusert prisene betydelig i hvert tilfelle.

Alle blir anket, og ingen av de vinnende saksøkerne har ennå mottatt noen av de økonomiske tildelingene juryene bestilte.

JOHNSON KLAFT FORSINKET

Den første saksøker som vant mot Monsanto er en skoleskoleinnehaver i California fra California. Dewayne “Lee” Johnson ble tildelt 289 millioner dollar av en jury i august 2018. Rettsdommeren senket senere erstatningene til 78 millioner dollar. Monsanto anket og forsøkte å omgjøre jurybeslutningen, og Johnson kryssappellerte og forsøkte å gjeninnføre hele prisen på 289 millioner dollar.

Lagmannsretten i California, 1. appelldistrikt, sa at den ville handle raskt i avgjørelsen av de konsoliderte ankene, og advokater for begge sider håpet opprinnelig å få en avgjørelse innen utgangen av dette året. Men saken har blitt forsinket i flere uker da begge sider avventet en dato for muntlige argumenter. 3. desember ba Monsantos advokater retten ikke om å planlegge muntlige argumenter i januar eller februar, ettersom flere nye Roundup-rettssaker er satt for disse månedene. Johnsons advokater motsatte seg anmodningen om ytterligere forsinkelse.

På fredag ​​utstedte retten en pålegg om at mens den var enig med Johnson om behovet for å
"Planlegge muntlig argument så snart det er praktisk mulig," det var lite sannsynlig at muntlige argumenter kunne holdes før i mars april "gitt antall og lengde på alle underordninger som skal vurderes, de utestående forslagene som retten må ta stilling til når de vurderer fordelene ved anken, ”og andre faktorer.

Seks Monsanto Roundup kreftforsøk satt til januar

Skrive ut E-post Dele Tweet

Etter flere måneder utenfor overskriftene legger advokater for begge sider av den landsomfattende Roundup kreftstvisten til rette for overlappende forsøk i det nye året som flere flere kreftpasienter søker å skylde Monsanto for sykdommene sine.

Seks forsøk er for tiden satt til å finne sted starter i januar, med en i februar, to i mars og flere rettssaker planlagt nesten hver måned fra april til oktober 2021. Tusenvis av flere saksøkere jobber fremdeles med å få rettsdatoer satt for sine krav.

Saksøkerne i de kommende januar-prøvene inkluderer to barn som ble rammet av ikke-Hodgkin-lymfom angivelig etter å ha blitt gjentatte ganger utsatt for Monsanto-herbicider i veldig ung alder. Rettssaken for en kvinne som heter, er også satt til januar Sharlean Gordon som har fått flere svekkende gjentakelser av kreft. En annen rettssak vil presentere påstandene fra fem saksøkere som hevder at Monsantos herbicider forårsaket kreft.

Spesielt vil to av forsøkene i januar finne sted i St. Louis, Missouri-området - der Monsanto hadde hovedkontor i flere tiår før oppkjøpet i juni 2018 av Tysklands Bayer AG. Disse to rettssakene vil være de første som går for jurymedlemmer i Monsantos hjemby. Gordons sak skulle gå til rettssak i området i august i fjor, men ble utsatt, slik andre ble satt til andre halvdel av 2019, da Bayer og saksøkernes advokater innledet forlikssamtaler.

Det er fremdeles mulig at en slags forlik - individuell eller spesifikk sak - kan skje før januar, men advokatene på begge sider forbereder seg på en tidsplan som gir mange logistiske utfordringer. Hver rettssak forventes å vare i flere uker, og ikke bare er noen advokater involvert i å prøve saker med overlappende rettsplaner, men en liten gruppe ekspertvitner vil vitne i flere saker som finner sted samtidig.

Tre studier har hittil funnet sted i den viltvoksende massevoldstvisten, som startet i 2015 etter at International Agency for Research on Cancer (IARC) klassifiserte et kjemikalie kalt glyfosat som et sannsynlig humant kreftfremkallende middel med en bestemt tilknytning til ikke-Hodgkin-lymfom. Siden 1970-tallet har glyfosat vært den aktive ingrediensen i Monsanto-merkede herbicider, og er for tiden ansett som det mest brukte herbicidet i verden.

Saksøkernes advokater sier at den nåværende oppstillingen av sakene representerer enda sterkere erstatningskrav enn de tre foregående rettssakene. "Dette er veldig sterke saker," sa advokat Aimee Wagstaff, som representerer Gordon. I mars vant Wagstaff-klient Edwin Hardeman en Juryens dom på 80 millioner dollar fra en jury i San Francisco i søksmålet mot Monsanto.

For Gordon-saken har Wagstaff stevnet tidligere Monsanto-styreleder Hugh Grant for å vitne direkte under rettssaken. Grant har hittil bare vitnet gjennom deponering og ikke vært nødt til å vitne foran en jury; det har heller ikke andre Monsanto-ledere på høyt nivå fordi rettssakene ble holdt i California. Men med rettssaken i St. Louis håper saksøkernes advokater å få noen forskere og ledere fra Monsanto på standen for avhør. Grants advokater har motsatt seg at han skal vises personlig, og begge sider avventer en avgjørelse i den saken.

I den siste rettssaken som fant sted, en jury i Oakland, California beordret Monsanto å betale mer enn 2 milliarder dollar i erstatning til Alberta og Alva Pilliod, et ektepar som begge lider av NHL de skylder på eksponering for Roundup. Den første rettssaken ble avsluttet i august 2018 da jurymedlemmer i statsretten i San Francisco beordret Monsanto å betale 289 millioner dollar  i erstatning til skolearbeideren Dewayne “Lee” Johnson, som har blitt diagnostisert med en terminal type ikke-Hodgkin lymfom. Dommerne i alle tre av disse sakene bestemte at prisene var overdrevne og reduserte skadebeløpene, selv om dommene for tiden er anket.

Mer enn 42,000 mennesker i USA saksøker nå Monsanto og hevder at Roundup og andre Monsantos ugressmidler forårsaker ikke-Hodgkin lymfom. Søksmålene hevder at selskapet var klar over farene i mange år, men gjorde ingenting for å advare forbrukerne, og jobbet i stedet for å manipulere den vitenskapelige dokumentasjonen for å beskytte selskapets salg.