Forfølge sannhet og åpenhet for folkehelsen

Bayer planlegger en ny plan på $ 2 milliarder for å bekjempe fremtidige Roundup kreftkrav

Skrive ut E-post Dele Tweet

Monsantoeier Bayer AG sa onsdag at det forsøkte å håndtere og løse potensielle fremtidige Roundup kreftpåstander en avtale på 2 milliarder dollar med en gruppe saksøkeradvokater som Bayer håper vil vinne godkjenning fra en føderal dommer som avviste en tidligere plan sist sommer.

Spesielt krever avtalen Bayer å søke tillatelse fra Environmental Protection Agency (EPA) for å legge til informasjon på etikettene på sine glyfosatbaserte produkter som Roundup som vil gi lenker til tilgang til vitenskapelige studier og annen informasjon om glyfosatsikkerhet.

I tillegg, ifølge Bayer, krever planen etablering av et fond som vil kompensere "kvalifiserte krav" over et fireårig program; opprette et rådgivende vitenskapspanel som kan brukes som bevis i potensiell fremtidig rettstvist; og utvikling av forsknings- og diagnoseprogrammer for medisinsk og / eller vitenskapelig forskning om diagnostisering og behandling av ikke-Hodgkin lymfom.

Planen må godkjennes av den amerikanske distriktsdommeren Vince Chhabria ved den amerikanske tingretten for det nordlige distriktet i California. Chhabria har hatt tilsyn med Roundup rettssaker for flere distrikter.

Bayer sa at kvalifiserende klassemedlemmer i løpet av de neste fire årene ville være kvalifisert for nivåer av kompenserende tildelinger basert på retningslinjene som er beskrevet i avtalen. "Oppgjørsklassen" refererer til personer som ble eksponert for Roundup-produkter, men som ennå ikke har reist søksmål om skade fra eksponeringen.

Medlemmer av bosettingsklassen vil være berettiget til kompensasjon mellom $ 10,000 og $ 200,000, sa Bayer.
I henhold til avtalen vil fordelingen av oppgjørsfondet bryte ut som følger:
* Kompensasjonsfond - Minst 1.325 milliarder dollar
* Diagnostisk tilgjengelighetstilskuddsprogram - $ 210 millioner
* Forskningsfinansieringsprogram - $ 40 millioner
* Kostnader for avregningsadministrasjon, kostnad for rådgivende vitenskapspanel, merknadskostnader for oppgjørsklasse, skatter,
Avgifter og utgifter - og opptil 55 millioner dollar
Den foreslåtte forliksplanen for fremtidig gruppesøksmål er atskilt fra oppgjørsavtalen Bayer kom med advokater for titusenvis av saksøkere som allerede har fremmet krav om påstand om eksponering for Roundup og andre Monsanto-glyfosatbaserte ugressdrepere fikk dem til å utvikle ikke-Hodgkin-lymfom.
Bayer har slitt med å finne ut hvordan man kan få slutt på Roundup kreftstvister siden kjøpet av Monsanto i 2018. Selskapet mistet alle de tre rettssakene som ble holdt til dags dato, og tapte de tidlige klagerundene som forsøkte å oppheve tapene.
Juryer i hver av forsøkene fant ikke bare at Monsanto glyfosatbaserte herbicider forårsake kreft, men også at Monsanto brukte flere tiår på å skjule risikoen.

Høyesterett i California nekter vurdering av Monsanto Roundup-rettssakstap

Skrive ut E-post Dele Tweet

Høyesterett i California vil ikke vurdere en California-manns rettsseier over Monsanto, og gir et nytt slag mot Monsantos tyske eier, Bayer AG.

De beslutning om å nekte en anmeldelse i tilfelle av Dewayne "Lee" Johnson markerer det siste i en rekke domstolstap for Bavarian da den prøver å fullføre oppgjør med nærmere 100,000 saksøkere som hver påstår at de eller deres nærmeste utviklet ikke-Hodgkin-lymfom fra eksponering for Roundup og andre Monsanto ugressdrepere. Juryer i hvert av de tre rettssakene som hittil har blitt funnet, har ikke bare funnet ut at selskapets glyfosatbaserte herbicider forårsake kreft, men også at Monsanto brukte flere tiår på å skjule risikoen.

“Vi er skuffet over domstolens avgjørelse om ikke å gjennomgå den mellomliggende lagmannsrettens avgjørelse i Johnson og vil vurdere våre juridiske muligheter for videre gjennomgang av denne saken, ”sa Bayer i en uttalelse.  

The Miller Firm, Johnsons advokatfirma i Virginia, sa høyesteretts avgjørelse i California nektet "Monsantos siste forsøk på å skjære ansvar" for å forårsake Johnsons kreft.

“Flere dommere har nå bekreftet juryens enstemmige funn om at Monsanto ondsinnet skjulte Roundups kreftrisiko og fikk Mr. Johnson til å utvikle en dødelig form for kreft. Tiden er inne for Monsanto å avslutte sine grunnløse appeller og betale Mr. Johnson de pengene de skylder ham, ”sa firmaet.

En enstemmig jury fant i august 2018 at eksponering for Monsantos herbicider førte til at Johnson utviklet en dødelig form for ikke-Hodgkin lymfom. Juryen fant videre at Monsanto handlet for å skjule risikoen for produktene i oppførsel så alvorlig at selskapet skulle betale Johnson $ 250 millioner i straffeskade på toppen av $ 39 millioner i tidligere og fremtidige kompenserende skader.

Etter anke fra Monsanto reduserte rettsdommeren 289 millioner dollar til $ 78 millioner. En lagmannsrett kuttet deretter prisen til 20.5 millioner dollar, med henvisning til at Johnson var forventet å leve bare kort tid.

Lagmannsretten sa at den reduserte erstatningstildelingen til tross for funnet det var "rikelig" bevis for at glyfosat, sammen med de andre ingrediensene i Roundup-produktene, forårsaket Johnsons kreft, og at "det var overveldende bevis for at Johnson har lidd, og vil fortsette å lide resten av livet, betydelig smerte og lidelse. ”

Både Monsanto og Johnson søkte om vurdering av California Supreme Court, med Johnson som ba om gjenoppretting av en høyere skadeutdeling og Monsanto forsøkte å reversere rettssaken.

Bayer har nådd forlik med flere av de ledende advokatfirmaene som samlet representerer en betydelig andel av påstandene mot Monsanto. I juni sa Bayer at de ville gi $ 8.8 milliarder til 9.6 milliarder dollar for å løse søksmål.

Bayers hodepine i Monsanto vedvarer

Skrive ut E-post Dele Tweet

Migrenen som er Monsanto ser ikke ut til å forsvinne når som helst for Bayer AG.

Anstrengelser for å avgjøre massen av søksmål anlagt i USA av titusenvis av mennesker som hevder at Monsantos Roundup-herbicider ga dem kreft, fortsetter å tømme fremover, men adresserer ikke alle utestående tilfeller, og det er heller ikke alle saksøker som tilbys forlik som godtar dem.

In et brev til den amerikanske distriktsdommer Vince Chhabria, Advokat David Arizona i Arizona sa at framstillinger fra advokatene som førte forlikssamtaler med Bayer på vegne av saksøker ikke gjenspeiler nøyaktig situasjonen for hans egne klienter. Han siterte en "mangel" på "bosettingsrelaterte erfaringer" med Bayer, og han ba om at dommer Chhabria fremmet flere av Diamonds saker for rettssaker.

“Ledelsens representasjoner angående oppgjør representerer ikke kundenes oppgjør
relaterte erfaringer, interesser eller posisjon, ”sa Diamond til dommeren.

Diamond skrev i brevet at han har 423 Roundup-klienter, inkludert 345 som har saker som er under behandling for Chhabria i multidistriktssøksmål (MDL) i US District Court for Northern District of California. Ved siden av MDL er tusenvis av saksøkere hvis saker er under behandling i statlige domstoler.

Diamants oppsøk til dommeren fulgte en høring sent i forrige måned der flere av de ledende firmaene i sakene og advokater for Bayer fortalte Chhabria at de var nær å løse de fleste, om ikke alle, sakene for dommeren.

Bayer har nådd viktige forlik med flere av de ledende advokatfirmaene som samlet representerer en betydelig andel av påstandene mot Monsanto. I juni sa Bayer at de ville gi $ 8.8 milliarder til 9.6 milliarder dollar for å løse søksmål.

Men kontrovers og konflikt har skutt ut de samlede tilbudene om forlik.

Flere saksøkere representert av de store firmaene og som snakket under forutsetning av at navnene deres ikke ble brukt, sa at de ikke godtar vilkårene i bosetningene, noe som betyr at sakene deres vil bli rettet mot mekling og, hvis det mislykkes, til rettssaker.

Etter å ha kjøpt Monsanto i 2018, har Bayer slitt med å finne ut hvordan man kan få slutt på søksmålene som inkluderer mer enn 100,000 saksøkere. Selskapet mistet alle de tre av de tre rettssakene som hittil ble holdt, og har mistet de tidlige klagerundene som forsøkte å oppheve tapene. Juryer i hvert av forsøkene fant at Monsantos glyfosatbaserte herbicider, som Roundup, forårsaker kreft, og at Monsanto brukte flere tiår på å skjule risikoen.

Bedriftens anstrengelser for å løse søksmål har delvis blitt stimulert av utfordringen med hvordan man kan avvise påstander som kan komme i fremtiden av mennesker som utvikler kreft etter å ha brukt selskapets ugressmidler.

Problemer bare fortsette å montere  

Bayer har truet med å søke konkurs hvis de ikke kan dempe Roundup-rettssakene, og onsdag ga selskapet et resultatvarsel og kunngjorde milliarder i kostnadsreduksjoner, med henvisning til "lavere utsikter enn forventet i landbruksmarkedet" blant andre faktorer. Nyheten sendte aksjer i selskapet tumlende.

I rapporteringen av Bayers problemer Barron bemerket: “Problemene fortsetter å øke for Bayer og investorene, som nå må være vant til vanlige anfall av skuffende nyheter. Aksjen har nå falt mer enn 50% siden Monsanto-avtalen ble avsluttet i juni 2018. "Denne siste oppdateringen legger bare til saken for Monsanto-avtalen som en av de verste i bedriftens historie."

Roundup kreftforsøk er fortsatt en trussel mot Bayer, men forlikssamtalene skrider fremover

Skrive ut E-post Dele Tweet

Advokater for Monsanto-eier Bayer AG og for saksøkere som saksøker Monsanto fortalte en føderal dommer torsdag at de fortsatte å gjøre fremskritt med å avgjøre omfattende landsdekkende rettssaker ført av mennesker som hevder at Monsantos Roundup fikk dem til å utvikle kreft.

I en videohøring fortalte Bayer-advokat William Hoffman den amerikanske distriktsdommeren Vince Chhabria at selskapet hadde nådd avtaler - eller var nær å nå avtaler - for å løse mer enn 3,000 søksmål som er samlet i multidistriktssøksmål (MDL) som ble anlagt i US District Court for det nordlige distriktet i California.

Selskapet har allerede avgjort tusenvis av saker utenfor MDL, saker som har gått gjennom statlige domstoler. Men kontrovers og konflikt har bremset de samlede tilbudene, med påstander fra noen saksøkerselskaper om at Bayer nektet å inngå avtaler som ble nådd for flere måneder siden, og noen saksøkerselskaper som ikke ville godta det de anser som utilstrekkelige tilbud fra Bayer.

Det ble imidlertid ikke diskutert disse klagene i torsdagens høring, hvor begge sider uttrykte optimistiske synspunkter.

“Selskapet har gått videre og avsluttet flere avtaler med firmaer…. Vi kommer forhåpentligvis også til å fullføre flere avtaler de neste dagene, ”sa Hoffman til dommeren.

“Hvor vi er akkurat nå ... disse tallene er noe estimater, men jeg tror de er rimelig nærme: Det er omtrent 1,750 saker som er underlagt avtaler mellom selskapet og advokatfirmaene, og en annen omtrent 1,850 til 1,900 saker som er i ulike diskusjonsfaser. akkurat nå, ”sa Hoffman. "Vi jobber med å få på plass et program for å få fart på diskusjoner og forhåpentligvis bringe avtaler i oppfyllelse med disse firmaene."

Saksøkernes advokat Brent Wisner sa til dommeren at det var viktig å merke seg at det fortsatt er en "håndfull saker" i MDL som ikke er avgjort ennå. Men, sa han - "Vi forventer at de vil være snart."

Dommer Chhabria sa at med tanke på fremdriften vil han fortsette å opprettholde Roundup-rettssaken til 2. november, men at han vil begynne å flytte saker til rettssak hvis de ikke blir løst på det tidspunktet.

Bayer Bad Dealing Alleged

Den samarbeidende tonen som ble uttrykt i torsdagens høring, var langt fra en høring som ble holdt i forrige måned da saksøkernes advokat Aimee Wagstaff  fortalte dommer Chhabria at Bayer ikke respekterte foreløpige forliksavtaler som ble inngått i mars og var ment for sluttføring i juli.

Bayer kunngjorde i juni at de hadde nådd et oppgjør på 10 milliarder dollar med amerikanske advokatfirmaer for å løse det meste av mer enn 100,000 Roundup kreftkrav. Men på den tiden var de eneste store advokatfirmaene som ledet rettssaken som hadde endelige signerte avtaler med Bayer, The Miller Firm og Weitz & Luxenburg.

Miller Firms avtale alene utgjorde 849 millioner dollar for å dekke kravene til mer enn 5,000 Roundup-klienter, ifølge oppgjørsdokumenter.

Den California-baserte Baum Hedlund Aristei & Goldman advokatfirma; de Andrus Wagstaff firma fra Colorado; og Moore Law Group av Kentucky hadde foreløpige avtaler, men ikke endelige avtaler.

I følge et brev skrevet av Wagstaff, som ble innlevert til retten, ba Bayer om gjentatte forlengelser til avtalen med firmaet hennes falt fra hverandre i midten av august. Etter å ha rapportert sakene til dommer Chhabria, fortsatte forlikssamtalen og var til slutt løst med de tre firmaene denne måneden.

Noen detaljer av hvordan bosetningene vil bli administrert ble innlevert tidligere denne uken for en domstol i Missouri. Garretson Resolution Group, Inc., som driver virksomhet som Epiq Mass Tort, vil fungere som
"Lien Resolution Administrator, ” for eksempel for klienter av Andrus Wagstaff hvis avregningsdollar må brukes helt eller delvis for å betale tilbake kreftbehandlingsutgifter betalt av Medicare.

Bayer kjøpte Monsanto i 2018 akkurat da den første Roundup kreftforsøket var i gang. Siden har den mistet alle de tre av de tre rettssakene som hittil har blitt holdt, og har mistet de tidlige klagerundene som forsøkte å oppheve rettssakene. Juryer i hvert av forsøkene fant at Monsantos ugressmidler forårsaker kreft, og at Monsanto brukte flere tiår på å skjule risikoen.

Juryprisene til sammen utgjorde godt over 2 milliarder dollar, selv om dommene er beordret redusert av rettssaksdommere.

Bayer hadde truet med å søke konkurs hvis det ikke ble nådd noe landsdekkende oppgjør, ifølge kommunikasjon fra saksøkernes firmaer til sine klienter.

Bayer avgjør US Roundup, dicamba og PCB-rettssaker for mer enn 10 milliarder dollar

Skrive ut E-post Dele Tweet

I en kostbar opprydding av Monsanto-rettssaker, sa Bayer AG onsdag at det vil betale ut mer enn 10 milliarder dollar for å avgjøre titusenvis av amerikanske krav mot Monsanto på grunn av Roundup-herbicidet, samt 400 millioner dollar for å løse søksmål over Monsantos dicamba-herbicid og $ 650 millioner for påstander om PCB-forurensning.

Resolusjonene kom to år etter at Bayer kjøpte Monsanto for $ 63 milliarder dollar og nesten umiddelbart så aksjekursene stupte på grunn av Roundup-ansvaret.

Bayer kunngjorde at de vil betale $ 10.1 milliarder til $ 10.9 milliarder dollar for å løse omtrent 75 prosent av påstandene fra anslagsvis 125,000 8.8 mennesker som hevder eksponering for Monsantos Roundup ugressdrepere fikk dem til å utvikle ikke-Hodgkin lymfom. Avtalen inkluderer saksøkere som har beholdt advokater med den hensikt å saksøke, men hvis saker ennå ikke er inngitt, sa Bayer. Innenfor denne summen vil en betaling på $ 9.6 milliarder til $ 1.25 milliarder løse den nåværende søksmålet, og $ XNUMX milliarder dollar blir satt av til å støtte potensiell fremtidig søksmål, sa selskapet.

Saksøkerne som er inkludert i forliket er de som er signert med advokatfirmaene som har ledet Roundup føderale multidistriktssaker (MDL), og inkluderer The Miller Firm of Virginia, Baum Hedlund Aristei & Goldman-firmaet i Los Angeles og Andrus Wagstaff-firmaet av Denver, Colorado.

"Etter år med hardt kjempetvist og et år med intens mekling er jeg glad for å se at våre klienter nå vil bli kompensert," sa Mike Miller, ved Miller advokatfirma.

Miller-firmaet og Baum Hedlund-firmaet jobbet sammen for å vinne den første saken som gikk til rettssak, den av California-bakvokteren Dewayne "Lee" Johnson. Andrus Wagstaff vant den andre rettssaken og The Miller Firm vant den tredje saken som gikk for retten. I alt resulterte de tre rettssakene i jury-dommer på til sammen mer enn $ 2.3 milliarder dollar, selv om rettsdommerne i begge tilfeller senket dommene.

Juryene i alle de tre forsøkene fant at Monsantos glyfosatherbicider, som Roundup, forårsaket ikke-Hodgkin lymfom, og at Monsanto dekket risikoen og ikke advarte brukerne.

Hver av de tre rettssaksdommene går gjennom ankeprosessen nå, og Bayer sa at saksøkerne i de tilfellene ikke er inkludert i forliket.

Bayer sa at fremtidige Roundup-krav vil være en del av en klasseavtale med forbehold om godkjenning av dommer Vince Chhabria ved den amerikanske distriktsretten for det nordlige distriktet i California, som bestilte den årlige meklingsprosessen som førte til forliket.

Avtalen vil ta fremtidige funn om kreftkrav ut av juryene, sa Bayer. I stedet vil det opprettes et uavhengig "Class Science Panel". Klassevitenskapspanelet vil avgjøre om Roundup kan forårsake ikke-Hodgkin lymfom, og i så fall med hvilke minimumseksponeringsnivåer. Både saksøkerne i gruppesøksmål og Bayer vil være bundet av klassevitenskapspanelets avgjørelse. Hvis Klassevitenskapspanelet fastslår at det ikke er noen årsakssammenheng mellom Roundup og ikke-Hodgkin-lymfom, vil klassemedlemmene være utestengt fra å hevde noe annet i fremtidig rettstvist mot Bayer.

Bayer sa at klassevitenskapspanelets beslutning forventes å ta flere år, og klassemedlemmer vil ikke få lov til å fortsette med Roundup-påstander før denne avgjørelsen. De kan heller ikke søke straffskade, sa Bayer.

"Roundup ™ -avtalene er utformet som en konstruktiv og rimelig løsning på en unik rettssak," sa Kenneth R. Feinberg, den rettsoppnevnte megleren for forlikssamtalene.

Selv da de kunngjorde forliket, fortsatte Bayer-tjenestemenn å nekte Monsantos glyfosatherbicider forårsaker kreft.

"Den omfattende vitenskapsmassen indikerer at Roundup ikke forårsaker kreft, og derfor ikke er ansvarlig for sykdommene som påstås i denne rettssaken," sa Bayer-sjef Werner Baumann i en uttalelse.

Dicamba-avtale

Bayer kunngjorde også en massevoldsavtale for å avgjøre amerikanske dicamba-driftstvister, som innebærer krav fra bønder om at bruk av dicamba-herbicider utviklet av Monsanto og BASF for å bli sprayet over dicamba-tolerante avlinger utviklet av Monsanto forårsaket omfattende avlingstap og skade.

I en rettssak tidligere i år, Monsanto ble pålagt å betale 265 millioner dollar til en ferskenbonde i Missouri for skade på dicamba i frukthagen hans.

Mer enn 100 andre bønder har fremsatt lignende juridiske krav. Bayer sa at det vil betale opptil totalt 400 millioner dollar for å løse multidistriktsdicamba-rettssaker som pågår i den amerikanske tingretten for det østlige distriktet Missouri, med krav for høstårene 2015-2020. Krevere vil bli pålagt å bevise skade på avlingsutbyttet og bevis på at det skyldtes dicamba for å samle inn. Selskapet forventer et bidrag fra sin medtiltalte, BASF, til dette oppgjøret.

Forliket vil gi ”sårt tiltrengte ressurser for bønder” som har blitt utsatt for avlingstap på grunn av drivende dicamba-herbicider, sa advokat Joseph Peiffer fra advokatfirmaet Peiffer Wolf, som representerer bønder med dicamba-krav.

"Forliket som ble kunngjort i dag er et viktig skritt for å gjøre ting riktig for bøndene som bare vil kunne legge mat på Amerika og verdens bord," sa Peiffer.

Tidligere denne måneden a forbundsdomstol avgjort at Environmental Protection Agency hadde brutt loven da den godkjente dicamba-herbicider laget av Monsanto, BASF og Corteva Agriscience. Retten fant EPA ignorert risikoen for dicamba-skade.

PCB-forurensningsoppgjør 

Bayer kunngjorde også en rekke avtaler som løser saker selskapet sa representerer det meste av sin eksponering for søksmål som involverer vannforurensning fra PCB, som Monsanto produserte frem til 1977. En avtale etablerer en klasse som inkluderer alle lokale myndigheter med EPA-tillatelser som involverer vannutslipp svekket av PCB. Bayer sa at det vil betale totalt $ 650 millioner dollar til klassen, som vil bli gjenstand for domstolens godkjennelse.

I tillegg sa Bayer at det har inngått separate avtaler med generaladvokatene i New Mexico, Washington og District of Columbia for å løse PCB-krav. For disse avtalene, som er atskilt fra klassen, vil Bayer foreta innbetalinger på totalt omtrent 170 millioner dollar.

Bayer sa at den potensielle kontantstrømmen ikke vil overstige 5 milliarder dollar i 2020 og 5 milliarder dollar i 2021, med den gjenværende saldoen som skal betales i 2022 eller senere.

Bayer sa å avvise avtaler om Roundup-oppgjør ettersom virus stenger rettshus

Skrive ut E-post Dele Tweet

Bayer AG frafaller forhandlede forlik med flere amerikanske advokatfirmaer som representerer tusenvis av saksøkere som hevder eksponering for Monsantos Roundup-herbicider fikk dem til å utvikle ikke-Hodgkin-lymfom, sa kilder involvert i søksmålet fredag.

Vendingen kommer ettersom amerikanske domstoler er stengt for offentligheten på grunn av det spredte koronaviruset, og eliminerer spekteret av en annen Roundup kreftforsøk i nær fremtid.

Bayer, som kjøpte Monsanto i juni 2018, har vært engasjert i forlikssamtaler i nærmere et år, og har forsøkt å få slutt på massesøksmål som har drevet selskapets aksjer, stimulert uro for investorene og kastet tvilsom virksomhetsoppførsel inn i et publikum. spotlight. De tre første rettssakene førte til tre tap for Bayer og juryutdelingen på mer enn 2 milliarder dollar, selv om dommere senere reduserte prisene.

Bayer laget en offentlig uttalelse denne uken og sa at forlikssamtaler har blitt bremset av koronaviruspandemien, men flere saksøkeres advokater sa at det ikke var sant.

Ifølge saksøkernes advokater har Bayer gått tilbake til advokatfirmaer som allerede hadde avsluttet forhandlinger om spesifiserte oppgjør for sine klienter, og sa at selskapet ikke vil innfri de avtalte beløpene.

"Mange advokater over hele landet trodde de hadde foreløpige avtaler," sa Virginia-advokat Mike Miller, hvis firma representerer omtrent 6,000 klienter og vant to av de tre Roundup-rettssakene til dags dato. Bayer krever nå "hårklipp" på disse avtalene, sa Miller.

Hvorvidt de forskjellige firmaene vil ta de reduserte tilbudene, gjenstår å se. "Dette er usikre økonomiske tider," sa Miller. "Folk må vurdere hva som er best for kundene sine."

Som svar på en forespørsel om kommentar ga en talsmann for Bayer følgende uttalelse: “Vi har gjort fremskritt i Roundup-meklingsdiskusjonene, men COVID-19-dynamikken, inkludert restriksjoner pålagt de siste ukene, har forårsaket kansellering av møter og forsinket denne prosessen. ... Som et resultat har formidlingsprosessen redusert betydelig, og realistisk sett forventer vi at dette vil fortsette å være tilfelle i umiddelbar fremtid. I løpet av denne tiden vil vi fortsette å gjøre alt vi kan for å bekjempe den globale COVID-19-pandemien, i samsvar med vår visjon om "helse for alle, sult etter ingen." Vi kan ikke spekulere i potensielle resultater fra forhandlingene eller tidspunktet, gitt usikkerhet rundt pandemien og konfidensialiteten til denne prosessen, men vi er fortsatt forpliktet til å engasjere megling i god tro. "

USAs rett til å vite rapporterte i begynnelsen av januar at partene jobbet med et oppgjør på omtrent 8 milliarder dollar til 10 milliarder dollar. Bayer har erkjent ansettelser fra mer enn 40,000 saksøkere, men saksøkernes advokater har sagt at det totale antallet krav er mye høyere.

Blant firmaene som hadde forhandlet oppgjør for sine kunder, er Andrus Wagstaff-firmaet fra Denver, Colorado og Los Angeles-firmaet Baum Hedlund Aristei & Goldman. Begge nådde avtaler i fjor med Bayer.

I tillegg nådde Weitz & Luxenberg-firmaet fra New York og Mike Millers firma nylig det de trodde var avtaler på vilkår. Hvert av firmaene representerer tusenvis av saksøkere.

De viktigste advokatene som saksøkerne hadde brukt i forliksforhandlingene, var trusselen om en annen offentlig rettssak. I de tre første forsøkene, fordømmende interne Monsanto-dokumenter beviste at selskapet kjente til kreftrisikoen ved dets glyfosatbaserte ugressmidler, men ikke klarte å advare forbrukerne; spøkelseskrevne vitenskapelige artikler som kunngjør sikkerheten til herbicidene; jobbet med visse tilsynsmyndigheter for å oppheve en regjeringsgjennomgang av glyfosattoksisitet; og utviklet innsats for å miskreditere kritikere.

Avsløringer har utløst opprør over hele verden og bedt om tiltak for å forby glyfosatbaserte ugressmidler.

Flere rettssaker som skulle ha blitt holdt de siste månedene ble kansellert kort tid før de var planlagt å begynne da Bayer gikk med på individuelle forlik for de spesifikke rettssaksøkerne. To av disse tilfellene involverte barn rammet av ikke-Hodgkin-lymfom, og en tredje ble brakt av en kvinne som led av ikke-Hodgkin-lymfom. Disse saksøkerne og andre som har blitt enige om forlik i stedet for rettssaker de siste månedene, er beskyttet og er ikke en del av den nåværende tilbakeføringsinnsatsen fra Bayer, ifølge flere involverte kilder.

Bayer skal ha sitt årlige aksjonærmøte 28. april. For første gang i selskapets historie vil møtet være holdt helt online.

De tre første saksøkerne som vant jurypriser mot Monsanto, har ennå ikke mottatt noen penger ettersom Bayer anker dommene.

Kreft som tar bompenger som nye Roundup-forsøk i nærheten

Skrive ut E-post Dele Tweet

De siste fem årene har Chris Stevick hjulpet sin kone Elaine i kampen mot en ond type kreft som paret mener var forårsaket av Elaines gjentatte bruk av Monsantos Roundup-herbicid rundt en eiendom i California paret eide. Nå er rollene omgjort da Elaine må hjelpe Chris med å møte sin egen kreft.

Chris Stevick, som ofte blandet Roundup for sin kone og testet sprøyten som ble brukt til å dispensere ugressdreperen, ble diagnostisert med kronisk lymfocytisk leukemi (CLL), en type ikke-Hodgkin-lymfom. I motsetning til Elaines aggressive type NHL kjent som sentralnervesystemets lymfom, er Chris kreft en type som har en tendens til å vokse sakte. Han ble diagnostisert etter at en fysisk undersøkelse viste abnormiteter i blodet og ba om ytterligere tester.

Diagnosen har ført til en krangel mellom advokater som er involvert i den viltvoksende rettssaken om Roundup-produkter, gitt at Stevicks søksmål mot Monsanto er satt som den neste føderale saken for å gå til rettssak.

Med rettssaken datert 24. februar 2020 er advokater fra Elaine Stevick spurte Monsantos advokater hvis selskapet ville være enig i at Chris Stevicks kreftpåstander kunne komme sammen med kona for rettssaken i februar i San Francisco. Advokatene hevder at i det minste er Chris Stevicks diagnose tillatt bevis på konas rettssak som ytterligere bevis på deres påstand om at Roundup-eksponering kan forårsake ikke-Hodgkin lymfom.

Monsantos advokater er imot å bli med i påstandene og sier at Elaine Stevicks rettssak bare skal fortsette i februar hvis det ikke er nevnt noen manns kreft. Alternativt ber Monsanto om at februar-rettssaken blir forsinket, og selskapet får tid til å gjøre seg kjent med Chris Stevicks diagnose.

Spørsmålet skal diskuteres i en saksbehandlingskonferanse torsdag, som Stevicks planlegger å delta på. Den amerikanske distriktsdommeren Vince Chhabria sa foran høringen at han "foreløpig er av den oppfatning" at det vil være nødvendig å fortsette rettssaken hvis paret ønsker å prøve sine påstander sammen. Han sa også at hvis Elaine Stevick fortsetter med hennes eksponeringskrav alene, vil bevis på ektemannens kreftdiagnose sannsynligvis ikke være tillatt ....

Hvis dommeren bekrefter at det å bli med påstandene faktisk vil kreve videreføring, vil Elaine Stevick velge å fortsette på egenhånd i februar, sa advokat Mike Miller.

Tidligere i år ble en annen mann og kone som led av kreft, Alva og Alberta Pilliod, tildelt mer enn 2 milliarder dollar i erstatning i søksmålet mot Monsanto, skjønt dommeren i saken senket skadetildelingen til 87 millioner dollar. Pilliod-rettssaken var den tredje rettssaken om Roundup-produktansvar og den tredje der juryer fant at Monsantos Roundup-herbicider forårsaker ikke-Hodgkin-lymfom, og at selskapet har skjult risikoen for forbrukerne. Alberta Pilliod kreft har nylig kommet tilbake, og det er ikke klart at hun vil overleve mye lenger, ifølge advokatene.

Ingen av menneskene som hittil har tildelt penger i de tre rettssakene, har mottatt noen utbetaling fra Monsanto da eieren Bayer AG anker dommene.

Det er for tiden mer enn 42,000 mennesker som saksøker Monsanto i USA, og hevder at Monsantos herbicider forårsaker ikke-Hodgkin-lymfom. Søksmålene hevder i tillegg at selskapet var godt klar over farene, men ikke gjorde noe for å advare forbrukerne, og jobbet i stedet for å manipulere den vitenskapelige dokumentasjonen.

Stevick-rettssaken er bare en av minst seks av fem forskjellige arenaer som er planlagt for januar og februar, og hver forventes å vare i flere uker. Mange advokater er involvert i mer enn en av sakene, og alle har overlappende ekspertvitner, og setter opp organisatoriske og ressursutfordringer for begge sider. Flere forsøk som hadde blitt satt i høst ble utsatt til neste år.

I mellomtiden holder begge sider av søksmål et øye med California Appellate Court, der advokater for saksøker Dewayne “Lee” Johnson og advokater for Monsanto avventer en dato for muntlige argumenter i deres tvistemål. Monsanto søker å omgjøre den enstemmige jurybeslutningen som ble avgitt mot selskapet i august 2018. Rettsdommeren senket i så fall juryprisen fra 289 millioner dollar til 78 millioner dollar og Johnson appellerer for gjeninnsetningen av hele 289 millioner dollar.

Johnson var den første som gikk til rettssak mot Monsanto, og seieren hans sendte aksjekurser i Bayer stupte bare to måneder etter at Bayer avsluttet kjøpet av Monsanto i juni 2018. Johnson ble gitt "prøvepreferanse" på grunn av spådommer fra legene at han ikke gjorde det har lenge å leve. Johnson har overlevd disse spådommene, selv om helsen fortsetter å avta.

Etter hvert som søksmålene trekker på, har flere saksøkere døde eller nærmer seg døden, eller har hatt så ekstreme helseproblemer at deres evne til å gjennomgå strenghet med avsetninger og rettssaker har blitt begrenset.

I noen tilfeller erstattes familiemedlemmer som saksøkere for avdøde kjære. På juridisk språk er merknadene til domstolene med tittelen “Forslag om død».

Etter hvert som kreftprosedyrer for Roundup øker, kjemper Monsanto for å holde PR-arbeid hemmelig

Skrive ut E-post Dele Tweet

Da Monsanto fortsetter å kjempe mot juridiske påstander om påståtte farer ved dets mye brukte Roundup-ugressmidler, prøver selskapet å blokkere ordrer om å overføre interne poster om sitt arbeid med PR og strategiske konsulententreprenører.

I en serie arkiver i St. Louis Circuit Court, argumenterer Monsanto for at det ikke skal være nødvendig å etterkomme forespørsler om oppdagelse som involverer visse forhold mellom det og det globale PR-firmaet FleishmanHillard, til tross for at en spesiell mester har funnet at Monsanto skulle overlevere dokumentene. Monsanto hevder at kommunikasjonen med FleishmanHillard skal betraktes som "privilegert", i likhet med advokat-klientkommunikasjon, og at Monsanto ikke trenger å produsere dem som en del av oppdagelsen til advokatene som representerer kreftpasientene som saksøker Monsanto.

FleishmanHillard ble rekordbyrået for Monsantos “corporate reputation work” i 2013, og de ansatte ble dypt involvert i selskapet, jobbet “på Monsantos kontorer nesten hver dag” og fikk “tilgang til online arkiver med ikke-offentlig konfidensiell informasjon,” sa selskapet. "Det faktum at noen av disse kommunikasjonene innebærer opprettelse av offentlige meldinger, fratar dem ikke privilegiet," sa Monsanto i sin arkiv.

FleishmanHillard jobbet med to prosjekter for Monsanto i Europa angående omregistrering av
glyfosat og jobbet med Monsanto-advokater om et "spesifikt prosjekt for juryforskning." Arten av PR-firmaets arbeid “krevde privilegert kommunikasjon” med Monsantos juridiske rådgiver, sa selskapet.

Tidligere i år sa Monsanto-eier Bayer AG at det var slutt på Monsantos forhold til FleishmanHillard etter nyheter brøt at PR-firmaet engasjerte seg i en europeisk ordningsinnsamlingsordning for Monsanto, rettet mot journalister, politikere og andre interessenter for å prøve å påvirke plantevernmiddelpolitikken.

Monsanto har tatt en lignende stilling med hensyn til kommunikasjon som involverer sitt arbeid med bedriftsimagesjef FTI Consulting, som Monsanto hyret i juni 2016. "Fraværet av en advokat på et privilegert dokument gjør heller ikke dette dokumentet automatisk utsatt for en privilegieutfordring," sa Monsanto i sin arkivering.

Tidligere i år var en FTI-ansatt fanget etterlignende en journalist ved en av Roundup-kreftforsøkene, og prøvde å foreslå historielinjer for andre journalister å forfølge som favoriserte Monsanto.

Selskapet ønsker også å unngå å overlevere dokumenter som involverer forholdet med Scotts Miracle-Gro Company, som har markedsført og solgt Monsantos Roundup plen- og hageprodukter siden 1998.

Mer enn 40,000 kreftofre eller deres familiemedlemmer saksøker nå Monsanto og skylder på eksponering for selskapets serie Roundup-herbicider for sykdommene, ifølge Bayer. Søksmålene hevder at eksponering for Monsantos ugressmidler førte til at saksøkerne utviklet ikke-Hodgkin lymfom, og at selv om Monsanto visste om kreftrisikoen, advarte den ikke med vilje forbrukere.

Bavarian holdt en konferansesamtale med investorer onsdag for å diskutere resultatene for tredje kvartal og for å oppdatere aksjonærene om Roundup-rettssaken. Slående en betryggende tone sa Bayer-sjef Werner Baumann at selv om investorer kan bli overrasket over det høye antallet søksmål, er det "faktisk ikke så overraskende." Han sa at saksøkernes advokater i USA har brukt titalls millioner dollar på reklame for klienter.

"Denne økningen i antall søksmål endrer ikke vår overbevisning om glyfosats sikkerhetsprofil og er på ingen måte en refleksjon av fordelene ved denne rettssaken," sa Baumann. Klagesaker pågår etter at selskapet mistet de tre første forsøkene, og selskapet er "konstruktivt" med på mekling, ifølge Baumann. Bayer vil bare godta et forlik som er "økonomisk rimelig" og vil bringe "rimelig nedleggelse for den generelle søksmålet," sa han.

Selv om selskapet omtaler det som "glyfosat" -tvist, hevder saksøkerne at kreftene deres ikke var forårsaket av eksponering for glyfosat alene, men av eksponering for glyfosatbaserte formulerte produkter laget av Monsanto.

Mange vitenskapelige studier har vist at formuleringene er mye mer giftige enn glyfosat i seg selv. US Environmental Protection Agency (EPA) har ikke krevd langsiktige sikkerhetsstudier av Roundup-formuleringer i løpet av de 40 årene som produktene har vært på markedet, og intern selskapskommunikasjon mellom Monsanto-forskere er innhentet av saksøkernes advokater der forskere diskuterer mangelen på kreftfremkallende testing for Roundup-produkter.

Flere forsøk som var planlagt til høsten i St. Louis, Missouri-området, er forsinket til neste år.

Bayer Internal Emails Says prøver å "gjenvinne offentlig tillit" midt i Monsanto Mess

Skrive ut E-post Dele Tweet

Med presset fra juridisk side og aksjonærene økte Bayer AG torsdag på å lansere et initiativ for å "gjenvinne offentlig tillit" etter oppkjøpet i fjor av Monsanto Co. brakte Bayer tusenvis av søksmål fra kreftofre og fordømmende avsløringer om bedriftens bedrag rundt år helseproblemer med Monsantos glyfosatbaserte Roundup-herbicider.

Planen ber om å søke et nytt alternativ for glyfosat, det kjemiske herbicidet introdusert av Monsanto i 1974. Monsanto presset kjemikaliet til en så gjennomgripende bruk at glyfosat regnes som det mest brukte herbicidet i historien, og rester av ugressdreperen er ofte funnet nå i mat, vann og urin fra mennesker. Til tross for Monsanto-nektelse av skadelig helse- og miljøpåvirkning, har vitenskapelige studier bundet Monsantos glyfosatbaserte herbicidprodukter til et rekke sykdommer og sykdommer og har dokumentert problemer med ugressmotstand, forurensning av pollinator, jordforringelse og vannforurensningsproblemer, blant andre bekymringer.

I følge en e-post datert 13. juni forfattet av Bayer-sjef Werner Baumann, planlegger Bayer å publisere en annonse på fredag ​​som skisserer "et første sett med forpliktelser" knyttet til glyfosat, jordbruk og global bærekraft. Eposten ble innhentet og offentliggjort av Friends of the Earth- Canada og kunne ikke umiddelbart godkjennes av USAs rett til å vite.

“Glyfosat vil fortsette å spille en viktig rolle i landbruket og i porteføljen vår. Men naturen er langt fra en størrelse som passer alle. Med den globale suksessen med glyfosat kom utbredt bruk, ugressmotstand og i noen tilfeller utilsiktet feilanvendelse. Bønder fortjener flere valg. Derfor vil vi investere omtrent 5 milliarder euro i tilleggsmetoder for å bekjempe ugress i løpet av det neste tiåret. Vi er forpliktet til å utstyre verdens bønder med det beste innen jordbruksteknologi og lokalt informert opplæring om hvordan du bruker den, ”heter det i e-posten.

I e-posten heter det at Bayer vil jobbe for å "øke vår innsats i åpenhet ..." og bærekraft og engasjement med aksjonærene.

"Som den nye lederen innen landbruk, har vi som mål å sette standarder som ikke bare stemmer overens med normene i våre næringer, men som presser oss alle til å bli bedre," heter det i e-posten.

Bayer-aksjene har falt 44 prosent siden det kjøpte Monsanto i fjor, kort tid før det første av tre forsøkstap mot kreftofre som hevdet eksponering for Monsantos Roundup, fikk dem til å utvikle ikke-Hodgkin-lymfom. Mer enn 13,000 2 mennesker saksøker med lignende påstander, og hittil har juryer tilkjent mer enn XNUMX milliarder dollar i erstatning, inkludert straffeskader som straff for det saksøkernes advokater har karakterisert som ondsinnede taktikker som tar sikte på å undertrykke vitenskapelig bevis for at Monsantos herbicider kan forårsake kreft.

Beatrice Olivastri, administrerende direktør, Friends of the Earth Canada, sa at hun er skeptisk til innsatsen. "Sjarmkampanjen er bortkastet aksjonærpenger," sa hun. "Dette virker som mer av deres samme taktikk."

Bayers Raymond Kerins, senior visepresident for kommunikasjon og regjering, svarte ikke på en forespørsel om kommentar om e-posten, men har tidligere uttalt at selskapets mål er profesjonelt, gjennomsiktig og ærlig engasjement rundt Monsanto-spørsmålene.

Se lenke til Bayer-e-post her. 

Monsanto, Bayer kjemper for å holde tritt med voksende Roundup kreftstvister

Skrive ut E-post Dele Tweet

Uro både i og utenfor rettssalene ser ut til å vokse for Monsanto, en enhet av den tyske eieren Bayer AG, ettersom selskapet jobber for å oppfylle overlappende frister for ankeaksjoner i de tre Roundup kreftforsøkene Monsanto har tapt så langt samtidig som selskapet må forberede seg på nye forsøk på slutten av sommeren.

Vekten av søksmålsbelastningen ble lagt fram av en advokat fra Monsanto / Bayer i en nylig arkivrett i California som lagde mer tid til å sende inn en kort Monsantos anke av den første saken den tapte i fjor sommer.

Saksøker i så fall, Dewayne “Lee” Johnson, ble tildelt 289 millioner dollar av en jury i San Francisco som bestemte at Johnsons ikke-Hodgkin lymfom var forårsaket av hans eksponering for Monsantos glyfosatbaserte ugressmidler. Som en del av $ 289 millioner bestilte juryen 250 millioner dollar i straffeskade etter at Johnsons advokater la fram bevis for at Monsanto undertrykte beviset for risikoen for herbicidene.

Rettsdommeren senket skadetildelingen til $ 78 millioner, og Johnson er kryssappellerende til gjeninnføre hele dommen.

Monsantos anke argumenterer blant annet for at hvis retten nekter å omgjøre dommen, skal det overhodet ikke være noen straffeskade, selv om Johnson tildeles et lite beløp for erstatning.

I den nylige arkivering, Bryan Cave advokat K. Lee Marshall fortalte retten han trenger en utvidelse av tiden for å forberede neste kort som kommer i Johnson-anken på grunn av de forskjellige tidsfrister i de mange sakene Monsanto forsvarer seg mot. Han siterte bevegelsesfrister etter rettssaken i Pilliod v. Monsanto, der en jury påla Monsanto å betale mer enn 2 milliarder dollar i erstatning, og frister i Hardeman mot Monsanto, der en jury påla selskapet å betale omtrent $ 80 millioner i erstatning. Monsanto søker å oppheve begge disse dommene også.

Forrige uke, Monsanto innlevert varsel i føderal domstol at den - sammen med forsikringsselskapet Liberty Mutual Insurance Co. - hadde lagt ut en obligasjon på 100 millioner dollar da den planlegger å anke Hardeman-dommen. Selskapet har en 2. juli høring på sin anmodning om at rettssaken skal oppheve dommen og beordre en ny rettssak.

I lys av den nært forestående fristen for orientering etter rettssaken i Hardeman og Pilliod, vil jeg, og vil være, bruke betydelig tid i løpet av de neste ukene på bevegelsene etter rettssaken som utfordrer de enorme dommene i disse sakene. Disse tidsfølsomme forpliktelsene vil i vesentlig grad forringe min evne til å bruke tid på å forberede meg i denne anken, sa Marshall til retten.

I tillegg skrev Johnson at Johnson-saken er "uvanlig kompleks og presenterer mange kompliserte problemer." Intern rådgiver hos Bayer vil gjennomgå, kommentere og redigere svaret kort før det blir arkivert, la han til.

Johnson-klagen blir behandlet på en rask grunn på grunn av Johnsons fallende helse- og terminal kreftdiagnose. Johnsons advokater har sagt at de forventer at muntlige argumenter vil bli satt for anken innen september eller oktober, med en endelig avgjørelse forventet innen 90 dager etter muntlige argumenter, muligens av Thanksgiving.

Hvis Monsanto mister sitt bud på en ny rettssak i Hardeman-saken, forventes det at selskapet vil anke til Niende kretsrett i en prosess som sannsynligvis vil trekke seg inn neste vår, sa advokater som var involvert i søksmålet.

I mellomtiden neste rettssak er satt til å komme i gang 19. august i St. Louis, den mangeårige hjembyen for Monsanto før den ble kjøpt opp av Bayer i juni 2018. Saken involverer saksøker Sharlean Gordon, en kreftrammet kvinne i 50-årene. Saken ble anlagt i juli 2017 på vegne av mer enn 75 saksøkere, og Gordon er den første i gruppen som går til sak.

Mer enn 13,000 XNUMX saksøkere har reist sak mot Monsanto i USA med påstand om at de utviklet ikke-Hodgkin-lymfom på grunn av eksponering for Monsantos glyfosatbaserte ugressdrepere, for eksempel Roundup.

Etter hvert som søksmål fortsetter, blir Bayer-investorer mer urolige, og mange presser Bayer på å seriøst vurdere et globalt oppgjør, sier kilder. Ulike analytikere satte et potensielt oppgjørstall på mellom 2 og 3 milliarder dollar på den lave siden, opp til 10 milliarder dollar eller litt mer som den høyeste enden av en rekkevidde.

Bayers aksjer har falt 44 prosent siden Johnson-dommen ble avsagt i august i fjor.

En intern Bayer e-post datert 13. juni avslørte at selskapet lanserer en ny markedsføringsinnsats som tar sikte på å distansere seg fra Monsantos tvilsomme oppførsel.

E-posten som ble sendt fra Bayer-sjef Werner Baumann uttalte: “Vi står for øyeblikket overfor spørsmål om offentlig tillit. Denne utfordringen er også en mulighet for oss til å demonstrere hva vi står for. Derfor er vi det
heve ribben når vi legger ut på en reise for å heve innsatsen vår i åpenhet,
bærekraft og hvordan vi engasjerer oss med interessentene våre. Som den nye lederen i landbruket, har vi
har som mål å sette standarder som ikke bare stemmer overens med normene i våre bransjer, men som presser oss alle til å være
bedre."

“Åpenhet er grunnlaget vårt. Vi vil utvikle vår engasjementspolitikk som forankrer alle våre
samspill med forskere, journalister, regulatorer og den politiske sfæren i åpenhet,
integritet og respekt, ”heter det i den interne Bayer-e-posten.

Abonner på vårt nyhetsbrev. Få ukentlige oppdateringer i innboksen din.