Forfølge sannhet og åpenhet for folkehelsen

Russlands tidligere PR-firma driver den agrikjemiske industriens PR-salve på GMO

Følgende er et utdrag fra kapittel 5, “Seedy Business: Hva Big Food gjemmer seg med sin glatte PR-kampanje på GMOer, ”Av Gary Ruskin, meddirektør for den offentlige vakthundgruppen US Right to Know. 

oppdateringer:

Den agrikjemiske industrien står overfor store PR-utfordringer, så den trenger suveren PR-assistanse. Kanskje det ikke er overraskende at de hyret PR-firmaet som representerer Russland, Ketchum, for å produsere spinnet de trenger for å holde sin overdådige fortjeneste flytende fra salg av genetisk konstruerte frø og relaterte plantevernmidler.

Vi amerikanere har god grunn til å mistro måtene Russland og dets PR-firma Ketchum spinner Russlands aggressive utenrikspolitikk på. Så hvorfor skal vi stole på Ketchum og dets store PR-initiativ for å selge ideen om at genetisk konstruerte matvarer er trygge for mennesker og miljø?

Ketchum er et av verdens største PR-firmaer. Det eies av det gigantiske reklamefirmaet Omnicom.

Ketchum begynte å jobbe for Russland i 2006. I følge ProPublica, Russland betaler Ketchum sjenerøst: "Fra midten av 2006 til midten av 2012 mottok Ketchum nesten 23 millioner dollar i gebyrer og utgifter på Russland-kontoen og ytterligere 17 millioner dollar på kontoen til Gazprom, den russiske statskontrollerte energigiganten ..."[1] Ifølge New York Times, Ketchum har ti ansatte som jobber på Russland-kontoen.[2]

Ketchums arbeid på vegne av Russland er kjent. For eksempel i en nylig nyhetsrapport, Reuters identifiserte Ketchum som "Det amerikanske selskapet som håndterer PR for Russland i USA."[3] Her er hvordan Washington Post introduserte sine lesere for Ketchum: “Møt Ketchum, et PR-firma i New York som ser etter Russlands interesser i USA”[4] Da Russlands president Vladimir V. Putin ønsket å plassere en fantastisk villedende op-ed[5] i New York Times om Syria, hadde den Ketchum plassert den.[6]

Hva mer gjør Ketchum for Russland? Ifølge Washington Post, “Ketchum bruker mye tid på å sende ut pressemeldinger, sette opp møter med besøkende russiske tjenestemenn og snakke med journalister om ting som Russlands G20-presidentskap og forholdet mellom USA og Russland ...”[7]

De siste månedene har Ketchum forsøkt å spinne seg bort fra bånd til russisk utenrikspolitikk. Det hevdet at "Vi rådgiver ikke Den russiske føderasjonen om utenrikspolitikk, inkludert den nåværende situasjonen i Ukraina."[8]

Bortsett fra sitt arbeid for Russland, har Ketchum en historie med uetiske aktiviteter. For eksempel hyret Ketchum det beryktede private etterforskningsfirmaet Beckett Brown International (BBI) til å gjennomføre en massiv spionasjeinnsats mot Greenpeace, inkludert å ansette politiet for å få tilgang til Greenpeays søppel, ansette et firma bemannet av tidligere National Security Agency (NSA) ansatte for å gjennomføre datamaskiner inntrenging og elektronisk overvåking, og innhente telefonopptegnelser fra Greenpeace-ansatte eller entreprenører.[9]

Ketchum ser ut til å også ha målrettet forbruker-, mattrygghets- og miljøgrupper med spionasje over spørsmål relatert til genetisk konstruert mat. I følge en e-post fra BBI-medarbeider Jay Bly til Tim Ward, jobbet en tidligere Maryland State Trooper også for BBI:

Mottatt en samtale fra Ketchum i går ettermiddag om tre nettsteder i DC. Det ser ut til at Taco Bell viste noe produkt laget av bioteknisk mais. Kjemikaliene som brukes på maisen er ikke godkjent for konsum. Derfor produserte Taco Bell potensielle glød-i-mørke taco. Taco Bell eies av Kraft. Ketchum Office, New York, har ballen. De mistenker at initiativet genereres fra ett av tre steder:

1.Center for Food Safety, 7. og Penn SE

2. Jordens venner, 1025 Vermont Ave (Between K & L Streets)

3.GE Food Alert, 1200 18th St NW (18th & M)

# 1 ligger i 3. etasje. Hovedinngangen er nøkkelkort. Alley er låst av jernporter. 7 dempsters [sic] i smug - velg ditt valg.

# 2 er i samme bygning som Chiles ambassade. Bevæpnet vakt i lobbyen og kameraer overalt. Det er en søppel i smuget bak bygningen. Vet ikke om det er bundet til bldg. eller en nabolagseiendom. Kameraer overalt.

# 3 er gjennomførbart, men bak låste jernporter på baksiden av bldg.[10]

Ketchum har også vært involvert i andre skandaler. For eksempel kritiserte det amerikanske regjeringsansvarskontoret Ketchum i 2004 og 2005 for å produsere nyhetsutgivelser som brøt føderale forbud mot "skjult propaganda" fordi de ikke opplyste at de ble finansiert av den føderale regjeringen.[11]

Hva Russlands PR-firma gjør for å spinne GMO

PR-firmaer som Ketchum er notorisk hemmelighetsfulle, så det er lite offentlig informasjon tilgjengelig om hvilke tjenester de virkelig leverer til den agrikjemiske industrien. Her er hva vi vet.

Rådet for bioteknologi valgte Ketchum til å produsere et stort PR-initiativ: kampanjen og nettstedet GMO Answers,[12] for å bidra til å fremme bransjens syn på genetisk utviklet mat. Ifølge St. Louis Post-Dispatch, “Ketchum vil overvåke nettstedet” som de agrikjemiske selskapene “håper vil bidra til å fjerne forvirring - og fjerne mistillit - om produktene deres.”[13]

Ketchums spinning for den agrikjemiske industrien har vært så kunstnerisk at den i 2014 ble listet til en CLIO-pris i kategorien “PR: krise- og problemstyring.”[14]

Ketchum hevder arbeidet med GMO har hatt stor innvirkning. I følge en Ketchum-video er “positiv mediedekning doblet. På Twitter, hvor vi nøye overvåker samtalen, har vi balansert 80% av interaksjonen med motstandere. ”[15] Cathleen Enright, administrerende direktør for Council for Biotechnology Information, har også bekreftet kampanjens innflytelse til Reuters. Det "har sporet medieoppslag om GMO siden kampanjen startet og har sett" målbar endring, "sa Enright. 'Vi har sett den positive tonen ... øke. Det forteller oss at vi har innvirkning. '”[16]

American Farm Bureau Federation kan også skryte av Ketchums sosiale medier for å støtte GMO og den agrikjemiske industrien. I følge Andrew Walmsley fra American Farm Bureau Federation søker Ketchum “negative (bioteknologiske) tweets på Twitter. Vi startet det tidligere i år. De vil overvåke negative tweets og deretter be (forfatteren) om å sjekke ut GMOanswers. ... Siden vi lanserte at det har skjedd omtrent 80 prosent reduksjon i negativ Twitter-trafikk når det gjelder GMO. "[17]

Ikke overraskende, med tanke på effekten Ketchums kampanje for GMO-svar har hatt, har Rådet for bioteknologisk informasjon "forpliktet seg til å bruke millioner mer årlig i flere år til på denne kampanjen," ifølge Reuters, selv om det ikke vil avsløre nøyaktig hvor mye det har brukt eller vil bruke på det. Reuters rapporterte at det er en «million-dollar-kampanje.»[18]

GMO Answers-nettstedet tilsier å være et sted der forbrukerne kan få "svar" fra industriledere og "uavhengige eksperter" om genetisk konstruert mat.

Det er ikke nok plass her for å påpeke alle bedragene på Ketchums nettsted for GMO-svar. Men blant de mest bemerkelsesverdige bedragene - en klassisk PR-strategi - er å tildele kommentarer til "uavhengige eksperter" når de ikke er uavhengige i det hele tatt. For eksempel identifiserer nettstedet Bruce M. Chassy som en "uavhengig ekspert."[19] Han er ingenting av den typen, og har en historie med å skjule sine bånd til den agrikjemiske næringen og næringsmiddelindustrien.[20] En annen antatt "uavhengig ekspert" er Hans Sauer, som faktisk er "viseadministrerende rådgiver for intellektuell eiendom for bioteknologiindustriorganisasjonen", en stor handelsgruppe for bioteknologi og agrikjemisk industri.[21] En annen antatt ”uavhengig ekspert” er Kent Bradford, direktør for Seed Biotechnology Center ved UC Davis.[22] For to år siden ropte folkehelseadvokaten Michele Simon ut Bradford for å parrotere ord for ord snakkepunktene i den agrikjemiske industrien i en anti-GMO-merking som ble publisert Woodland Daily Democrat.[23]

Ketchum står også bak landbruksindustriens frontgruppe US Farmers and Ranchers Alliance. Ifølge St. Louis Post-Dispatch,

I 2011 møttes lederne for 12 varegrupper i St. Louis på invitasjon fra Rick Tolman, leder av National Corn Growers Association, og bestemte seg for å gjøre noe for å få bedre kontakt med forbrukerne. De dannet US Farmers and Ranchers Alliance, som igjen lanserte "Food Dialogues", en serie paneldiskusjoner og andre programmer som skulle nå kunder med et mer ag-vennlig budskap. Gruppemedlemmene samlet ressursene sine og hyret PR-firmaet New York, Ketchum, for å hjelpe til med strategien.[24]

Av god grunn er vi amerikanere ikke villige til å stole på Ketchum når det snakker for Russland og presidenten, Vladimir Putin. Russlands manglende troverdighet er legendarisk. Hvorfor skal vi stole på Ketchum når den snakker om GMOer mer enn vi stoler på når den snakker for Russland?

Fotnoter

[1] Justin Elliott, “Fra Russland Med PR». ProPublica, September 12, 2013.

[2] Ravi Somaiya, “PR-firma for Putins Russland Now Walking a Fine Line». New York Times31. august 2014. Se også Rosie Gray, “Putins talsmann foreslår at Kreml kan avslutte Ketchum-kontrakten». BuzzFeed, September 2, 2014.

[3] Andy Sullivan, “Russlands amerikanske PR-firma tar avstand fra Ukrainas tvist». Reuters, Mars 6, 2014.

[4] Holly Yeager, “Hvem ville jobbe for Russland? Disse folkene». Washington Post7. mars 2014. David Teather, “PR Groups Cash inn på russisk konflikt». Guardian, August 23, 2009.

[5] Vladimir V. Putin, “En bønn om forsiktighet fra Russland: Hva Putin har å si til amerikanerne om Syria». New York Times, September 11, 2013.

[6] Rosie Gray, “Ketchum plassert kontroversiell Putin Op-Ed: PR-firmaets største Russland-kupp noensinne?" BuzzFeed News12. september 2013. Justin Elliott, “Fra Russland Med PR». ProPublica, September 12, 2013.

[7] Holly Yeager, “Hvem ville jobbe for Russland? Disse folkene». Washington Post7. mars 2014. Ketchums nylige arbeid for Russland er muntert detaljert i sine arkiver som kreves av Foreign Agents Registration Act. Se for eksempel Ketchums supplerende uttalelse til FARA-registreringsenheten til det amerikanske justisdepartementet, 11. juli 2014. Se også Eamon Javers, “Hvem er på Putins amerikanske lønn? ” CNBC, 5. mars 2014.

[8] Andy Sullivan, “Russlands amerikanske PR-firma tar avstand fra Ukrainas tvist». Reuters, Mars 6, 2014.

[9] James Ridgeway, “Black Ops, Green Groups». Mother Jones11. april 2008. Gary Ruskin, Spooky Business: Corporate Spionage Against Non-Profit Organisations. 20. november 2013. Spencer S. Hsu, “Greenpeace anklager Dow Chemical, Sasol og PR-allierte for bedriftsspionering». Washington Post29. november 2010. Ralph Nader, “Bedrifter spionerer på ideelle organisasjoner uten straffrihet». Huffington Post22. august 2014. For detaljer angående Greenpeaces søksmål mot Ketchum og andre, se Greenpeace Spionport nettside.

[10] James Ridgeway, “Den skitne historien om bedriftsspionering». Guardian, Februar 15, 2011.

[11] "Saken av: Institutt for helse og menneskelige tjenester, Senter for medisin og

Medicaid Services — Nyheter om video. ” US General Accounting Office, 19. mai 2004. GAO-fil # B-302710. Korrespondanse med amerikanske senatorer Frank R. Lautenberg og Edward M. Kennedy. “Emne: Utdanningsdepartementet - Ingen etterlatt barn Video Nyhetsutgivelse og medianalyse. ” US Government Accountability Office, 30. september 2005. GAO File # B-304228. Sebastian Jones og Michael Grabell, “PR-firma bak propagandavideoer vinner stimulansekontrakt». ProPublica30. mars 2010. Robert Pear, “Det hvite husets medisinevideoer er ulovlige». New York Times, Mai 20, 2004.

[12] http://www.gmoanswers.com.

[13] Georgina Gustin, “Monsanto, andre bioteknologiske selskaper, lanserer nettsted for å svare på GMO-relaterte spørsmål». St. Louis Post-Dispatch29. juli 2013. Dan Flynn, “Plantebioteknologiindustrien lanserer nettstedet for å adressere de beste spørsmålene til forbrukerne». Nyheter om matsikkerhet, Mars 20, 2014.

[14] "Ketchum fortsetter å vinne tradisjon på CLIOs med tre priser, en omtale fra en liste. ” Ketchum-pressemelding 2. oktober 2014.

Ketchum hjelper den agrikjemiske industrien med å svare på negative kommentarer på sosiale medier. En artikkel i Delta Farm Press siterer Andrew Walmsley fra American Farm Bureau Federation, sier at Ketchum “oppsøker negative (bioteknologiske) tweets på Twitter. Vi startet det tidligere i år. De vil overvåke for negative tweets og deretter be (forfatteren) om å sjekke ut GMOanswers. ... Siden vi lanserte at det har vært omtrent 80 prosent reduksjon i negativ Twitter-trafikk når det gjelder GMOer. ”[15]

[15] CLIO Awards, PR-kategori, 2014-vinnersiden på GMO-svar.

[16] Carey Gillam, “Amerikanske GMO-avlingsselskaper fordobler innsatsen mot merking». Reuters, Juli 29, 2014.

[17] David Bennett, “Kampen om bioteknologisk matmerking som varmes opp». Delta Farm Press, August 4, 2014.

[18] Carey Gillam, “Amerikanske GMO-avlingsselskaper fordobler innsatsen mot merking». Reuters, Juli 29, 2014.

[19] "Uavhengig ekspert: Bruce M. Chassy, ”GMO-svar.

[20] Bruce Chassy har mottatt forskerstipend fra store matvarefirmaer og har gjennomført seminarer for Monsanto, Mills Labs (Minneapolis, MN, USA), Unilever (Gaithersburg, MD, USA), Genencor (S. San Francisco, CA, USA), Amgen (Thousand Oaks, CA, USA), Connaught Labs (nå en del av Aventis, Strasbourg, Frankrike) og Transgene (Strasbourg, Frankrike). ” Virginia A. Sharpe og Doug Gurian-Sherman, “Konkurrerende interesser». Nature Biotechnology 21, 1131 (2003) doi: 10.1038 / nbt1003-1131a.

[21] "Uavhengig ekspert: Hans Sauer. ” GMO-svar. Sauers bio sier at han har “18 års intern erfaring i bioteknologiindustrien».

[22] "Uavhengig ekspert: Kent Bradford. ” GMO-svar.

[23] Kent J. Bradford, “Prop.37: More than Meets the Eye». Woodland Daily Democrat30. september 2012. Michele Simon, “Skrev Monsanto denne anti-GMO-merkingen Op-Ed signert av en UC Davis-professor?" Treehugger, Oktober 4, 2012.

[24] Georgina Gustin, “PR Push av Ag og Biotech Industries har et hemmelig våpen: Moms». St. Louis Post-Dispatch, Mai 3, 2013.

Abonner på vårt nyhetsbrev. Få ukentlige oppdateringer i innboksen din.