EPAs vurderinger av kjemikalier henter kritikk fra egne forskere

Skrive ut E-post Dele Tweet

Mange amerikanske forskere som jobber for Environmental Protection Agency (EPA) sier at de ikke stoler på byråets seniorledere for å være ærlige, og de frykter gjengjeldelse hvis de skulle rapportere om brudd på loven, ifølge en undersøkelse av ansatte som ble gjennomført i 2020.

Ifølge Federal Employee Viewpoint Survey for 2020, som ble utført av US Office of Personnel Management, antydet 75 prosent av EPA-arbeidere i National Program Chemicals Division som svarte på undersøkelsen at de ikke trodde byråets ledelse opprettholdt "høye standarder for ærlighet og integritet." Seksti-fem prosent av arbeiderne som svarte fra divisjonen for risikovurdering svarte på samme måte.

Også alarmerende, 53 prosent av respondentene i EPAs risikovurderingsavdeling sa at de ikke kunne avsløre et mistenkt brudd på loven eller forskriften uten frykt for represalier. Fyrre-tre prosent av responderende EPA-arbeidere i Office of Pollution Prevention and Toxics (OPPT) svarte på samme måte.

De negative følelsene som gjenspeiles i undersøkelsesresultatene, sammenfaller med økende rapporter om misforståelser i EPAs kjemiske vurderingsprogrammer, ifølge offentlige ansatte for miljøansvar (PEER).

"Det burde være alvorlig bekymret at mer enn halvparten av EPA-kjemikerne og andre spesialister som arbeider med viktige folkehelseproblemer, ikke er fri til å rapportere om problemer eller flaggbrudd," sa PEER-administrerende direktør Tim Whitehouse, en tidligere EPA-håndhevelsesadvokat, i en uttalelse.

Tidligere denne måneden, National Academies of Sciences, Engineering, and Medicine sa EPARisikovurderingsrutiner innenfor rammen av toksisk stoffkontrolloven var av "kritisk lav kvalitet."

"EPAs nye ledelse vil ha hendene fulle til å rette opp dette synkende skipet," sa Whitehouse.

Etter å ha tiltrådt i januar, utstedte president Joe Biden en utøvende ordre om at EPA under Biden kan avvike i sin stilling til flere kjemikalier fra avgjørelser tatt av byrået under tidligere president Donald Trump.

In korrespondanse datert 21. januar sa EPA Office of General Counsel følgende:

“I samsvar med president Bidens eksekutivordre om beskyttelse av folkehelse og miljø og gjenoppretting av vitenskap for å takle klimakrisen utstedt 20. januar 2021 (Health and Environment EO), vil dette bekrefte min forespørsel på vegne av US Environmental Protection Agency ( EPA) at det amerikanske justisdepartementet (DOJ) søker og innhenter opphør eller utsettelse av rettssaker i påvente av søksmål om domstolsprøving av enhver EPA-forskrift som er kunngjort mellom 20. januar 2017 og 20. januar 2021, eller som søker å etablere en frist for EPA å utstede en forskrift i forbindelse med temaet for noe slikt