<Tilbake til nyheter og merknader av Carey Gillam

Nyheter og merknader av Carey Gillam

Oktober 28, 2019

En uappetiserende analyse fra FDA

Skrive ut E-post Dele Tweet

I forrige måned publiserte Food & Drug Administration sin siste årlige analyse av nivåene av plantevernmidler som forurenser frukt og grønnsaker og annen mat vi amerikanere rutinemessig legger på middagstallerkenene våre. De ferske dataene øker forbrukernes bekymring og vitenskapelige debatt om hvordan plantevernmidler i mat kan bidra - eller ikke - til sykdom, sykdom og reproduksjonsproblemer.

Over 55 sider med data, diagrammer og grafer, FDAs "Pesticide Residue Monitoring Program" -rapport gir også et ganske lite appetittvekkende eksempel på i hvilken grad amerikanske bønder har kommet til å stole på syntetiske insektmidler, soppdrepende og herbicider når de dyrker maten vår.

Vi lærer for eksempel når vi leser den siste rapporten at det ble funnet spor av plantevernmidler i 84 prosent av innenlandske prøver av frukt og 53 prosent av grønnsaker, så vel som 42 prosent av korn og 73 prosent av matprøver ganske enkelt oppført som “ annen." Prøvene ble hentet fra hele landet, inkludert fra California, Texas, Kansas, New York og Wisconsin.

Omtrent 94 prosent av druene, druesaft og rosiner testet positivt for rester av plantevernmidler, det samme gjorde 99 prosent av jordbær, 88 prosent av epler og eplejuice og 33 prosent av risprodukter, ifølge FDA-data.

Importert frukt og grønnsaker viste faktisk en lavere forekomst av plantevernmidler, med 52 prosent av frukt og 46 prosent av grønnsaker fra utlandet som testet positive for plantevernmidler. Disse prøvene kom fra mer enn 40 land, inkludert Mexico, Kina, India og Canada.

Vi lærer også at for den sist rapporterte prøvetakingen, blant hundrevis av forskjellige plantevernmidler, fant FDA spor av det lenge forbudte insektmidlet DDT i matprøver, så vel som klorpyrifos, 2,4-D og glyfosat. DDT er knyttet til brystkreft, infertilitet og abort, mens klorpyrifos - et annet insektmiddel - har blitt vitenskapelig vist å forårsake nevroutviklingsproblemer hos små barn.

Klorpyrifos er så farlig at Den europeiske myndighet for mattrygghet har anbefalt et forbud mot kjemikaliet i Europa, og finner at det er ingen sikker eksponeringsnivå. Ugressmidlene 2,4-D og glyfosat er begge knyttet til kreft og andre helseproblemer også.

Thailand nylig sa at det var forbud glyfosat og klorpyrifos på grunn av den vitenskapelig etablerte risikoen for disse plantevernmidlene.

Til tross for utbredelsen av plantevernmidler som finnes i amerikanske matvarer, hevder FDA sammen med Environmental Protection Agency (EPA) og US Department of Agriculture (USDA) at rester av plantevernmidler i mat egentlig ikke er noe å bekymre seg for. Midt i kraftig lobbyvirksomhet fra den agrikjemiske industrien har EPA støttet fortsatt bruk av glyfosat og klorpyrifos i matproduksjon.

Tilsynsmyndighetene gjenspeiler ordene til Monsanto-ledere og andre i kjemisk industri ved å insistere på at plantevernmidler ikke utgjør noen trussel mot menneskers helse så lenge nivåene av hver type rest faller under et "toleranse" -nivå satt av EPA.

I den siste FDA-analysen hadde bare 3.8 prosent av innenlandske matvarer restnivåer som ble ansett som ulovlig høye eller "krenkende". For importerte matvarer var 10.4 prosent av matvarene som ble tatt ut, krenkende, ifølge FDA.

Det FDA ikke sa, og hva reguleringsbyråer rutinemessig unngår å si offentlig, er at toleransenivåene for visse plantevernmidler har steget gjennom årene etter hvert som selskapene som selger plantevernmidlene ber om høyere og høyere lovlige grenser. EPA har for eksempel godkjent flere økninger for glyfosatrester i mat. I tillegg treffer byrået ofte at det ikke trenger å overholde et lovkrav som sier at EPA "skal anvende en ytterligere tidobbelt sikkerhetsmargin for spedbarn og barn" for å fastsette lovlige nivåer for plantevernmidler. EPA har overstyrt dette kravet i innstillingen av mange plantevernmidletoleranser, og sa at det ikke er behov for en slik ekstra sikkerhetsmargin for å beskytte barn.

Poenget: Jo høyere EPA setter "tillatt toleranse" som lovlig grense, desto lavere er muligheten for at regulatorer må rapportere "krenkende" rester i maten vår. Som et resultat tillater USA rutinemessig høyere nivåer av plantevernmidler i mat enn andre utviklede land. For eksempel er den lovlige grensen for ugressdrepende glyfosat på et eple 0.2 deler per million (ppm) i USA, men bare halvparten av det nivået - 0.1 ppm - er tillatt på et eple i EU. I tillegg tillater USA rester av glyfosat på mais ved 5 ppm, mens EU bare tillater 1 ppm.

Etter hvert som lovlige grenser øker for pesticidrester i mat, har mange forskere i økende grad alarmert om risikoen for regelmessig forbruk av restene, og mangelen på regulatorisk vurdering av de potensielle kumulative effektene av å konsumere en rekke insekter og ugressdrepere med hvert måltid .

Et team av Harvard-forskere kaller for grundig forskning om potensielle sammenhenger mellom sykdom og forbruk av plantevernmidler, ettersom de anslår at mer enn 90 prosent av befolkningen i USA har pesticidrester i urinen og blodet på grunn av forbruk av mat med plantevernmiddel. EN studere tilknyttet Harvard fant at eksponering for plantevernmidler i kosthold innenfor et "typisk" område var assosiert både med problemer som kvinner hadde blitt gravide og fødte levende babyer.

Ytterligere studier har funnet andre helseproblemer knyttet til dietteksponering for plantevernmidler, inkludert til glyfosat.  Glyfosat er det mest brukte ugressmidlet i verden og er den aktive ingrediensen i Monsantos merkevare Roundup og andre ugressdrepende produkter.

Bekjempelsesmiddelindustrien skyver tilbake

Men når bekymringene øker, skyter de allierte fra den agrikjemiske industrien tilbake. Denne måneden utgav en gruppe på tre forskere med lang nær tilknytning til selskapene som selger plantevernmidler i landbruket en rapport som søker å lindre forbrukernes bekymringer og redusere den vitenskapelige forskningen.

Rapporten, som ble utstedt 21. oktober, uttalte at ”det ikke er direkte vitenskapelige eller medisinske bevis som indikerer at typisk eksponering av forbrukere for pesticidrester utgjør noen helserisiko. Pesticidrester og estimater for eksponering viser typisk at matforbrukere blir utsatt for nivåer av plantevernmidler som er flere størrelsesordener under de som kan være helseproblemer. ”

Ikke overraskende er de tre forfatterne av rapporten nært knyttet til den agrikjemiske industrien. En av rapportens forfattere er Steve Savage, en agrikjemisk industri konsulent og tidligere DuPont-ansatt. En annen er Carol Burns, en tidligere forsker for Dow Chemical og nåværende konsulent for Cortevia Agriscience, en spin-off av DowDuPont. Den tredje forfatteren er Carl Winter, leder av Institutt for matvitenskap og teknologi ved University of California i Davis. Universitetet har mottatt ca. $ 2 millioner i året fra den agrikjemiske industrien, ifølge en universitetsforsker, selv om nøyaktigheten til denne figuren ikke er fastslått.

Forfatterne tok rapporten sin direkte til kongressen og holdt tre forskjellige presentasjoner i Washington, DC, designet for å fremme sitt budskap om plantevernmidler, for bruk i "media historier om mattrygghet og forbrukerråd om hvilke matvarer forbrukerne bør (eller ikke bør) konsumere."

Bekjempelsesmiddeløktene ble avholdt på kontorbygningene for kongressmedlemmer, og det ser ut til å være riktig i hovedkvarteret for CropLife America, lobbyisten for den agrikjemiske industrien.