Trevor Butterworth, Sense About Science og STATS Spin Science for Industry

Skrive ut E-post Dele Tweet

Trevor Butterworth og hans kolleger i Sense About Science / STATS har skrevet for fremtredende nyheter og blitt sitert som uavhengige eksperter på vitenskap og media. Dette faktaarket gir bevis for at disse gruppene og forfatterne har lang historie med å bruke tobakkstaktikk for å produsere tvil om vitenskap og presse for deregulering av produkter som er viktige for kjemisk industri, narkotika og søppelmat.

Relaterte grupper: Jon Entine / Genetic Literacy Project, Science Media Center, Cornell Alliance for Science

Oversikt

Intercept Exposé on Sense About Science: Reporters Be Ware

En utstilling i november 2016 i The Intercept, "Seeding Doubt: How Self Appointed Guardians of 'Sound Science' Tip the Scales Toward Industry," beskriver tobakksbåndene og industriforbindelsene til Sense About Science.

"Sense About Science hevder å være åpen for åpenhet", men "avslører ikke alltid når dets kilder om kontroversielle forhold er forskere som har tilknytning til næringene som undersøkes," skrev Liza Gross. "Når journalister med rette spør om hvem som sponser forskning på risikoen for for eksempel asbest eller syntetiske kjemikalier, vil det være lurt å stille spørsmål ved bevisene Sense About Science presenterer også i disse debattene."

Historien om å forsvare kjemikalier, søppelmat og narkotika 

Sense About Science ble grunnlagt som en lobbygruppe i Storbritannia i 2002 av Dick Taverne, en engelsk politiker og forretningsmann med bånd til tobakkindustrien og andre næringer Sense About Science har forsvart.

Den amerikanske versjonen av gruppen lansert i 2014 i Brooklyn under ledelse av Trevor Butterworth. Fra 2003 til 2014 var Butterworth redaktør i STATISTIK, som er nå fusjonert med Sense About Science USA.  I løpet av sin karriere har Butterworth samlet seg et stort arbeid med å argumentere for deregulering og angripe forskere og journalister som reiser bekymringer for produkter som er viktige for kjemisk industri, søppelmat og narkotikaindustri - for eksempel ftalater, BPA, vinylplast, fracking, bly i leppestift, formaldehyd i babysåper, mais sirup, sukkerholdig brus, kunstige søtningsstoffer og Oxycontin.

Butterworth er også en besøkende stipendiat ved Cornell University Alliance for Science, en kommunikasjonskampanje som er plassert ved Cornell University og er finansiert av Gates Foundation til fremme GMOer. Butterworth løper et verksted på Cornell å lære hans merkevare medieforhold til studenter og unge forskere.

Rebecca Goldin, professor i matematikk ved George Mason University, er direktør for STATS og vises på Sense About Science USA stabside.

STATS var tidligere innlosjert ved George Mason University og leverte felles selvangivelser til Center of Media and Public Affairs (CMPA), en gruppe som ble ansatt av Phillip Morris på 1990-tallet til plukk ut medieoppslag om tobakk. STATS og CMPA har vært vage om finansieringen. Hovedtyngden av finansiering av STATS ser ut til å ha kommet fra en liten gruppe antireguleringsstiftelser som er ledende finansierere av klimaendringsgrupper.

OxyContin Defense

Taktikken til Butterworth, Goldin og STATISTIKK er tydelige i sitt arbeid for å forsvare Oxycontin; de skrev artikler som nektet problemet med legeforeskrevet opioidavhengighet, kritiserte mediedekning og argumenterte mot forskrifter om å herske i resepter. Se artikler i Forbes (Butterworth), STATISTIKK. Org (Goldin), og Scientific AmericanHuffington Post og Skifer (tidligere STATISTIKK Stipendiat Maia Szavalitz). En ny analyse av Harvard-forskere og CNN oppdaget at reseptbelagte legemidler til opioider faktisk er et problem: “produsenter av opioider betaler leger enorme summer, og jo mer opioider en lege foreskriver, jo mer penger tjener han eller hun.”

Klimavitenskap fornektelse

En 2002 bok av STATS / CMPA-grunnlegger Robert Lichter, David Murray fra STATS og Joel Schwartz fra Hudson Institute, nektet blant annet klimavitenskap, og brukte mange "ubehagelige manøvrer" for å angripe media, inkludert å utelate funn som ikke passet deres agenda og bruke grunne statistiske analyser, ifølge en anmeldelse i Salon av David Appell. Omskrivende boken skrev Appell: “Er du bekymret for at arter dør ut som følge av global oppvarming? Ikke gjør det. Disse skremmende historiene gjør grønne skribenter som kirsebærplukker de vitenskapelige tidsskriftene for alarmerende faktoider, og som arbeider sammen med Volvo-drivende forskere som forskyver resultatene i et forsøk på å motsette seg fremgang og kapitalisme. ” Se nedenfor for mer informasjon om STATS 'finansiering fra klimaendringen nektelse mørke penger nettverk.

Kjemisk industri PR-skribent

Sense About Science USA Direktør Trevor Butterworth spilte en nøkkelrolle i den kjemiske industriens propagandakampanje for å miskredtere helseproblemer med kjemisk bisfenol A (BPA) da han var på STATS, ifølge en 2009 etterforskning av Milwaukee Journal Sentinel.

Journalistene Meg Kissinger og Susanne Rust beskrev Butterworth som et eksempel på "kjemisk industri PR-forfattere" som ikke forklarer deres troskap. De beskrev den skjult rollen han spilte i bransjens "enestående PR-blitz som bruker mange av de samme taktikkene - og folkene - tobakksindustrien som ble brukt i sin tiår lange kamp mot regulering":

"Det mest lidenskapelige forsvaret av BPA på bloggene kommer fra Trevor Butterworth ... Han kammer regelmessig Internett for historier om BPA og gir kommentarer uten å avsløre sine bånd til industrien."

I ledsagerartikkel, Kissinger og Rust beskrevet STATS som "en stor aktør i PR-kampanjen for å miskredtere bekymringer" om BPA. Selv om gruppen "hevder å være en uavhengig medievaktbikkje", skrev de:

“En gjennomgang av økonomien og nettstedet viser at STATS er finansiert av offentlige politiske organisasjoner som fremmer deregulering. Journal Sentinel fant dokumenter som viser at dets moderorganisasjon, Center for Media and Public Affairs, ble betalt på 1990-tallet av Philip Morris, tobakkfirmaet, for å plukke ut historier som er kritiske for røyking. ”

De bemerket at Butterworths 27,000-ords STATS-rapport kritiserte mediedekning av BPA - som var mye omtalt på nettsteder i plastindustrien - "ekko tilnærmingen som ble brukt i tobakksanalysen."

"Venn" av cola

I 2014 beskrev en Coca-Cola-leder Butterworth som "vår venn" til medlemmer av en cola-finansiert frontgruppe, og slo ham som en person som kunne bidra til å oppfylle deres "behov for gode vitenskapelige journalister", ifølge e-post. oppnådd av US Right to Know.

E-postutvekslingene involverte Rhona Applebaum, daværende sjef for vitenskap og helse for Coca-Cola, og lederne for Global Energy Balance Network (GEBN), som ble eksponert av The New York Times og The Associated Press som en Coca-Cola frontgruppe som jobbet tett med Coke-ledere for å flytte skylden for fedme fra sukkerholdige drikker. Applebaum sa opp stillingen sin på Coke og GEBN stengte etter at skandalen brøt ut i 2015.

I en Mars 2014 e-post, Sendte Applebaum GEBN-lederne en Harvard Business Review artikkel av Butterworth som forsøker å miskreditere forskning som knytter sukker til vektøkning, og beskrev ham som "vår venn." I en November 2014 e-postkjede, Applebaum og GEBN-lederne diskuterte behovet for å rekruttere vitenskapelige institusjoner og få flere forskere "på banen." Applebaum anbefalte “behovet for gode vitenskapelige journalister som en del av GEBN som fokuserer på bevisene. Presentere for vurdering Trevor Butterworth. Trenger den typen kryssbefruktning. ”

GEBNs visepresident Steven Blair skrev: “Jeg er enig med Rhona om Trevor. Jeg er ganske sikker på at han er på listen over potensielle medlemmer. ” Applebaum svarte: "Han er klar og i stand."

Alliert av mange bransjegrupper

Butterworths omfattende skrifter som forsvarer kjemikalier, sukker og sukkererstatninger har tiltrukket ros fra mange bransjegrupper gjennom årene.

Handelsgrupper som har promotert Butterworths arbeid inkluderer American Beverage Associationden American Chemistry Councilden Nordamerikansk Metal Packaging Allianceden International Bottled Water Associationden International Sweeteners Association, de Plastindustriens handelsforeningden kosmetikkindustriens bransjeforening, den kjemiske industrien policy nettstedden Competitive Enterprises Instituteden Cato Institute og Senter for forbrukerfrihet.

De American Council on Science and Health, en bransjefrontgruppe som promoterer ofte Butterworths arbeid, har beskrevet ham som "en mester junk science debunker" og også "vår venn."

Butterworth er også oppført som en venn av National Press Foundation. Stolen for Sense About Science USA, Heather Dahl, er â € œumiddelbar forbi stol”Av National Press Foundation, og sitter i NPFs utøvende komité.

Sucralose ekkokammer

Butterworth er en fremtredende forsvarer av kunstige søtningsmidler hvis sikkerhet er tvilsom. I 2011 snakket Butterworth på International Sweeteners Association Conference og ble omtalt i deres pressemelding med tittelen "Eksperter anbefaler søtningsstoffer med lavt kaloriinnhold som sukralose for å hjelpe til med å håndtere vekt."

Butterworth ble identifisert som en journalist som regelmessig bidrar til Financial Times og Wall Street Journal, og sa om sukralose: "Vekten av betraktet vitenskapelig bevis, resultatet av nøye, uavhengig, ekspertgranskning, viser igjen og igjen at det ikke er bevis for en helserisiko. ”

Som et eksempel på hvordan industriens ekkokammer fungerer for å spinne journalister: I 2012, Butterworth skrev en artikkel for Forbes angripe en studie som ga bekymring for sukralose av Dr. Morando Soffritti, direktør for Ramazzini Institute, som han beskrev som "noe av en vits."

I en 2016 pressemelding, som svar på en annen Soffritti-studie, frontbransjen for matindustrien International Food Information Council inneholdt Butterworths sitater fra 2012 og angrep, og de ble plukket opp av journalister på The IndependentThe Daily MailThe Telegraph og Deseret News, som alle identifiserte Butterworth som en kilde fra Forbes.

Et Google-søk etter Ramazzini Institute viser Butterworths Forbes-treff i 2012 som det første elementet.

Finansiert av Climate Change Denier Dark Money Network

Mens STATS hevder å være upartisk, har hoveddelen av finansieringen kommet fra en håndfull konservative, antiregulerende stiftelser som har spilt en nøkkelrolle i finansieringsorganisasjoner som prøver å diskreditere klimavitenskap.

Ifølge Intercept etterforskningen:

“Mellom 1998 og 2014 mottok STATS $ 4.5 millioner, 81 prosent av donasjonene, fra Searle Freedom Trust, Sarah Scaife Foundation, John M. Olin Foundation, Donors Trust (et fond som i stor grad ble opprettholdt av Charles Koch) og andre rettigheter. -vinge grunnlag. Searle, som beskriver oppdraget som å fremme 'økonomiske friheter' ga STATS $ 959,000 2010 mellom 2014 og XNUMX.

Antireguleringsstiftelser, inkludert disse, brukte over en halv milliard dollar mellom 2003 og 2010 for å `` manipulere og villede offentligheten over naturen til klimavitenskap og trusselen fra klimaendringer '', ifølge en studie fra 2013 av Drexel University-sosiologen Robert Brulle. ”

pressemelding om studien identifiserte Brulle Scaife og Searle-stiftelsen som "de største og mest konsistente finansiærene av organisasjoner som orkestrerer nektelse av klimaendringene" og stiftelser som "fremmer ideer om det ultrafrie markedet i mange verdener."

Scaife Foundation og Searle Freedom Trust har vært nøkkelfinansierere av STATS, og Scaife ga nesten all finansiering til gruppen mellom 2005 og 2007, ifølge en Greenpeace undersøkelse av STATS-finansiering, og Searle trapp opp med nesten en million dollar i finansiering mellom 2010 og 2014.

President og administrerende direktør i Searle Freedom Trust, Kimberly Dennis, er også styreleder i Donors Trust, gruppen Mother Jones kalte “minibank til den konservative bevegelsen, ”Og en ledende finansierer av klimaendringsnekter og skeptiske organisasjoner. Under Dennis ledelse sendte Searle Foundation og Donors Trust samlet $ 290,000 til STATS i 2010, Greenpeace rapportert.

Koch Industries / George Mason University Foundation

Charles Koch, administrerende direktør for det petrokjemiske konglomeratet Koch Industries, ga over 100 millioner dollar til 361 høyskoler fra 2005 til 2014, ifølge en Greenpeace analyse av IRS-arkivering. De George Mason University Foundation, som mottok 45.5 millioner dollar, var den klart største mottakeren av denne storheten.

Studenter ved GMU reiste bekymring for Koch-finansiering i et brev fra 2014 til GMU-presidenten og bemerket at universitetet har blitt “kritisert for å være et datterselskap av Koch Industries.” Som svar på en offentlig forespørsel om informasjon om Koch-finansiering, ble studentene "fortalt at alle økonomiske donasjoner ledes gjennom GMU Foundation, som ikke trenger å svare på vår FOIA-forespørsel som en distinkt privat enhet."

GMU Foundation finansierte STATS søsterorganisasjon CMPA $ 220,990 i 2012, og $ 75,670 i 2013, i følge skatteregister. I de årene bidro CMPA også til å finansiere STATS. i 2012, STATS rapporterte om et lån på 203,611 XNUMX dollar fra CMPA som "på grunn av utilstrekkelig finansiering" ikke har blitt refundert. " i 2013, Rapporterte STATS et lån fra CMPA for $ 163,914 XNUMX.

Skatteregistreringer for 2014 viser ingen lån mellom gruppene eller donasjoner fra GMU Foundation. CMPAs skatteregistrering i 2014 viser en kompensasjon på $ 97,512 for Butterworth og $ 173,100 for Jon Entine, en lang tid PR-virksomhet med dype bånd til kjemisk industri, som driver Genetisk litteraturprosjekt, En agrichemical industri front gruppe.

Helt uavhengig?

STATS deler nå et nettsted med Sense About Science USA, og gir dette merknad om finansiering:

“STATS.org drives av Sense About Science USA; det er finansierte tilskudd fra Searle Freedom Trust og en donasjon fra American Statistical Association. Sense About Science USA er finansiert av Laura og John Arnold Foundation og donasjoner fra publikum. Sense About Science USA godtar ikke finansiering eller støtte fra bransjen. Sense About Science USA er helt uavhengig av ethvert universitet, samfunn eller annen organisasjon. ”

De nettstedet formidler en følelse av grasrotstøtte, og bemerker at kampanjen som krever registrering av kliniske legemiddelforsøk har tiltrukket 30,000 givere. “Vi har ikke fancy kontorer. Sense About Science USA er på baksiden av et bakeri og kafé. Vi legger pengene våre i å gjøre, og hver eneste liten bit hjelper. "

Tobaksbånd

Både STATS og Sense About Science har røtter i tobakksindustriens PR-kriger.

STATS og CMPA ble grunnlagt av Robert Lichter, PhD, en tidligere Fox-nyhetskommentator og professor i kommunikasjon ved GMU. Phillip Morris inngikk kontrakt med CMPA og Lichter i løpet av 1990-tallet, ifølge dokumenter fra Tobacco Institute gjort tilgjengelig av UCSF tobakksindustriens dokumentbibliotek.

I 1994 søkte Phillip Morris CMPAs hjelp til å håndtere det "nylige angrepet på tobakksindustrien" i media, ifølge en internt notat foreslår strategier for å "fokusere medienes oppmerksomhet på behovet for objektivitet."

I en e-post datert 8. februar 1999 omtalte Phillip Morris visepresident Vic Han CMPA som "en medievaktgruppe som vi har bidratt til de siste årene", Milwaukee Journal Sentinel rapportert.

Grunnleggeren av Sense About Science, Dick Taverne, vises også i UCSF-tobakkindustriens filer. Som Liza Gross forklarer i The Intercept:

“I følge interne dokumenter som ble utgitt i søksmål fra sigarettprodusenter, hjalp Tavernes konsulentselskap, PRIMA Europe, British American Tobacco forbedre forholdet til investorene og slå europeiske regler om sigaretter på 1990-tallet. Taverne selv jobbet med investorprosjektet: In an udatert notatPRIMA forsikret tobakksfirmaet at 'arbeidet ville bli gjort personlig av Dick Taverne', fordi han var godt i stand til å intervjue bransjens meningsledere og 'ville forsøke å sikre at industriens behov først og fremst er i folks sinn.'

I løpet av det samme tiåret satt Taverne i styret til den britiske avdelingen for kraftverket PR-firma Burson-Marsteller, som hevdet Philip Morris som klient. Ideen til en "lydvitenskapelig" gruppe, bestående av et nettverk av forskere som ville uttale seg mot forskrifter som industrielle talspersoner manglet troverdighet til å utfordre, var en tonehøyde Burson-Marsteller lagde til Philip Morris i en 1994-notatet».

Taverne gikk av som styreleder i Sense About Science i 2012. Sense About Science USA ble lansert i 2014 i Brooklyn under ledelse av Butterworth. De to gruppene blir beskrevet som søsterorganisasjoner med "nære bånd og lignende mål."

Å eksponere 'Bogus Science' gjennom Living Marxism Network 

Lord Taverne grunnla Sense About Science i 2002 for å "avsløre falsk vitenskap," ifølge hans memoarer. Som Liza Gross forklarte i The Intercept, tidlige sponsorer av gruppen inkluderte noen av Tavernes tidligere forretningskunder og selskaper der han eide aksjer.

Som sine første prosjekter organiserte Sense About Science et brev fra 114 forskere lobbyvirksomhet for den britiske regjeringen for å "motsette falske påstander" om GMO, og gjennomført en undersøkelse fremhever problemet med hærverk mot GMO-avlinger.

I 2000 var Taverne med på å skape “Kodeks: Retningslinjer for vitenskap og helsekommunikasjon, ”Et manifest fra Social Institute Research Center og Royal Institution om prosedyrene journalister og forskere bør bruke for å unngå uberettigede“ skremmehistorier ”i media.

Retningslinjene var det grunnleggende dokumentet for Sense About Science og dets søsterorganisasjon, The Science Media Center, en gruppe som er blitt kalt “Vitenskapens PR-byrå.” Delvis finansiert av selskaper, fremmer Science Media Center ofte synspunktene til forskere som bagatelliserer risikoen for kontroversielle teknologier og kjemikalier, og dets tidligste arbeid involvert forsvare GMOer ved å bruke skjult taktikk.

Som forfattere George Monbiot, Zac Gullsmed, Jonathan Matthews og andre har dokumentert, både Sense About Science og Science Media Center stammer fra og ledes av et nettverk av mennesker knyttet til det revolusjonære kommunistpartiet, som senere forvandlet seg til Levende marxisme, LM-magasinet, Spiked Magazine og Institutt for ideer, som fremmer en idealisert visjon om teknologi, ekstreme synspunkter på det frie markedet og forakt for miljøvernere.

As Monbiot skrev i 2003, “synes det vitenskapelige etablissementet, alltid politisk naivt, ubevisst å ha tillatt sine interesser å bli representert for publikum av medlemmene i et bisarrt og kultisk politisk nettverk.”

Videre lesning:

 The Intercept: Hvordan selvutnevnte voktere av 'lydvitenskap' tipser skalaene mot industrien

The Atlantic: Hvordan lobbyister spinner svak vitenskap for å forsvare BPA

Columbia Journalism Review: BPA, helse og nyanse: STATS-rapporten kritiserer mediedekning, men har sine egne feil

Consumer Reports: Industri reagerer på forbrukerrapporter BPA-rapport

CJR: Møt mannen som vil hjelpe journalister med tall

USRTK: Jon Entine: Kjemisk industriens messenger

Økologen: Hvorfor er Cornell University vert for en GMO-propagandakampanje?

Mer om finansierere:

Washington Post: Scaife: Finansiering av høyresiden

Drexel University: Ikke bare Koch-brødrene: Ny Drexel-studie avslører støttemennene bak nektelsesanstrengelsen

DeSmog-bloggen: Scaife Family Foundations

DeSmog-bloggen: Charles G. Koch; Richard Mellon Sciafe; Searle Freedom Trust; Donorene stoler på: Studiedetaljer Mørke penger som flyter til klimavitenskap

The Associated Press: George Mason University blir en favoritt av Charles Koch

Huffington Post: For Charles Koch er professorer lobbyister