Spekulasjoner over bosetting som Roundup Cancer Trial utsatt

Skrive ut E-post Dele Tweet

Den mystiske forsinkelsen av det som skulle være et nøye overvåket St. Louis-oppgjør over påstander om at Monsantos Roundup-herbicider forårsaker kreft, har vekket spekulasjoner om at et oppgjør kan være i farten og hjertelige investorer i Monsantos tyske eier Bayer, som fryktet et fjerde tap av retten .

Rettssaken i St. Louis, Monsantos tidligere mangeårige hjemby, skulle begynne 19. august og inneholde direkte vitnesbyrd fra flere Monsanto-ledere stevnet av det juridiske teamet som representerer saksøker Sharlean Gordon. Gordon er en av rundt 18,000 XNUMX saksøkere som saksøker Monsanto, og hevder ikke bare at selskapets glyfosatbaserte ugressmidler forårsaker ikke-Hodgkin-lymfom, og at selskapet visste om risikoen, men heller enn å advare brukere i stedet for å undertrykke og manipulere vitenskapelig forskning.

De tre tidligere forsøk, som Monsanto mistet, ble alle holdt i domstoler i California hvor Monsanto-ledere ikke kunne bli tvunget til å vitne live foran en jury. Men i St. Louis ville de nesten helt sikkert bli tvunget til å møte. Saksøkerens råd hadde planer om å ringe Monsantos tidligere styreformann Hugh Grant, samt bedriftsforskere William Heydens, Donna Farmer og William Reeves. Larry Kier, en Monsanto-konsulent som ble fanget i en spøkelseskrivende skandale, var også på saksøkerens liste for å bli kalt som vitne.

Bayer hadde sin egen ildkraft på vei mot St. Louis i form av en berømt advokat Phil Beck. Selskapet har prøvd tre forskjellige juridiske team for de tre rettssakene så langt, legger til Beck til saken i sommer. Beck, fra det Chicago-baserte advokatfirmaet Barlit Beck, ledet George W. Bushs prøveteam i Florida gjenfortelling av rettssaker som bestemte presidentvalget i 2000. Beck ble tappet for å representere USA i USA mot Microsoft, i en fase av Microsofts antitrustaksjon.

Det var sent mandag ettermiddag da St. Louis County Court-dommer Brian May informerte rettspersonell om at Gordon v. Monsanto-rettssaken ville bli utsatt til januar. May sa at han vil utstede en pålegg på et senere tidspunkt, ifølge talsperson for retten Christine Bertelson.

Dommer May er på ferie denne uken, men ønsket å gjøre intensjonene tydelige nå fordi prosessen med å samle et jurybasseng for rettssaken var i gang. Han ønsket at prosessen ble stoppet for å unngå å kaste bort domstolens tid og ressurser, og tiden til potensielle jurymedlemmer gitt rettssaken ble forsinket, sa Bertelson.

Juridiske observatører sa at dommeren ikke ville forsinke en rettssak så nær åpningen med mindre begge parter var enige om fortsettelsen. Ingen av dem vil kommentere offentlig om hvorvidt forlikssamtaler var i gang for Gordon-saken eller ikke.

Begge parter har gjort det kjent at de ønsker å forhandle om et globalt oppgjør i Roundup-rettssaken, selv om kilder knyttet til både Bayer og saksøkernes advokat sa at potensielle forlikssamtaler i utgangspunktet kan fokusere på Gordon-saken alene, eller muligens Gordons påstander sammen med ytterligere St. Louis saksøkere.

I en samtale med investorer 30. juli sa Bayer-sjef Werner Baumann at selskapet var "konstruktivt engasjert i meglingsprosessen" og ville "bare vurdere et oppgjør hvis det er økonomisk rimelig, og hvis vi kan oppnå den endelige rettssaken."

Baumann har blitt vissen kritikk for å ha utråbt oppkjøpet av Monsanto på 63 milliarder dollar. Bare to måneder etter at avtalen ble avsluttet, falt Bayer-aksjekursene da den første Roundup-kreftforsøket resulterte i en enstemmig juryens dom på 289 millioner dollar mot selskapet. Totale jurytildelinger i de tre rettssakene til dags dato har overgått $ 2 milliarder i straffeskade alene, selv om dommere i de tre tilfellene har senket straffetildelingene.

Investorer avga mistillit mot Baumann tidligere i år på grunn av det omtrent 40 prosent fallet i aksjeverdien som tilskrives Monsanto-rettssaken.

Investorer vil generelt ønske et globalt oppgjør i søksmål velkommen, ifølge investeringsanalytikere som følger Bayer. Det har vært spekulasjoner i analytikermiljøet om at et oppgjør kan komme opp på 10 milliarder dollar.

Gordon, 52, ble forventet å være en spesielt overbevisende saksøker, ifølge advokaten Aimee Wagstaff. Gordon, en mor til to, har hatt flere runder med mislykket kreftbehandling for diffust stort B-celle lymfom og follikulært lymfom, ettersom kreften har spredt seg gjennom kroppen hennes i mange år. Hun fikk nylig et tilbakeslag med en diagnose av myelodysplastisk syndrom (MDS).

Gordon utviklet ikke-Hodgkin-lymfom etter å ha brukt Roundup-herbicider i 25 år i sin bolig i South Pekin, Illinois. Gordons stefar, som også brukte Roundup i familiehjemmet, døde av kreft.  Saken  er faktisk avledet fra en større sak anlagt i juli 2017 på vegne av mer enn 75 saksøkere. Gordon er den første av den gruppen som går for retten.