Syke barn blant kreftofre saksøker Monsanto over Roundup

Skrive ut E-post Dele Tweet

En 12 år gammel gutt som lider av kreft er blant de nyeste saksøkerne som tar imot Monsanto og dets tyske eier Bayer AG i økende rettssaker om sikkerheten til Roundup-herbicider og Monsantos håndtering av vitenskapelige bekymringer om produktene.

Advokater for Jake Bellah var i retten mandag i Lake County Superior Court i Lakeport, California og argumenterte for at Bellahs unge alder og diagnose av ikke-Hodgkin lymfom (NHL) kvalifiserte ham for "prøvepreferanse", eller en rask rettssak. I deres bevegelse, advokater for advokatfirmaet Baum Hedlund i Los Angeles ba om en rettssak som ville begynne før utgangen av dette året, innen 120 dager etter en dommeres pålegg hvis deres innvilgelse blir innvilget.

Advokater fra Monsanto motsatte seg anmodningen og argumenterte for at selskapet ville trenge mer tid til å forberede et forsvar gitt de uvanlige vitenskapelige spørsmålene rundt påstått årsak til kreft hos et barn.

De fire saksøkerne som allerede har prøvd mot Monsanto, var alle voksne diagnostisert med ikke-Hodgkin-lymfom, og alle vant. Bellah vil trolig være det første tilfellet av et barn med kreft som utfordrer Monsanto for en jury.

I mai en jury i Oakland, California beordret Monsanto å betale mer enn 2 milliarder dollar i erstatning til Alberta og Alva Pilliod, et ektepar som begge lider av NHL de skylder på eksponering for Roundup. Det fulgte en dom i mars der en jury i San Francisco beordret Monsanto til å betale omtrent 80 millioner dollar i erstatning til saksøker Edwin Hardeman som også lider av NHL. 15. juli reduserte dommeren i så fall prisen til $ 25 millioner. I fjor beordret jurymedlemmer i statsretten i San Francisco Monsanto å betale 289 millioner dollar  i erstatning til skolevaktmester Dewayne “Lee” Johnson, som har blitt diagnostisert med en terminal type ikke-Hodgkin lymfom. Dommeren senket i den saken den totale dommen til $ 78 millioner, og dommen er nå anket.

Advokater som representerer Bellah sa at barnet ble utsatt for Monsantos glyfosatbaserte herbicidprodukter gjentatte ganger i mange år da han lekte i familiens hage og rundt hagen der faren ofte sprayet kjemikaliene.

Bellah utviklet B-celle lymfom og har blitt innlagt på sykehus og behandlet med cellegift, og er for øyeblikket i remisjon, ifølge Pedram Esfandiary, en av familiens advokater.

Vi gleder oss til å få flere forsøk, ”sa Esfandiary. “Det er uheldig at ofrene inkluderer ikke bare hardtarbeidende folk som Lee og Pilliods, men også mennesker i begynnelsen av livet. Han har krav på dagen i retten. ”

En avgjørelse om Bellah-anmodningen om en rask rettssak forventes innen utgangen av juli.

En annen rettssak anlagt på vegne av et sykt barn ble anlagt 12. juli i Alameda County Superior Court i California, også av firmaet Baum Hedlund.

I så fall blir saksøker bare identifisert som GB Bargas. Hennes far Richard Bargas er oppført som saksøker individuelt og på vegne av datteren. Barnets mor Ronza Bargas er også saksøker. Klagen hevder at barnet ble diagnostisert med NHL som følge av eksponering for Roundup.

Tillegg av barn til massesøksmål kommer da Bayer utforsker om de skal prøve å avgjøre sakene eller ikke. Selskapets aksjer har blitt utsatt for gjentatte tap i retten, og av avsløringer av tvilsom Monsanto-oppførsel med hensyn til vitenskapelig og offentlig gransking av produktene.

I sin rettsavgjørelse om å redusere erstatningene som ble tilkjent i Hardeman-saken, den amerikanske distriktsdommeren Vince Chhabria sa at Monsantos handlinger var "forkastelige." Han sa bevis viste at "Monsanto-ansatte krasset forsøkte å bekjempe, undergrave eller forklare bort utfordringer for Roundups sikkerhet."

Han sa at selskapet viste en "mangel på bekymring for risikoen for at produktet kan være kreftfremkallende."