Ingen rettssak i dag, men en historie om den siste rettssaken

Skrive ut E-post Dele Tweet

(OPPDATERING: Partene avgjorde søksmål utenfor retten i november 2019.)

Den historiske gevinsten i fjor av California-bakvokteren Dewayne “Lee” Johnson over Monsanto og den nye eieren Bayer, kom med nyheter over hele verden og gjorde noen av Johnsons advokater til virtuelle kjendiser i juridiske miljøer og ga dem priser og internasjonal berømmelse.

Men bak seierscenen har ettervirkningen av den aller første Roundup-kreftforsøket kastet Johnsons advokater i en bitter juridisk kamp av seg selv, med påstander som virvler om egenhandel, "illojal og uberegnelig oppførsel" og ærekrenkelse. 

I en søksmål og motkrav anlagt i Orange County Circuit Court i Virginia, anklager Miller advokatfirma advokat Tim Litzenburg, en som opprinnelig var Johnsons hovedadvokat, for å ha stjålet firmaets konfidensielle klientinformasjon med den hensikt å opprette sitt eget advokatfirma, selv da han ikke klarte å møte opp til forberedende møter for Johnsons rettssak. Klagen hevder også at Litzenburg innrømmet å ha brukt narkotika under Johnson-rettssaken.

"Flere medlemmer av Johnsons prøveteam observerte Mr. Litzenburg som oppførte seg desorientert og hektisk ved retten," heter det i klagen. “Da han fikk lov til å argumentere for en sak for domstolen…. hans levering var rotet og usammenhengende. Medlemmer av prøveteamet var bekymret for at Mr. Litzenburg var aktivt påvirket av narkotika i rettssalen ... ”

Selve rettsaken endte opp med å bli håndtert av andre advokater, og Litzenburg var ikke til stede under rettssaken eller dagen den juryen returnerte en dom på 289 millioner dollar mot Monsanto.

Omtrent en måned senere, 11. september 2018, avsluttet Miller Firm Litzenburgs ansettelse, heter det i søksmålet.

Litzenburg, som nå er partner med firmaet Kincheloe, Litzenburg og Pendleton, nektet alle påstandene og inngav et motkrav med påstand om ærekrenkelse og forsettlig torturisk innblanding i hans forretningsinteresser.  

Litzenburg hevder at The Miller Firms påstander mot ham er "salig og ofte rent fiktive" og skyldes The Miller Firms frykt for at de vil miste Roundup-kunder til Litzenburgs nye firma. Han hevder at han ble tilbudt 1 million dollar av firmaets grunnlegger Mike Miller for å gå bort fra Roundup-klientene, men takket nei til tilbudet.

Miller Firm og Litzenburg kommer til første gang i sin rettssak mot hverandre i en rettssal i Orange, 28. mai.