Flere Monsanto Roundup kreftforsøk forventes utsatt

Skrive ut E-post Dele Tweet

(OPPDATERING 8. januar 2020- Onsdag bekreftet talskvinne for St. Louis County Court, Christine Bertelson, at en rettssak som starter 27. januar er offisielt utsatt uten noen ny rettsdato ennå. Rettsaken var å sette en kvinne ved navn Sharlean Gordon mot Monsanto. )

Diskusjoner pågår for å utsette en eller flere etterlengtede Roundup kreftforsøk som skal starte i januar, inkludert studier som er planlagt for St. Louis, den tidligere hjembyen til Roundup herbicidprodusenten Monsanto Co., ifølge kilder nær rettssaken.

Rettsdokkene viser fremdeles rettssaker planlagt til senere denne måneden i St. Louis og i California domstoler, og embetsmenn sier at de fremdeles planlegger at rettssakene skal finne sted på de angitte datoene. Men flere juridiske kilder sa at de motsatte sidene nærmet seg avtaler som ville utsette rettssakene i flere måneder, om ikke lenger. Advokater for Monsanto og for saksøkerne i de kommende rettssakene i januar nektet å kommentere.

Snakk om rettsforsinkelser er ikke uventet. Bayer AG, det tyske selskapet som kjøpte Monsanto i juni 2018, forhandlet vellykket utsettelse av flere rettssaker som hadde blitt satt til høsten 2019 etter å ha mistet hvert av de tre rettssakene som hittil ble holdt. Hver involverte saksøkere som hevdet at kreftene deres var forårsaket av eksponering for Roundup og andre Monsanto glyfosatbaserte ugressmidler.

Juryene  fant ikke bare at selskapets ugressmidler kan forårsake kreft, men at Monsanto visste om risikoen og skjulte informasjonen for forbrukerne. Bayer har anslått at mer enn 42,700 mennesker har inngitt krav i USA mot Monsanto, som nå er en heleid enhet av Bayer.

Bayer og et team av saksøkeradvokater har forfulgt et potensielt oppgjør av søksmålene som kan utgjøre godt over 8 milliarder dollar, sa juridiske kilder.

Bayer har vært spesielt urolig over forsøk planlagt for St. Louis, der tidligere Monsanto-sjef Hugh Grant har blitt stevnet for å vitne og rettssaken mot saksøker Sharlean Gordon skal sendes til publikum. I de tre tidligere rettssakene, alle holdt i California, har Monsanto-ledere avlagt vitnesbyrd gjennom avsetninger og har ikke vært nødt til å ta stillingen foran juryer.

"Rettssaken er utsatt akkurat nå," sa Tom Claps, analytiker fra Susquehanna Financial Group. "Jeg tror at det er i alles beste å holde seg utenfor rettssalen på dette tidspunktet, spesielt når forhandlingene ser ut til å utvikle seg positivt."

Midt i manøvreringen fortsetter flere saker å samle seg. Advokater for Monsanto var i retten mandag i Independence, Missouri for å sette en tidsplan og rettsdato for en nylig inngitt søksmål anlagt av en kvinne som lider av ikke-Hodgkin lymfom hun hevder hun utviklet på grunn av sin boligbruk av Roundup.

Gregory Chernack fra Washington, DC, baserte advokatfirma Hollingsworth, et av Monsantos mangeårige forsvarsfirmaer, fortalte dommeren i uavhengighet at Monsanto ønsket at saken skulle konsolideres med at rundt 30 andre ble overvåket av en annen dommer i Kansas City, Mo. Advokater for saksøker Sheila Carver motsatte seg forslaget, og ba dommeren gå videre og sette en rettsdato. Dommeren i Jennifer County Circuit Court, Jennifer Phillips, bestemte seg for å gi partene 30 dager til å inngi forslag om saken.

Bayers årlige aksjonærmøte er satt til 28. april, og analytikere sa at investorer ønsker å se enten en avgjørelse av søksmål innen den tid, eller i det minste meningsfull fremgang med å inneholde ansvaret. Bayers lager tok et dykk, mistet milliarder av dollar i verdi etter den første juryens dom i august 2018, og aksjekursene forblir deprimerte.

“Bayers aksjer har reagert negativt på hver av de tre rettssaksdommene. Derfor ønsker ikke Bayer å møte flere negative rettssakeroverskrifter fra å miste en ny rettssak, spesielt mens den er engasjert i diskusjoner om god oppgjør, ”sa Claps.

Det er imidlertid flere faktorer som spiller inn, inkludert usikkerheten rundt utfallet av anken som er under behandling for hvert av de tre rettssakene. Hvis en lagmannsrett skulle omgjøre juryens funn av Monsantos ansvar, ville det svekke saksøkernes forhandlingsmakt for et globalt oppgjør. Motsatt vil selskapets stilling svekkes dersom juryens dommer blir opprettholdt etter anke. Men det forventes ingen avgjørelse på ankene i flere måneder til i det minste.

I desember tok det amerikanske justisdepartementet det sjeldne trinnet gripe inn i søksmål til side med Monsanto og Bayer i anken til en av dommene.