Monsanto beordret til å betale 2 milliarder dollar til kreftofre

Skrive ut E-post Dele Tweet

Etter mindre enn to hele dager med overveielser, beordret en jury i California Monsanto til å betale litt over 2 milliarder dollar i straffende og kompenserende erstatning til et ektepar som begge utviklet ikke-Hodgkin-lymfom som de sier var forårsaket av deres mange års bruk av Roundup-produkter.

Etter å ha lyttet til 17 dagers rettsvitnesbyrd sa jurymedlemmer at Monsanto må betale 1 milliard dollar til Alberta Pilliod, som ble diagnostisert med ikke-Hodgkin lymfom hjernekreft i 2015, og ytterligere 1 milliard dollar til mannen hennes Alva Pilliod, som ble diagnostisert i 2011 med ikke -Hodgkin lymfom som spredte seg fra beinene til bekkenet og ryggraden. Paret, som begge er i 70-årene, begynte å bruke Roundup på 1970-tallet og fortsatte å bruke ugressmidlet til bare for noen få år siden. Juryen tildelte også paret totalt 55 millioner dollar i erstatning for tidligere og fremtidige medisinske regninger og andre tap.

Ved bestilling av straffeskade, juryen måtte finne at Monsanto “engasjerte seg i ondskap, undertrykkelse eller svindel begått av en eller flere offiserer, styremedlemmer eller administrerende agenter i Monsanto” som handlet på vegne av selskapet.

Pilliod v. Monsanto er den tredje Roundup kreftsaken som går til rettssak. Og det er den tredje som konkluderer med at Monsantos glyfosatbaserte herbicider kan forårsake kreft, og at Monsanto lenge har kjent til - og dekket over - risikoen.

I mars beordret en enstemmig jury ved føderal domstol i San Francisco Monsanto til å betale omtrent 80 millioner dollar i erstatning for ikke å advare saksøker Edwin Hardeman om kreftrisikoen ved Roundup-herbicid. I august i fjor beordret jurymedlemmer i statsretten i San Francisco Monsanto å betale 289 millioner dollar  i erstatning til skolearbeideren Dewayne “Lee” Johnson, som dør av ikke-Hodgkin-lymfom som juryen fant var forårsaket av hans eksponering for Monsantos glyfosatherbicider. Dommeren senket i den saken den totale dommen til $ 78 millioner, og dommen er nå anket.

Både Johnson og Hardeman deltok på avslutningsargumenter i Pilliod-rettssaken.

Pilliod-dommen forventes bare å ødelegge markedsverdien til Bayer AG, som kjøpte Monsanto i fjor for 63 milliarder dollar. Aksjer har sunket mer enn 40 prosent siden dommen fra 10. august ble avsagt.

Mer enn 13,000 XNUMX saksøkere har inngitt lignende søksmål mot Monsanto, med påstand om at selskapets ugressmidler forårsaker ikke-Hodgkin lymfom, og selskapet har skjult risikoen.

Bevis lagt ut i de tre studiene inkluderte en rekke vitenskapelige studier som viste hva saksøkernes advokater sa var bevis på at Monsantos ugressmidler kan forårsake ikke-Hodgkin lymfom. Advokatene presenterte også jurymedlemmer for mange interne Monsanto-kommunikasjoner oppnådd gjennom en rettsordnet oppdagelse som viser at Monsanto med vilje har manipulert den offentlige journal for å skjule kreftrisikoen.

Blant de mange åpenbaringene som har kommet frem fra prøvelsene:

* Monsanto aldri gjennomført epidemiologistudier for Roundup og dets andre formuleringer laget med den aktive ingrediensen glyfosat for å evaluere kreftrisikoen for brukerne.

* Monsanto var klar over at overflateaktive stoffer i Roundup var mye mer giftige enn glyfosat alene.

* Monsanto brukte millioner av dollar på skjulte PR-kampanjer for å finansiere ghostwritten studier og artikler rettet mot å miskreditere uavhengige forskere hvis arbeid fant farer med Monsantos herbicider.

* Da US Agency for Toxic Substances and Disease Registry forsøkte å evaluere toksisitet for glyfosat i 2015, Monsanto engasjert assistanse fra EPA-tjenestemenn å utsette den gjennomgangen.

* Monsanto hadde et nært forhold til visse tjenestemenn i Environmental Protection Agency (EPA), som gjentatte ganger har støttet Monsantos påstander om sikkerheten til glyfosatproduktene.

* Selskapet hadde internt arbeidssikkerhetsanbefalinger som krevde å bruke et komplett utvalg av beskyttelsesutstyr når de påførte glyfosatherbicider, men advarte ikke publikum om å gjøre det samme.

Pilliod-advokat Brent Wisner foreslo til jurymedlemmer i sine avsluttende argumenter at de anser straffskader i størrelsesorden $ 1 milliard for å sende en melding til Monsanto og Bayer om behovet for å endre selskapets praksis.

"Juryen så for seg selv interne selskapsdokumenter som demonstrerte at Monsanto fra første dag aldri har hatt noen interesse i å finne ut om Roundup er trygt," sa Wisner etter dommen. "I stedet for å investere i lydvitenskap, investerte de millioner i å angripe vitenskap som truet deres forretningsagenda."

Michael Miller, som tjenestegjorde sammen med Wisner som advokatfullmektig, sa: «I motsetning til de to første Monsanto-rettssakene, hvor dommerne sterkt begrenset mengden av saksøkernes bevis, fikk vi endelig lov til å vise en jury det fjell av bevis som viste Monsantos manipulasjon av vitenskapen, media og reguleringsbyråer for å sende sin egen agenda til tross for Roundups alvorlige skade på dyreriket og menneskeheten. ”

Bavarian utstedt en erklæring etter dommen om at den ville anke: “Bayer er skuffet over juryens avgjørelse og vil anke dommen i denne saken, som er i direkte konflikt med det amerikanske miljøvernbyråets midlertidige registreringsavgjørelse som ble offentliggjort i forrige måned, enighet blant ledende helsestyrere over hele verden. at glyfosatbaserte produkter kan brukes trygt og at glyfosat ikke er kreftfremkallende, og de 40 år med omfattende vitenskapelig forskning som deres gunstige konklusjoner er basert på.

"Vi har stor sympati for Mr. og Mrs. Pilliod, men bevisene i denne saken var klare at begge har lange sykdomshistorier som er kjent for å være betydelige risikofaktorer for ikke-Hodgkins lymfom (NHL). De fleste NHL har ingen kjent årsak, og det er ikke pålitelige vitenskapelige bevis som kan konkludere med at glyfosatbaserte ugressmidler var den "men for" årsaken til deres sykdommer, slik juryen var pålagt å finne i dette tilfellet. "

Skadesprisen fordeler seg som følger:

Alva Pilliod

Kompenserende:

Tidligere økonomisk - $ 47,296.01 XNUMX

Tidligere ikke-økonomisk tap - $ 8 millioner

Fremtidig ikke-økonomisk tap - $ 10 millioner

Straffeskader - $ 1 milliard

Alberta Pilliod

Kompenserende:

Tidligere økonomisk - $ 201,166.76 XNUMX

Tidligere ikke-økonomisk - 8 millioner dollar

Fremtidig økonomisk - $ 2,957,710

Fremtidig ikke-økonomisk - $ 26 millioner

Straffeskader - $ 1 milliard

TOTAL - $ 2.055 milliarder dollar  

En føderal dommer har beordret Bayer til å starte mekling med saksøkernes advokater, og det blir satt en høring til neste uke i San Francisco om dette spørsmålet. Flere rettssaker er planlagt i løpet av det neste året ved domstoler rundt USA.

For flere oppdateringer følg Carey Gillam på Twitter @careygillam