Bayer sa å avvise avtaler om Roundup-oppgjør ettersom virus stenger rettshus

Skrive ut E-post Dele Tweet

Bayer AG frafaller forhandlede forlik med flere amerikanske advokatfirmaer som representerer tusenvis av saksøkere som hevder eksponering for Monsantos Roundup-herbicider fikk dem til å utvikle ikke-Hodgkin-lymfom, sa kilder involvert i søksmålet fredag.

Vendingen kommer ettersom amerikanske domstoler er stengt for offentligheten på grunn av det spredte koronaviruset, og eliminerer spekteret av en annen Roundup kreftforsøk i nær fremtid.

Bayer, som kjøpte Monsanto i juni 2018, har vært engasjert i forlikssamtaler i nærmere et år, og har forsøkt å få slutt på massesøksmål som har drevet selskapets aksjer, stimulert uro for investorene og kastet tvilsom virksomhetsoppførsel inn i et publikum. spotlight. De tre første rettssakene førte til tre tap for Bayer og juryutdelingen på mer enn 2 milliarder dollar, selv om dommere senere reduserte prisene.

Bayer laget en offentlig uttalelse denne uken og sa at forlikssamtaler har blitt bremset av koronaviruspandemien, men flere saksøkeres advokater sa at det ikke var sant.

Ifølge saksøkernes advokater har Bayer gått tilbake til advokatfirmaer som allerede hadde avsluttet forhandlinger om spesifiserte oppgjør for sine klienter, og sa at selskapet ikke vil innfri de avtalte beløpene.

"Mange advokater over hele landet trodde de hadde foreløpige avtaler," sa Virginia-advokat Mike Miller, hvis firma representerer omtrent 6,000 klienter og vant to av de tre Roundup-rettssakene til dags dato. Bayer krever nå "hårklipp" på disse avtalene, sa Miller.

Hvorvidt de forskjellige firmaene vil ta de reduserte tilbudene, gjenstår å se. "Dette er usikre økonomiske tider," sa Miller. "Folk må vurdere hva som er best for kundene sine."

Som svar på en forespørsel om kommentar ga en talsmann for Bayer følgende uttalelse: “Vi har gjort fremskritt i Roundup-meklingsdiskusjonene, men COVID-19-dynamikken, inkludert restriksjoner pålagt de siste ukene, har forårsaket kansellering av møter og forsinket denne prosessen. ... Som et resultat har formidlingsprosessen redusert betydelig, og realistisk sett forventer vi at dette vil fortsette å være tilfelle i umiddelbar fremtid. I løpet av denne tiden vil vi fortsette å gjøre alt vi kan for å bekjempe den globale COVID-19-pandemien, i samsvar med vår visjon om "helse for alle, sult etter ingen." Vi kan ikke spekulere i potensielle resultater fra forhandlingene eller tidspunktet, gitt usikkerhet rundt pandemien og konfidensialiteten til denne prosessen, men vi er fortsatt forpliktet til å engasjere megling i god tro. "

USAs rett til å vite rapporterte i begynnelsen av januar at partene jobbet med et oppgjør på omtrent 8 milliarder dollar til 10 milliarder dollar. Bayer har erkjent ansettelser fra mer enn 40,000 saksøkere, men saksøkernes advokater har sagt at det totale antallet krav er mye høyere.

Blant firmaene som hadde forhandlet oppgjør for sine kunder, er Andrus Wagstaff-firmaet fra Denver, Colorado og Los Angeles-firmaet Baum Hedlund Aristei & Goldman. Begge nådde avtaler i fjor med Bayer.

I tillegg nådde Weitz & Luxenberg-firmaet fra New York og Mike Millers firma nylig det de trodde var avtaler på vilkår. Hvert av firmaene representerer tusenvis av saksøkere.

De viktigste advokatene som saksøkerne hadde brukt i forliksforhandlingene, var trusselen om en annen offentlig rettssak. I de tre første forsøkene, fordømmende interne Monsanto-dokumenter beviste at selskapet kjente til kreftrisikoen ved dets glyfosatbaserte ugressmidler, men ikke klarte å advare forbrukerne; spøkelseskrevne vitenskapelige artikler som kunngjør sikkerheten til herbicidene; jobbet med visse tilsynsmyndigheter for å oppheve en regjeringsgjennomgang av glyfosattoksisitet; og utviklet innsats for å miskreditere kritikere.

Avsløringer har utløst opprør over hele verden og bedt om tiltak for å forby glyfosatbaserte ugressmidler.

Flere rettssaker som skulle ha blitt holdt de siste månedene ble kansellert kort tid før de var planlagt å begynne da Bayer gikk med på individuelle forlik for de spesifikke rettssaksøkerne. To av disse tilfellene involverte barn rammet av ikke-Hodgkin-lymfom, og en tredje ble brakt av en kvinne som led av ikke-Hodgkin-lymfom. Disse saksøkerne og andre som har blitt enige om forlik i stedet for rettssaker de siste månedene, er beskyttet og er ikke en del av den nåværende tilbakeføringsinnsatsen fra Bayer, ifølge flere involverte kilder.

Bayer skal ha sitt årlige aksjonærmøte 28. april. For første gang i selskapets historie vil møtet være holdt helt online.

De tre første saksøkerne som vant jurypriser mot Monsanto, har ennå ikke mottatt noen penger ettersom Bayer anker dommene.