Tidligere administrerende direktør i Monsanto beordret å vitne ved Roundup Cancer Trial

Skrive ut E-post Dele Tweet

Tidligere Monsanto styreleder og administrerende direktør Hugh Grant vil måtte vitne personlig ved en rettssak i St. Louis-området som ble satt til januar i rettssaker anlagt av en kreftrammet kvinne som hevdet at sykdommen hennes var forårsaket av eksponering for selskapets Roundup-herbicid, og at Monsanto dekket risikoen i stedet for å advare forbrukerne .

Grant, som ledet St. Louis-baserte Monsanto fra 2003 til selskapet ble solgt til Bayer AG i Tyskland i juni 2018, og tilbrakte i alt 37 år i Monsanto, ble stevnet av advokater for saksøker Sharlean Gordon, å vitne ved en rettssak som skulle begynne 27. januar i St. Louis County Circuit Court.

Gordon-rettssaken var opprinnelig planlagt i august i år, men ble forsinket som en del av et forsøk på å gjennomføre forlikssamtaler mellom Bayer og advokater for titusenvis av saksøkere som saksøker Monsanto med påstander som Gordons.

To andre rettssaker satt til januar, begge i domstoler i California, og begge involverte barn diagnostisert med kreft nylig utsatt på grunn av fortsatte forlikssamtaler.

Bayer anslår at det for tiden er mer enn 42,000 saksøkere som hevder at eksponering for Monsantos Roundup og andre glyfosatbaserte ugressmidler laget av Monsanto fikk dem eller deres nærmeste til å utvikle ikke-Hodgkin lymfom.

Grant slapp å vitne live ved de tre Roundup kreftforsøkene som har funnet sted så langt fordi de alle ble holdt i California. Men fordi Grant bor i St. Louis County, så saksøkernes advokater en mulighet til å få ham på standen personlig.

Advokater for Grant har kjempet mot stevningen og hevdet at han ikke er en forsker eller regulatorisk ekspert, og han har allerede gitt informasjon i vitneforklaring. Grant har også argumentert for at han ikke skal måtte vitne fordi han planlegger å være ute av landet fra 9. februar.

Men i en avgjørelse som ble avgitt 5. desember, satt en spesiell mester utnevnt til saken til side for Gordons advokater og regjerte at Grant ikke hadde rett til en ordre om opphevelse av stevningen for rettsvitnesbyrd.

"MR. Grant dukket opp for intervjuer på offentlig radio som representerte at Roundup ikke er kreftfremkallende; i inntjeningsanrop for investorer svarte Grant personlig at klassifiseringen av glyfosat som et sannsynlig kreftfremkallende middel var "søppelvitenskap;" i 2016 lobbyerte Mr. Grant personlig EPA-administratoren og landbrukskomiteens leder for temaet glyfosat, ”heter det i den spesielle mesterordren.

“Selv om Mr. Grant ikke har vitenskapelig kunnskap som utvilsomt vil være en viktig komponent i søksmålet, var han administrerende direktør i Monsanto i 15 år og deltok i presentasjoner, diskusjoner, intervjuer og andre opptredener for Monsanto som administrerende direktør der temaene Roundup og glyfosat ble forklart, diskutert og forsvart, ”sa spesialmester Thomas Prebil i sin beslutning.

Gordon utviklet ikke-Hodgkin-lymfom etter å ha brukt Roundup-herbicider i 25 år i sin bolig i South Pekin, Illinois, og har hatt omfattende svekkelse på grunn av sykdommen. Gordons stefar, som også brukte Roundup i familiehjemmet der Gordon bodde i voksen alder, døde av kreft.  Saken  er faktisk avledet fra en større sak anlagt i juli 2017 på vegne av mer enn 75 saksøkere. Gordon er den første av den gruppen som går for retten.

I de tre tidligere forsøkene har enstemmige juryer funnet at eksponering for Monsantos herbicider forårsaker ikke-Hodgkin-lymfom, og at selskapet ikke dekket risikoen og ikke varsler forbrukerne. De tre juryene tildelte til sammen fire saksøkere mer enn 2 milliarder dollar i erstatning, men de tre rettssaksdommerne har redusert prisene betydelig i hvert tilfelle.

Alle blir anket, og ingen av de vinnende saksøkerne har ennå mottatt noen av de økonomiske tildelingene juryene bestilte.

JOHNSON KLAFT FORSINKET

Den første saksøker som vant mot Monsanto er en skoleskoleinnehaver i California fra California. Dewayne “Lee” Johnson ble tildelt 289 millioner dollar av en jury i august 2018. Rettsdommeren senket senere erstatningene til 78 millioner dollar. Monsanto anket og forsøkte å omgjøre jurybeslutningen, og Johnson kryssappellerte og forsøkte å gjeninnføre hele prisen på 289 millioner dollar.

Lagmannsretten i California, 1. appelldistrikt, sa at den ville handle raskt i avgjørelsen av de konsoliderte ankene, og advokater for begge sider håpet opprinnelig å få en avgjørelse innen utgangen av dette året. Men saken har blitt forsinket i flere uker da begge sider avventet en dato for muntlige argumenter. 3. desember ba Monsantos advokater retten ikke om å planlegge muntlige argumenter i januar eller februar, ettersom flere nye Roundup-rettssaker er satt for disse månedene. Johnsons advokater motsatte seg anmodningen om ytterligere forsinkelse.

På fredag ​​utstedte retten en pålegg om at mens den var enig med Johnson om behovet for å
"Planlegge muntlig argument så snart det er praktisk mulig," det var lite sannsynlig at muntlige argumenter kunne holdes før i mars april "gitt antall og lengde på alle underordninger som skal vurderes, de utestående forslagene som retten må ta stilling til når de vurderer fordelene ved anken, ”og andre faktorer.