St. Louis Roundup kreftforsøk "vil ikke gjenoppta;" bosettingsnyheter forventet

Skrive ut E-post Dele Tweet

En Roundup kreftprøve i St. Louis, Missouri, vil ikke åpne på onsdag som forventet, sa en talsmann for retten mandag, som gir ny spekulasjon om at en global løsning på titusenvis av søksmål anlagt av kreftofre mot det tidligere Monsanto Co. kan være nær.

St. Louis City Circuit Court Judge Elizabeth Hogan sendte meldingen mandag ettermiddag, og snudde veiledning gitt til jurymedlemmer og media i forrige uke om at de skulle planlegge å åpne uttalelser i saken til å begynne onsdag. Kringkastere som ventet på å lufte prosessen med den etterlengtede rettssaken, ble bedt om å pakke sammen utstyret.

St. Louis-saken, med tittelen Wade v. Monsanto, involverer fire saksøkere, inkludert en kvinne hvis mann døde av ikke-Hodgkin-lymfom. Åpningserklæringer var opprinnelig forventet 24. januar, men ble utsatt for å tillate advokater for Monsantos tyske eier Bayer AG og advokater for saksøkerne å diskutere forliksvilkår. Retten sa da at rettssaken skulle åpne 5. februar. Nå er den av på ubestemt tid.

Saksøkerne i Wade-saken hevder at de eller deres nærmeste utviklet ikke-Hodgkin-lymfom på grunn av eksponering for Monsantos glyfosatbaserte herbicider, inkludert det populære Roundup-merket. Mer enn 50,000 mennesker kommer med lignende påstander mot selskapet, og hevder i tillegg at Monsanto visste om risikoen, men klarte ikke å advare sine kunder.

Flere rettssaker har blitt trukket ut av dokken de siste ukene, da Bayer, som kjøpte Monsanto i 2018, har nærmet seg et globalt oppgjør av søksmål. Bayer ønsker å betale ut omtrent 10 milliarder dollar totalt for å gjøre opp de fleste, om ikke alle, kravene, ifølge kilder nær forhandlingene.

I forrige uke ble en California Roundup-rettssak med tittelen Caballero v. Monsanto offisielt utsatt etter mer enn en uke med utvalg av juryaktiviteter og plassering av 16 jurymedlemmer. Kilder nær søksmålet sa at vilkårene for oppgjør nå er blitt avtalt i Caballero.

Kilder sa også at saksøkerne i en Roundup-rettssak som var planlagt å starte 24. februar i føderal domstol i San Francisco - Stevick mot Monsanto - får beskjed om at saken sannsynligvis ikke vil gå videre.

Bayer-investorer er ivrige etter at selskapet setter en stopper for søksmålene og går av med flere rettssaker og publisitet som hver bringer. Bayers advokater har angivelig forhandlet utbetalingsoppgjør for klientene til flere store saksøkerselskaper, men hadde ikke klart å komme til enighet med to - The Miller Firm i Virginia og Weitz & Luxenberg i New York.

Miller-firmaet representerer saksøkerne i sakene Caballero, Wade og Stevick. Det faktum at disse sakene nå også blir utsatt eller avblåst, indikerer at Bayer og Miller-firmaet sannsynligvis har kommet til enighet, eller er i nærheten, sa observatører.

De tre første rettssakene gikk dårlig for Monsanto og Bayer som rasende juryer tildelt over $ 2.3 milliard i erstatning til fire saksøkere. Rettssaksdommere senket juryprisene til til sammen rundt 190 millioner dollar, og alle er under anke.

Reuters rapporterte at Bayer vurderer en forliksbestemmelse som vil hindre saksøkernes advokater som er involvert i rettstvistene fra å annonsere for nye kunder.

Megler Ken Feinberg nektet å kommentere. Feinberg ble utnevnt i mai i fjor av den amerikanske distriktsdommeren Vince Chhabria for å lette forliksprosessen. I forrige måned sa Feinberg at han var "forsiktig optimistisk" om at et "nasjonalt all-in" oppgjør av de amerikanske søksmålene var nær.