Dust-up over media before Roundup cancer trial opening

Skrive ut E-post Dele Tweet

Advokater som representerer de motsatte sidene av den kommende Monsanto Roundup kreftforsøk på grunn av åpning fredag ​​i St. Louis ble krøllet vekk fra tinghuset på torsdag blant spekulasjoner om at forlikssamtaler mellom saksøkeradvokatene og Monsanto-eier Bayer AG var på et kritisk tidspunkt.

I mangel av advokatene brøt det ut forvirring om mediatilgang til rettssaker ved en hastig innkalt høring ved St. Louis City Circuit Court etter at en kontorist for dommer Elizabeth Hogan feilaktig informerte journalister om at hvis de planla å observere rettssaken via en live feed fra Courtroom View Network (CVN), trenger de individuell godkjenning fra retten. Journalister fikk beskjed om at de må sende en søknad om rettsmøte om hvorvidt de kunne se på live-strømmen som retten har blitt enige om å la CVN tilby.

CVN sendte deretter en beskjed til journalister som varslet dem om at de kan bli utestengt fra å bare se på saksbehandlingen eksternt: ”Vi har blitt informert om at domstolen tilsynelatende har stilt et krav som ethvert mediemedlem som ønsker å se Roundup-videofeeden via CVN må innhente spesifikk tillatelse fra retten til å gjøre det. Advokaten vår prøver å kontakte dommeren ASAP for å løse dette, og forhåpentligvis vil det bli løst, ”sa en e-post sendt fra CVN til journalister.

I tillegg skulle høringen ta opp spørsmål om CVN kan gi bassengtilgang til visse kringkastingsnyhetsstasjoner. Radio- og TV-uttak som ønsker å dele noe av saksbehandlingen med publikum, må gjøre individuelle bønner til dommeren.

Høringen ble avbrutt fordi advokater for Bayer, som har motsatt seg å kringkaste rettssaken, ikke var til stede. Nå skal problemet med tilgang til bassenget tas opp fredag ​​morgen før det åpnes uttalelser i rettssaken, sa Gross.

Begrensningene ved å bare se på rettssaken kunngjort av dommerfullmannen viste seg å være unøyaktige, ifølge talsmann for retten Thom Gross. Det er imidlertid skarpe grenser for de som vil se på. Ingen "nedlasting, innspilling, kringkasting eller omlegging av innhold, inkludert skjermbilder" er tillatt.

Debatten om hvor mye synlighet rettssaken kan få, har vært en langvarig bekymring for Bayer når den søker å løse titusenvis av søksmål som er anlagt mot Monsanto-enheten med påstand om Roundup og andre glyfosatbaserte ugressmidler som forårsaker ikke-Hodgkin-lymfom. Saksøkerne hevder i tillegg at Monsanto burde ha advart brukere, men i stedet dekket risikoen for herbicidene.

Bevis i tre rettssaker som hittil er avsluttet, har utløst global opprør over Monsantos virksomhet, ettersom saksøkernes advokater har innført interne Monsanto-poster der selskapsledere diskuterte vitenskapelig litteratur om ghostwriting, i hemmelighet distribuerer tredjeparter for å miskredigere uavhengige forskere og drar nytte av koselige forhold. med tjenestemenn fra Environmental Protection Agency.

Bayer har sagt at TV sendte St. Louis-rettssaken kan sette fare sine ansatte, inkludert tidligere Monsanto-ledere.

Flere av saksøkernes advokatfirmaer som ledet den landsdekkende søksmålet, har blitt enige om å avbryte eller utsette flere rettssaker, inkludert to som involverte små barn med kreft, som en del av forlikssamtalene med Bayer.

Bayer hadde ikke lagt skjul på sitt ønske om å avgjøre tvisten om massevold, før noen flere rettssaker skulle finne sted. Men en av de største saksbelastningene av saksøkere holdes av Virginia-advokaten Mike Miller, og Miller har hittil nektet å utsette rettssakene for sine saksøkere, og tilsynelatende rykket opp for tilbud om forlik. Millers firma gir hovedråd for St. Louis-rettssaken og en annen i California som fortsatt er i ferd med å velge jury.

Miller-firmaet har flere forsøk som kommer opp for sine saksøkere.