Etter hvert som kreftprosedyrer for Roundup øker, kjemper Monsanto for å holde PR-arbeid hemmelig

Skrive ut E-post Dele Tweet

Da Monsanto fortsetter å kjempe mot juridiske påstander om påståtte farer ved dets mye brukte Roundup-ugressmidler, prøver selskapet å blokkere ordrer om å overføre interne poster om sitt arbeid med PR og strategiske konsulententreprenører.

I en serie arkiver i St. Louis Circuit Court, argumenterer Monsanto for at det ikke skal være nødvendig å etterkomme forespørsler om oppdagelse som involverer visse forhold mellom det og det globale PR-firmaet FleishmanHillard, til tross for at en spesiell mester har funnet at Monsanto skulle overlevere dokumentene. Monsanto hevder at kommunikasjonen med FleishmanHillard skal betraktes som "privilegert", i likhet med advokat-klientkommunikasjon, og at Monsanto ikke trenger å produsere dem som en del av oppdagelsen til advokatene som representerer kreftpasientene som saksøker Monsanto.

FleishmanHillard ble rekordbyrået for Monsantos “corporate reputation work” i 2013, og de ansatte ble dypt involvert i selskapet, jobbet “på Monsantos kontorer nesten hver dag” og fikk “tilgang til online arkiver med ikke-offentlig konfidensiell informasjon,” sa selskapet. "Det faktum at noen av disse kommunikasjonene innebærer opprettelse av offentlige meldinger, fratar dem ikke privilegiet," sa Monsanto i sin arkiv.

FleishmanHillard jobbet med to prosjekter for Monsanto i Europa angående omregistrering av
glyfosat og jobbet med Monsanto-advokater om et "spesifikt prosjekt for juryforskning." Arten av PR-firmaets arbeid “krevde privilegert kommunikasjon” med Monsantos juridiske rådgiver, sa selskapet.

Tidligere i år sa Monsanto-eier Bayer AG at det var slutt på Monsantos forhold til FleishmanHillard etter nyheter brøt at PR-firmaet engasjerte seg i en europeisk ordningsinnsamlingsordning for Monsanto, rettet mot journalister, politikere og andre interessenter for å prøve å påvirke plantevernmiddelpolitikken.

Monsanto har tatt en lignende stilling med hensyn til kommunikasjon som involverer sitt arbeid med bedriftsimagesjef FTI Consulting, som Monsanto hyret i juni 2016. "Fraværet av en advokat på et privilegert dokument gjør heller ikke dette dokumentet automatisk utsatt for en privilegieutfordring," sa Monsanto i sin arkivering.

Tidligere i år var en FTI-ansatt fanget etterlignende en journalist ved en av Roundup-kreftforsøkene, og prøvde å foreslå historielinjer for andre journalister å forfølge som favoriserte Monsanto.

Selskapet ønsker også å unngå å overlevere dokumenter som involverer forholdet med Scotts Miracle-Gro Company, som har markedsført og solgt Monsantos Roundup plen- og hageprodukter siden 1998.

Mer enn 40,000 kreftofre eller deres familiemedlemmer saksøker nå Monsanto og skylder på eksponering for selskapets serie Roundup-herbicider for sykdommene, ifølge Bayer. Søksmålene hevder at eksponering for Monsantos ugressmidler førte til at saksøkerne utviklet ikke-Hodgkin lymfom, og at selv om Monsanto visste om kreftrisikoen, advarte den ikke med vilje forbrukere.

Bavarian holdt en konferansesamtale med investorer onsdag for å diskutere resultatene for tredje kvartal og for å oppdatere aksjonærene om Roundup-rettssaken. Slående en betryggende tone sa Bayer-sjef Werner Baumann at selv om investorer kan bli overrasket over det høye antallet søksmål, er det "faktisk ikke så overraskende." Han sa at saksøkernes advokater i USA har brukt titalls millioner dollar på reklame for klienter.

"Denne økningen i antall søksmål endrer ikke vår overbevisning om glyfosats sikkerhetsprofil og er på ingen måte en refleksjon av fordelene ved denne rettssaken," sa Baumann. Klagesaker pågår etter at selskapet mistet de tre første forsøkene, og selskapet er "konstruktivt" med på mekling, ifølge Baumann. Bayer vil bare godta et forlik som er "økonomisk rimelig" og vil bringe "rimelig nedleggelse for den generelle søksmålet," sa han.

Selv om selskapet omtaler det som "glyfosat" -tvist, hevder saksøkerne at kreftene deres ikke var forårsaket av eksponering for glyfosat alene, men av eksponering for glyfosatbaserte formulerte produkter laget av Monsanto.

Mange vitenskapelige studier har vist at formuleringene er mye mer giftige enn glyfosat i seg selv. US Environmental Protection Agency (EPA) har ikke krevd langsiktige sikkerhetsstudier av Roundup-formuleringer i løpet av de 40 årene som produktene har vært på markedet, og intern selskapskommunikasjon mellom Monsanto-forskere er innhentet av saksøkernes advokater der forskere diskuterer mangelen på kreftfremkallende testing for Roundup-produkter.

Flere forsøk som var planlagt til høsten i St. Louis, Missouri-området, er forsinket til neste år.