Roundup kreftklagere venter spent på bosettingsnyheter

Skrive ut E-post Dele Tweet

Tusenvis av kreftpasienter og deres familier rundt om i USA fikk denne uken beskjed om at en omfattende løsning av deres krav mot det tidligere Monsanto Co. skulle kunngjøres innen utgangen av måneden.

Selv om spesifikke oppgjørsbeløp for spesifikke saksøkere fremdeles skal fastsettes, har grupper av saksøkere fått beskjed om å forvente at detaljer om en omfattende økonomisk avtale offentliggjøres før fristen 30. juni er satt for å fullføre de årlige forhandlingene. Alle hevder de utviklet ikke-Hodgkin lymfom etter eksponering for Monsantos glyfosatbaserte herbicider, som Roundup. De hevder i tillegg at selskapet visste om vitenskapelig bevis som viser kreftrisiko forbundet med produktene, men arbeidet for å undertrykke informasjonen for å beskytte fortjenesten.

Advokater for Monsanto-eier Bayer AG og advokater som representerer mer enn 50,000 av saksøkerne har vært engasjert i omstridte, start-og-stopp-diskusjoner om et forlik i flere måneder, og frustrerende familier som sliter økonomisk og følelsesmessig med belastningen av å bekjempe kreft.

Mange saksøkere har mistet arbeidsplasser og hjem da de håndterer kostbare kreftbehandlinger, og noen har dødd mens de ventet på at sakene deres skulle bli løst, viser rettsopptegnelser. Melding om død av en slik saksøker ble gjort til den føderale domstolen i San Francisco 1. juni.

Mange av de ledende advokatfirmaene med store saksbelastninger har gått med på vilkårene i en avtale som krever at $ 8 - 10 milliarder dollar skal betales av Bayer i bytte mot en avtale om at disse firmaene ikke vil inngi nye kreftkrav mot selskapet, ifølge kilder nær søksmål.

Hvor mye penger hver saksøker får, vil avhenge av flere faktorer. Forlikene forventes å være strukturert slik at de vil være skattefrie for saksøkerne.

Noen advokatfirmaer med Roundup-saksøkere har ennå ikke fullført en avtale, og det ble fortsatt avholdt møter i forrige uke, inkludert det Louisiana-baserte firmaet Pendley, Baudin & Coffin, ifølge kilder nær rettssaken.

Bayer-talsmann Chris Loder ville ikke bekrefte tidspunktet eller vilkårene for noen kunngjøring, og sa bare at selskapet hadde gjort fremskritt i forhandlingene, men ville "ikke spekulere i utfall eller timing."

Han sa at enhver løsning må være "økonomisk rimelig" og gi "en prosess for å løse potensielle fremtidige rettssaker."

Bayer, som kjøpte Monsanto i juni 2018, har forsøkt å få slutt på massesøksmålene som har drevet selskapets aksjer, ansporet investorenes uro og satt tvilsom virksomhetsoppførsel i et offentlig søkelys. De tre første rettssakene førte til tre tap for Monsanto og jurytildelinger på mer enn 2 milliarder dollar, selv om dommere senere reduserte prisene kraftig. Monsanto anket hvert av de tre tapene og avventer nå en ankeavgjørelse i den første saken - Johnson mot Monsanto - etter en 2. juni muntlig argumentasjon. 

Til tross for forlikssamtalene har rettsforhandlingene fortsatt på flere saker. En mengde søksmål ble nylig overført fra statlige domstoler til den føderale rettssaken for multidistrikt Roundup i den amerikanske tingretten for det nordlige distriktet i California i San Francisco. Og advokater for Bayer har opptatt sine svar på søksmålene.

I byen St. Louis, Mo., Monsantos mangeårige hjemby, har saken om Timothy Kane mot Monsanto en statusforhandling satt til 15. juni og en juryprøve skal starte 29. juni. Selv om det virker veldig usannsynlig saken pågår, på onsdag fremmet advokater for den kjemiske giganten en bevegelse om å utelukke vitnesbyrd fra et av vitnene for saksøkerne.

.