Oppgjør i Monsanto Roundup kreftstvister komplisert av hold-out advokat

Skrive ut E-post Dele Tweet

Hva skal til for å få Mike Miller til å bosette seg? Det er det presserende spørsmålet ettersom en av de ledende advokatene i den landsomfattende Roundup kreftstvisten så langt har nektet å samsvare med andre rettssaksbehandlere i å avtale å avgjøre saker på vegne av tusenvis av kreftpasienter som hevder at sykdommene deres var forårsaket av eksponering for Monsantos herbicidprodukter .

Mike Miller, leder for det advokatfirma i Orange, Virginia som bærer navnet hans, har ikke vært villig til å godta vilkårene for forlik som ble diskutert i meklingssamtaler mellom Monsantos tyske eier Bayer AG og et team av saksøkeradvokater. At motstridighet er et kritisk stikkpunkt som forstyrrer en oppløsning, sier kilder nær rettssaken.

I stedet lanserer Millers firma to nye forsøk denne måneden, inkludert en som startet i dag i Contra Costa, California, og en som starter tirsdag i St. Louis, Missouri. Det er mulig at Miller når som helst kan godta et forlik og avbryte rettssaken. Miller har også en rettssak satt til februar i den amerikanske tingretten i San Francisco. Den saken, anlagt av kreftpasienten Elaine Stevick, ville være den andre rettssaken som ble holdt i føderal domstol.

Millers forsøk på å fortsette å prøve saker skiller ham fra andre ledende Roundup-saksøkeres firmaer, inkludert Baum Hedlund Aristei & Goldman advokatfirma i Los Angeles og Denver, Colorado-baserte Andrus Wagstaff-firma. I likhet med Miller-firmaet representerer Baum Hedlund og Andrus Wagstaff flere tusen saksøkere.

Disse selskapene har avtalt å avbryte eller utsette flere forsøk, inkludert to som involverte små barn med kreft, for å legge til rette for et oppgjør.

Noen kilder har knyttet et potensielt oppgjørstall på $ 8 - 10 milliarder dollar, selv om noen analytikere har sagt at antallet ville være vanskelig å rettferdiggjøre for Bayer-investorer, som holder øye med utviklingen.

Kritikere anklager Miller for å ha handlet på en måte som kan skade tusenvis av saksøkeres mulighet til å få utbetalinger fra Bayer, men støttespillere sier at han fremmer klientenes interesser og nekter å godta vilkår han finner mindre enn optimale. Miller er en veteran rettssak som har en lang historie med å ta på seg store selskaper, inkludert farmasøytiske giganter, på grunn av påståtte produktrelaterte forbrukerskader.

Megler Ken Feinberg sa at det var uklart om det kunne oppnås et globalt oppgjør uten Miller.

"Mike Miller har et syn på hva sakene hans er verdt, og søker det han mener er passende erstatning," sa Feinberg. Den amerikanske distriktsdommeren Vince Chhabria utnevnte Feinberg til å fungere som megler mellom Bayer og saksøkernes advokater i mai i fjor.

Monsanto har tapt alle tre prøvelsene holdt så langt. Miller Firm håndterte to av disse rettssakene - hentet advokater fra Baum Hedlund for å hjelpe til med saken  Dewayne “Lee” Johnson (etter at Mike Miller ble alvorlig skadet i en ulykke like før rettssaken) og også i saken med mann-og-kone saksøkere, Alva og Alberta Pilliod. Johnson ble tildelt 289 millioner dollar og Pilliods ble tildelt mer enn 2 milliarder dollar, selv om rettsdommerne i hvert tilfelle senket prisene. Den andre rettssaken som hittil har funnet sted, på krav fremsatt av Edwin Hardeman, ble håndtert av Andrus Wagstaff-firmaet og advokaten Jennifer Moore.

Millers bud om å presse nye rettssaker medfører flere risikoer, inkludert det faktum at Monsanto kan seire i en eller flere av tilfellene, noe som kan gi innflytelse til Bayer i forlikssamtaler. Omvendt, skjønt, hvis Miller skulle vinne prøvene som kunne gi ny innflytelse for saksøkerne til å be om mer penger.

Presset for å avgjøre har vært høyere for begge sider. Kompliserende faktorer inkluderer en ballongflyging av antall saksøkere som er signert av advokatfirmaer rundt USA, midt i publisiteten til et mulig oppgjør. Noen medieoppslag har knyttet til det totale antallet saksøkere til 80,000 100,000, mens noen kilder har sagt at tallet er godt over XNUMX XNUMX. En stor del av dette antallet gjenspeiler imidlertid saksøkere som er signert, men som ikke har anlagt sak i retten, og noen som har innlevert, men ikke har rettssaker. Enhver forlik nå vil representere en stor andel av saksøkerne, men ikke sannsynlig alle, sa kilder.

Alle tilfellene hevder at kreft var forårsaket av eksponering for Monsantos glyfosatbaserte herbicider, inkludert det mye brukte Roundup-merket. Og alt hevder Monsanto visste om og dekket risikoen.

Blant bevisene som har kommet frem gjennom søksmålene er interne Monsanto-dokumenter som viser at selskapet konstruerte publiseringen av vitenskapelige artikler som feilaktig så ut til å være opprettet utelukkende av uavhengige forskere; finansiering av og samarbeid med frontgrupper som ble brukt til å prøve å miskreditere forskere som rapporterte om skade med Monsantos herbicider; og samarbeid med visse tjenestemenn i Environmental Protection Agency (EPA) for å beskytte og fremme Monsantos posisjon om at produktene ikke var kreftfremkallende.

I California-rettssaken som startet i dag, hevder Kathleen Caballero at hun utviklet ikke-Hodgkin-lymfom etter å ha sprøytet Roundup fra 1977 til 2018 som en del av sitt arbeid i en hagearbeid og landskapsarbeid, og i driften av en gård.

I rettssaken som skal starte tirsdag i St. Louis, er det fire saksøkere - Christopher Wade, Glen Ashelman, Bryce Batiste og Ann Meeks.

En tredje rettssak blir også satt for denne måneden i Riverside County Superior Court. Den saken ble anlagt av Treesa Cotton, en kvinne som ble diagnostisert med ikke-Hodgkin lymfom i 2015 som hun skylder på eksponering for Monsantos Roundup.