Nye Roundup kreftforsøk vevler til tross for Bayers bosettingsarbeid

Skrive ut E-post Dele Tweet

Ken Moll gir seg til kamp.

Moll, en advokat i personskade i Chicago, har dusinvis av søksmål mot den tidligere Monsanto Co., som alle hevder selskapets Roundup ugressdrepere forårsaker ikke-Hodgkin lymfom, og han forbereder nå flere av disse sakene for rettssak.

Molls firma er en av en håndfull som har nektet forlikstilbud fra Monsanto-eieren Bayer AG, og bestemte seg i stedet for å ta kampen om sikkerheten til Monsantos glyfosatbaserte herbicidprodukter tilbake til rettssaler rundt om i landet.

Selv om Bayer har forsikret investorer, avslutter den den kostbare Roundup-rettssaken forlikstilbud til sammen mer enn 11 milliarder dollar, er det nye Roundup-saker fremdeles arkivert, og spesielt flere er posisjonert for rettssak, med det tidligste som starter i juli.

"Vi kommer fremover," sa Moll. "Vi gjør dette."

Moll har stilt opp mange av de samme ekspertvitnene som hjalp til med å vinne de tre Roundup-prøvene som hittil ble holdt. Og han planlegger å stole sterkt på de samme interne Monsanto-dokumentene som ga sjokkerende avsløringer om bedriftens uredelighet som førte til at juryer tildelte heftige straffeskader til saksøkerne i hvert av disse rettssakene.

Prøvesett 19. juli

Et tilfelle med prøvedato truende involverer en 70 år gammel kvinne ved navn Donnetta Stephens fra Yucaipa, California, som ble diagnostisert med ikke-Hodgkin lymfom (NHL) i 2017 og har lidd av en rekke helsekomplikasjoner blant flere runder med cellegift. Stephens fikk nylig en rettssak med "preferanse", noe som betyr at saken hennes er blitt fremskyndet etter advokatene informerte retten at Stephens er "i en evig tilstand av smerte," og mister kognisjon og hukommelse. Saken er satt til rettssak 19. juli i San Bernardino County Superior Court i California.

Flere andre saker har enten allerede innvilget prøvedatoer for eldre mennesker og minst ett barn som lider av NHL, og saksøkerne hevder at de var forårsaket av eksponering for Roundup-produkter.

"Søksmål er ikke over. Det kommer til å bli en fortsatt hodepine for Bayer og Monsanto, ”sa Andrew Kirkendall, hvis Texas-baserte firma hjelper til med å representere Stephens og andre kunder som ønsker raske studier.

Kirkendall sa at firmaet har søksmål som går videre til rettssak i California, Oregon, Missouri, Arkansas og Massachusetts.

"Dette har potensialet til å bli den neste rettssaken om asbest, ”sa han og henviste til flere tiår med søksmål over asbestrelaterte helseproblemer.

Bayer avvisning

Bayer kjøpte Monsanto i juni 2018 akkurat da den første Roundup kreftforsøket var i gang. Juryer i hver av sakene som gikk til rettssak fant at Monsantos herbicider forårsaker kreft, og at Monsanto brukte flere tiår på å skjule risikoen. Juryutdelingen utgjorde godt over 2 milliarder dollar, selv om dommene er bestilt redusert i ankeprosessen.

Etter å ha kommet under intens press fra investorer for å finne en måte å takle ansvar på, Kunngjorde Bayer i juni at det hadde nådd et oppgjør på 10 milliarder dollar for å løse det meste av mer enn 100,000 Roundup kreftpåstander i USA. Siden den tid har det signert avtaler med advokatfirmaer rundt om i landet, inkludert firmaene som har ledet søksmål siden de første sakene ble inngitt i 2015. Selskapet prøver også å få rettsgodkjenning for en egen plan på to milliarder dollar for å prøve å holde Roundup kreftsaker som kan bli arkivert i fremtiden fra å gå til rettssak.

Bayer har imidlertid ikke vært i stand til å bosette seg med alle firmaene med Roundup kreftklienter. Ifølge flere saksøkeres advokater avviste firmaene deres forlikstilbud fordi beløpene generelt varierte fra $ 10,000 til $ 50,000 per saksøker - kompensasjon advokatene anså for utilstrekkelige.

"Vi sa absolutt nei," sa Moll.

Et annet advokatfirma som driver saken videre for rettssaken, er San Diego, California-baserte Singleton Advokatfirma, som har rundt 400 Roundup-saker som venter i Missouri og rundt 70 i California.

Firmaet søker en rask rettssak nå for 76 år gamle Joseph Mignone, som ble diagnostisert med NHL i 2019. Mignone fullførte cellegift for mer enn et år siden, men har også tålt stråling for å behandle en svulst i nakken, og fortsetter å lide svekkelse, ifølge rettssaken som ønsker rettsprøver.

Historier om lidelse

Det er mange historier om lidelse i arkivene til saksøkerne som fremdeles håper å få dagen i retten mot Monsanto.

  • Pensjonert FBI-agent og høyskoleprofessor John Schafer begynte å bruke Roundup i 1985 og brukte herbicidet flere ganger i løpet av våren, høsten og sommeren til 2017, i følge rettsopptegnelser. Han hadde ikke på seg beskyttelsesklær før han i 2015 ble advart av en bondevenn om å bruke hansker. Han fikk diagnosen NHL i 2018.
  • Seksti-tre år gamle Randall Seidl brukte Roundup i løpet av 24 år, inkludert regelmessig sprøyting av produktet rundt hagen hans i San Antonio, Texas fra omtrent 2005 til 2010 og deretter rundt eiendom i North Carolina til 2014 da han fikk diagnosen NHL, ifølge rettsopptegnelser.
  • Robert Karman påførte Roundup-produkter fra 1980, og brukte vanligvis en håndholdt sprøyte for å behandle ugress på ukentlig basis omtrent 40 uker i året, i følge rettsopptegnelser. Karman ble diagnostisert med NHL i juli 2015 etter at legen i primærhelsetjenesten oppdaget en klump i lysken. Karman døde i desember samme år 77 år gammel.

Saksøkernes advokat Gerald Singleton sa at Bayers eneste vei til å legge Roundup-rettssakene bak seg er å sette en tydelig advarsel på herbicidproduktene, og advare brukerne om risikoen for kreft.

"Det er den eneste måten denne tingen kommer til å være over og ferdig," sa han. Inntil da sa han: "Vi kommer ikke til å slutte å ta saker."