Noe å tygge på

Skrive ut E-post Dele Tweet

(Transkripsjon fra dagens prosedyre)

Her er en interessant godbit å tygge på i helgen. I lys av dommer Vince Chhabrias uvanlige håndtering av den første Roundup kreft søksmålet som kom til retten i føderal domstol, (se tidligere bidrag for bifurkasjon og annen bakgrunn) og vitriolen som han har adressert saksøker Edwin Hardemans advokatfullmektig med, har mange observatører spurte - hva gir? Forgreningen, hans beslutning om å sanksjonere saksøkerens forsvarsadvokat, hans trussel om å avvise saken helt, og hans gjentatte kommentarer om hvor "rystende" saksøkernes bevis er, ser tydeligvis ut til å favorisere Monsantos forsvar, i det minste i de tidlige stadiene av rettssaken. .Kan det være noen forbindelse mellom Chhabria og Monsanto?

Chhabria har en ganske fantastisk bakgrunn. Født og oppvokst i California, oppnådde han sin juridiske grad i 1998 fra University of California, Berkeley School of Law, og ble uteksaminert med utmerkelse. Han fungerte som advokatfullmektig for to føderale dommere og for høyesterettsdommer Stephen Breyer og arbeidet som advokatfullmektig for to advokatfirmaer før han begynte i San Francisco City Attorney's Office hvor han jobbet fra 2005 til 2013. Han ble nominert av president Obama til setet. han holder nå sommeren 2013.

Men interessant er det at et av advokatfirmaene hvor Chhabria jobbet har løftet øyenbrynene. Covington & Burling, LLP, er en kjent forsvarer av en rekke selskapsinteresser, inkludert Monsanto Co. Covington var angivelig instrumental i å hjelpe Monsanto til å forsvare seg mot meieriindustriens bekymringer over selskapets syntetiske bovint veksthormontilskudd, kjent som rBGH (for rekombinant bovint veksthormon) eller merkenavnet Posilac.

Chhabria jobbet i firmaet mellom 2002-2004, en periode da Monsantos juridiske kamp om Posilac var i høy gir. Firmaet var angivelig involvert i problemet delvis ved å "sende brev til nesten alle amerikanske meieriprosessorer, og advare om at de hadde potensielle juridiske konsekvenser hvis de merket forbrukerproduktene sine som" rBGH-Free. "

Covington er kanskje mest kjent for sitt arbeid for tobakkindustrien. En dommer i Minnesota i 1997 bestemte at firmaet var forsettlig å se bort fra rettskjennelser om å vende om visse dokumenter som gjaldt påstander om at tobakksindustrien hadde en 40-årig konspirasjon for å villede publikum om helseeffekten av røyking og skjule skadelig vitenskapelig forskning for offentligheten.

Rett før Obama valgte Chhabria for sitt føderale dommerskap, tok en rekke tidligere Covington & Burling-advokater plass i administrasjonen, inkludert justisminister Eric Holder og visestabssjef Daniel Suleiman. Jegt ble rapportert at ansatte i advokatfirmaet bidro med mer enn $ 340,000 XNUMX til Obamas kampanje.

Chhabrias periode i Covington var ganske sikkert kort. Det er ingen tilsynelatende bevis for at Chhabria noen gang har representert Monsantos interesser direkte. Men han er heller ikke fremmed for en verden av bedriftens makt og innflytelse. Hvordan disse prikkene kobles sammen i dette tilfellet er så langt uklart.