Etter hvert som forlikssamtalene fortsetter, nærmer seg enda en Monsanto Roundup-rettssak

Skrive ut E-post Dele Tweet

Fortsatt mangler en løsning i den massive landsomfattende Roundup kreftstvisten, og et ledende advokatfirma i USA klager fremover med forberedelsene til en rettssak i California med en kritisk syk kreftpasient og hans kone som saksøker det tidligere Monsanto-selskapet og hevder at mannens sykdom er på grunn av mange års bruk av Roundup herbicid.

Miller Firm, som har rundt 6,000 Roundup-saksøkere, forbereder seg nå til å gå til sak mot Monsantos tyske eier Bayer AG 5. mai i Marin County Superior Court i California. Saken har fått preferansestatus - som betyr en rask rettsdato - fordi saksøker Victor Berliant er kritisk syk. En avsetning av Berliant er planlagt til neste uke.

Berliant, en mann i 70-årene, har blitt diagnostisert med trinn IV T-celle ikke-Hodgkin lymfom og planlegger å gjennomgå en benmargstransplantasjon i mars etter at flere runder med cellegift mislyktes. Advokatene hans sier det er nødvendig å ta avsetningen hans før transplantasjonen, da det er en risiko for at han ikke overlever prosedyren eller ellers ikke kan delta i rettssaken i mai.

Berliant brukte Roundup fra omtrent 1989 til 2017, i følge søksmålet hans. Hans kone, Linda Berliant, blir også kalt som saksøker og hevder tap av konsortium og andre skader.

Andre saker med rettsdatoer er under behandling i St. Louis, Missouri-området og i Kansas City, Missouri, inkludert en sak med mer enn 80 saksøkere planlagt for rettssak 30. mars i St. Louis City Court. Det skulle holdes en høring i dag i den saken, Seitz v. Monsanto, men ble avlyst.

Miller-firmaet er et av de viktigste saksøkernes firmaer i Roundup-rettssaken og forårsaket oppstandelse i forrige måned ved å avbryte en St. Louis-rettssak kort før åpning av uttalelser skulle begynne for å lette forlikssamtaler.

Det faktum at Miller-firmaet presser på med flere rettssaker, understreker mangelen på enighet mellom Bayer og advokatene for en mengde saksøkere som noen kilder sier nå er over 100,000.

Både Miller-firmaet og Weitz & Luxenberg, som har nærmere 20,000 XNUMX saksøkere til sammen, har vært i forkant av forhandlingene, sier kilder nær søksmålene.

Enkelte saksøkere som har avtalt å kansellere rettssakene sine, har sikret avtaler om bestemte forlikssum, sier kilder involvert i rettstvistene, mens andre parter sies å diskutere avtaler som er betinget av vellykket gjennomføring av et større samlet oppgjør i USAs rettssaker.

Men et omfattende oppgjør for å stille Roundup krav på lang sikt er fortsatt utfordrende, sa kilder. Å avgjøre med den nåværende poolen av saksøkere vil ikke beskytte Bayer mot fremtidige rettssaker om påstander om Roundup kreftårsak.

Wall Street Journal har kalt innsatsen for å skape et oppgjør "Ekstraordinær utfordring." 

Mange Bayer-investorer håper på en resolusjon senest enn Bayers årsmøte 28. april i Bonn, Tyskland.

Tall på $ 8 - 10 milliarder dollar har blitt fløt i flere uker av rettssaker som en potensiell forlikssum for massen av saker som har kjørt Bayer helt siden den kjøpte Monsanto i juni 2018 for 63 milliarder dollar.

De tre første rettssakene gikk dårlig for Monsanto og Bayer som rasende juryer tildelt over $ 2.3 milliard i erstatning til fire saksøkere. Rettssaksdommere senket juryprisene til til sammen rundt 190 millioner dollar, og alle er under anke, men selskapets aksjekurser har blitt kraftig deprimert av gjentatte prøvetap.

Rettssakene har vendt et offentlig søkelys på intern Monsanto-plate  som viste hvordan Monsanto konstruerte vitenskapelige artikler som kunngjorde sikkerheten til herbicidene som feilaktig så ut til å være skapt utelukkende av uavhengige forskere; brukte tredjeparter for å prøve å miskreditere forskere som rapporterer om skade med glyfosatherbicider; og samarbeidet med miljøvernbyråens tjenestemenn for å beskytte Monsantos holdning om at produktene ikke var kreftfremkallende.

"Det siste Bayer ønsker er en annen dårlig overskrift på Roundup-rettssaken," sa Marine Chriqui, en London-basert markedsanalytiker. “Jeg tror det er veldig viktig for dem å ikke være i en vanskelig situasjon på tidspunktet for møtet. “

Noen observatører i bransjen antyder at Bayer kan fortsette å avgjøre hvert tilfelle like før rettssaken i mange måneder etter hvert som anker utspiller seg.

Advokater for begge sider avventer for tiden en dato for muntlige argumenter for lagmannsretten i saken Johnson mot Monsanto, som var den første som gikk til prøve sommeren 2018.

Noen av saksøkernes advokater vurderer å møte i Bonn uken til aksjonærmøtet hvis det ikke oppnås et forlik, sa søksmålskilder.