Monsanto mislykkes med å forvise eksperter fra St. Louis Roundup-kreftforsøket

Skrive ut E-post Dele Tweet

Monsanto finner ikke en tidlig hjembyfordel da den forbereder seg til neste Roundup-kreftforsøk etter at St. Louis-dommeren som vil føre tilsyn med rettssaken, nektet Monsantos forslag til summert dom og nektet selskapets anmodning om å forby eksperter som skulle vitne for saksøkeren.

Før han solgte til Tyskland-baserte Bayer AG i fjor, hadde Monsanto hovedkontor i St. Louis, Missouri-området i flere tiår, og opprettholder fortsatt en stor sysselsetting og filantropisk tilstedeværelse der. Noen observatører har spekulert i at en St. Louis-jury kan gi Monsanto et godt skudd på sin første prøve-seier i den viltvoksende rettssaken. Selskapet mistet de tre første forsøkene, som alle fant sted i California.

Men St. Louis-dommer Brian May gjør ikke Monsanto noen tjenester. I tvillingavgjørelser, mai nektet Monsantos bevegelse for sammenfattende dom før rettssak og avviste selskapets anmodning å utelukke meningene fra syv ekspertvitner som saksøkerens advokater planlegger å tilkalle for å vitne.

Dommer May beordret også at rettssaken kan være innspilt og TV via rettssalen View Network fra starten 19. august til avslutningen.

Saksøker i saken er Sharlean Gordon, en kreftrammet kvinne i 50-årene som brukte Roundup-herbicider i mer enn 15 år i hennes bolig i South Pekin, Illinois.  Gordon v. Monsanto er faktisk hentet fra en sak som ble reist i juli 2017 på vegne av mer enn 75 saksøkere. Gordon er den første av den gruppen som går for retten.

Saken hennes, i likhet med tusenvis av andre som er arkivert rundt USA, påstår bruk av Monsantos glyfosatbaserte ugressmidler kan forårsake ikke-Hodgkin lymfom, og at Monsanto lenge har kjent om de potensielle risikoene, men i stedet for å advare brukerne har aktivt jobbet for å undertrykke informasjon.

Gordon ble diagnostisert med diffust stort B-celle lymfom, en undertype av ikke-Hodgkin lymfom, i 2006. Hun ble fortalt at kreften var i remisjon i 2007, men den kom tilbake i 2008. Siden har hun gått gjennom to stamcelletransplantasjoner og brukt en lang periode på sykehjem. Hun er fortsatt svært svekket, ifølge advokat Aimee Wagstaff.

Wagstaff var den vinnende advokaten i den andre Roundup kreftforsøket, Edwin Hardeman mot Monsanto. I den føderale rettssaken returnerte en jury i San Francisco en dom på omtrent $ 80 millioner for Hardeman, inkludert straffeskader på $ 75 millioner. US District Dommer Vince Chhabria redusert straffeskadet tildelte Hardeman $ 20 millioner fra $ 75 millioner, og satte den totale prisen på  $ 25,313,383.02.

Juryprisene i de to andre Roundup kreftforsøkene er også redusert av rettssaksdommerne. I den siste rettssaken en dommer kutte skadene tildelt et eldre par fra omtrent 2 milliarder dollar til 86 millioner dollar. Og i den første Roundup-kreftforsøket kuttet dommeren en dom på 289 millioner dollar som ble gitt til en skolevaktmester i California ned til $ 78 millioner.