Monsanto gir nytt bud for å blokkere St. Louis-rettssaken

Skrive ut E-post Dele Tweet

Mindre enn en måned unna det som ville være den fjerde Roundup kreftforsøket for å stille kreftofre mot den tidligere agrokjemiske giganten Monsanto Co., fortsetter advokater for de motsatte sidene å kjempe om hvordan, når og hvor saken skulle - eller ikke burde - være hørt.

Advokater for Monsanto og for den tyske eieren Bayer AG, sendte et brev len uke til presiderende dommer i St. Louis County Circuit Court og ønsket handling som ville dele opp gruppen av saksøkere i mange mindre grupper og forsinke rettssaken 15. oktober som tidligere var satt for 14 saksøkere som hadde blitt gruppert i saken. Winston V. Monsanto.

Hovedsaksøker Walter Winston og 13 andre fra hele landet ble satt for rettssak i St. Louis City Court, men Monsanto protesterte for alle saksøkerne unntatt Winston, og etter måneder med kamper mellom advokatene for begge sider, St. Louis Circuit Court Judge Michael Mullen overførte alle saksøkerne unntatt Winston til St. Louis County i et 13. september bestilling.  En høyesterettsavgjørelse i Missouri tidlig i år fant at det var upassende for saksøkernes advokater å forankre saksøkere utenfor området til noen som hadde riktig sted for å reise søksmål i St. Louis.

Saksøkeradvokater har jobbet for å holde alle de 14 saksøkerne sammen og på rett spor for en rettssak 15. oktober. De søker godkjenning for dommer Mullen til å ta et midlertidig oppdrag til fylket for å prøve Roundup-saken. Men Monsanto protesterte mot den innsatsen og kalte det et "ekstraordinært forslag" i selskapets 19. september-brev til St. Louis County-dommer Gloria Clark Reno.

Selskapet sa at saksøkernes advokater "bare har seg selv å skylde for den stillingen de nå er i. På det tidspunktet de fremmet sine krav, var ikke spillested i byen St. Louis riktig ... Missouri høyesteretts avgjørelse ... bekreftet rent konklusjon."

I tillegg hevdet Monsantos advokater i brevet deres at enhver rettssak ikke skulle ha mer enn to saksøkere: “En felles rettssak med tretten saksøkers forskjellige krav - krav som oppstår i henhold til loven i tre forskjellige stater - ville uunngåelig og utillatelig forvirre juryen og frata Monsanto om en rettferdig rettssak. ”

Winston-søksmålet, anlagt i mars 2018, ville være den første rettssaken som skulle finne sted i St. Louis-området. To studier som hadde blitt satt i gang i St. Louis i august og september, er forsinket.

Før han solgte til Bayer i fjor, var Monsanto basert i en forstad til Creve Coeur og var en av de største arbeidsgiverne i St. Louis. Roundup kreftforsøk som ble satt for St. Louis-området i august og september har begge allerede blitt forsinket til neste år. De frem og tilbake kjemper over hvor og når Winston-rettssaken kan eller ikke kan ha pågått i mer enn et år.

Saksøkerne i Winston-saken er blant mer enn 18,000 mennesker i USA som saksøker Monsanto og hevder at eksponering for selskapets glyfosatbaserte herbicider fikk dem til å utvikle ikke-Hodgkin-lymfom og at Monsanto skjulte risikoen forbundet med ugressdrepere. Tre juryer i tre forsøk over lignende krav har funnet til fordel for saksøkerne og beordret store straffeskader mot Monsanto.

Bayer og advokater for saksøkerne er engasjert i diskusjoner om en potensielt globalt oppgjør  av søksmål. Bayer har hatt å gjøre med en deprimert aksjekurs og misfornøyde investorer helt siden jurybeslutningen 10. august 2018 i den første Roundup kreftforsøket. Juryen tildelte California bakkevakt Dewayne “Lee” Johnson $ 289 millioner og fant at Monsanto handlet med ondskap for å undertrykke informasjon om risikoen for herbicider.