Monsanto, Bayer kjemper for å holde tritt med voksende Roundup kreftstvister

Skrive ut E-post Dele Tweet

Uro både i og utenfor rettssalene ser ut til å vokse for Monsanto, en enhet av den tyske eieren Bayer AG, ettersom selskapet jobber for å oppfylle overlappende frister for ankeaksjoner i de tre Roundup kreftforsøkene Monsanto har tapt så langt samtidig som selskapet må forberede seg på nye forsøk på slutten av sommeren.

Vekten av søksmålsbelastningen ble lagt fram av en advokat fra Monsanto / Bayer i en nylig arkivrett i California som lagde mer tid til å sende inn en kort Monsantos anke av den første saken den tapte i fjor sommer.

Saksøker i så fall, Dewayne “Lee” Johnson, ble tildelt 289 millioner dollar av en jury i San Francisco som bestemte at Johnsons ikke-Hodgkin lymfom var forårsaket av hans eksponering for Monsantos glyfosatbaserte ugressmidler. Som en del av $ 289 millioner bestilte juryen 250 millioner dollar i straffeskade etter at Johnsons advokater la fram bevis for at Monsanto undertrykte beviset for risikoen for herbicidene.

Rettsdommeren senket skadetildelingen til $ 78 millioner, og Johnson er kryssappellerende til gjeninnføre hele dommen.

Monsantos anke argumenterer blant annet for at hvis retten nekter å omgjøre dommen, skal det overhodet ikke være noen straffeskade, selv om Johnson tildeles et lite beløp for erstatning.

I den nylige arkivering, Bryan Cave advokat K. Lee Marshall fortalte retten han trenger en utvidelse av tiden for å forberede neste kort som kommer i Johnson-anken på grunn av de forskjellige tidsfrister i de mange sakene Monsanto forsvarer seg mot. Han siterte bevegelsesfrister etter rettssaken i Pilliod v. Monsanto, der en jury påla Monsanto å betale mer enn 2 milliarder dollar i erstatning, og frister i Hardeman mot Monsanto, der en jury påla selskapet å betale omtrent $ 80 millioner i erstatning. Monsanto søker å oppheve begge disse dommene også.

Forrige uke, Monsanto innlevert varsel i føderal domstol at den - sammen med forsikringsselskapet Liberty Mutual Insurance Co. - hadde lagt ut en obligasjon på 100 millioner dollar da den planlegger å anke Hardeman-dommen. Selskapet har en 2. juli høring på sin anmodning om at rettssaken skal oppheve dommen og beordre en ny rettssak.

I lys av den nært forestående fristen for orientering etter rettssaken i Hardeman og Pilliod, vil jeg, og vil være, bruke betydelig tid i løpet av de neste ukene på bevegelsene etter rettssaken som utfordrer de enorme dommene i disse sakene. Disse tidsfølsomme forpliktelsene vil i vesentlig grad forringe min evne til å bruke tid på å forberede meg i denne anken, sa Marshall til retten.

I tillegg skrev Johnson at Johnson-saken er "uvanlig kompleks og presenterer mange kompliserte problemer." Intern rådgiver hos Bayer vil gjennomgå, kommentere og redigere svaret kort før det blir arkivert, la han til.

Johnson-klagen blir behandlet på en rask grunn på grunn av Johnsons fallende helse- og terminal kreftdiagnose. Johnsons advokater har sagt at de forventer at muntlige argumenter vil bli satt for anken innen september eller oktober, med en endelig avgjørelse forventet innen 90 dager etter muntlige argumenter, muligens av Thanksgiving.

Hvis Monsanto mister sitt bud på en ny rettssak i Hardeman-saken, forventes det at selskapet vil anke til Niende kretsrett i en prosess som sannsynligvis vil trekke seg inn neste vår, sa advokater som var involvert i søksmålet.

I mellomtiden neste rettssak er satt til å komme i gang 19. august i St. Louis, den mangeårige hjembyen for Monsanto før den ble kjøpt opp av Bayer i juni 2018. Saken involverer saksøker Sharlean Gordon, en kreftrammet kvinne i 50-årene. Saken ble anlagt i juli 2017 på vegne av mer enn 75 saksøkere, og Gordon er den første i gruppen som går til sak.

Mer enn 13,000 XNUMX saksøkere har reist sak mot Monsanto i USA med påstand om at de utviklet ikke-Hodgkin-lymfom på grunn av eksponering for Monsantos glyfosatbaserte ugressdrepere, for eksempel Roundup.

Etter hvert som søksmål fortsetter, blir Bayer-investorer mer urolige, og mange presser Bayer på å seriøst vurdere et globalt oppgjør, sier kilder. Ulike analytikere satte et potensielt oppgjørstall på mellom 2 og 3 milliarder dollar på den lave siden, opp til 10 milliarder dollar eller litt mer som den høyeste enden av en rekkevidde.

Bayers aksjer har falt 44 prosent siden Johnson-dommen ble avsagt i august i fjor.

En intern Bayer e-post datert 13. juni avslørte at selskapet lanserer en ny markedsføringsinnsats som tar sikte på å distansere seg fra Monsantos tvilsomme oppførsel.

E-posten som ble sendt fra Bayer-sjef Werner Baumann uttalte: “Vi står for øyeblikket overfor spørsmål om offentlig tillit. Denne utfordringen er også en mulighet for oss til å demonstrere hva vi står for. Derfor er vi det
heve ribben når vi legger ut på en reise for å heve innsatsen vår i åpenhet,
bærekraft og hvordan vi engasjerer oss med interessentene våre. Som den nye lederen i landbruket, har vi
har som mål å sette standarder som ikke bare stemmer overens med normene i våre bransjer, men som presser oss alle til å være
bedre."

“Åpenhet er grunnlaget vårt. Vi vil utvikle vår engasjementspolitikk som forankrer alle våre
samspill med forskere, journalister, regulatorer og den politiske sfæren i åpenhet,
integritet og respekt, ”heter det i den interne Bayer-e-posten.