Kreft som tar bompenger som nye Roundup-forsøk i nærheten

Skrive ut E-post Dele Tweet

De siste fem årene har Chris Stevick hjulpet sin kone Elaine i kampen mot en ond type kreft som paret mener var forårsaket av Elaines gjentatte bruk av Monsantos Roundup-herbicid rundt en eiendom i California paret eide. Nå er rollene omgjort da Elaine må hjelpe Chris med å møte sin egen kreft.

Chris Stevick, som ofte blandet Roundup for sin kone og testet sprøyten som ble brukt til å dispensere ugressdreperen, ble diagnostisert med kronisk lymfocytisk leukemi (CLL), en type ikke-Hodgkin-lymfom. I motsetning til Elaines aggressive type NHL kjent som sentralnervesystemets lymfom, er Chris kreft en type som har en tendens til å vokse sakte. Han ble diagnostisert etter at en fysisk undersøkelse viste abnormiteter i blodet og ba om ytterligere tester.

Diagnosen har ført til en krangel mellom advokater som er involvert i den viltvoksende rettssaken om Roundup-produkter, gitt at Stevicks søksmål mot Monsanto er satt som den neste føderale saken for å gå til rettssak.

Med rettssaken datert 24. februar 2020 er advokater fra Elaine Stevick spurte Monsantos advokater hvis selskapet ville være enig i at Chris Stevicks kreftpåstander kunne komme sammen med kona for rettssaken i februar i San Francisco. Advokatene hevder at i det minste er Chris Stevicks diagnose tillatt bevis på konas rettssak som ytterligere bevis på deres påstand om at Roundup-eksponering kan forårsake ikke-Hodgkin lymfom.

Monsantos advokater er imot å bli med i påstandene og sier at Elaine Stevicks rettssak bare skal fortsette i februar hvis det ikke er nevnt noen manns kreft. Alternativt ber Monsanto om at februar-rettssaken blir forsinket, og selskapet får tid til å gjøre seg kjent med Chris Stevicks diagnose.

Spørsmålet skal diskuteres i en saksbehandlingskonferanse torsdag, som Stevicks planlegger å delta på. Den amerikanske distriktsdommeren Vince Chhabria sa foran høringen at han "foreløpig er av den oppfatning" at det vil være nødvendig å fortsette rettssaken hvis paret ønsker å prøve sine påstander sammen. Han sa også at hvis Elaine Stevick fortsetter med hennes eksponeringskrav alene, vil bevis på ektemannens kreftdiagnose sannsynligvis ikke være tillatt ....

Hvis dommeren bekrefter at det å bli med påstandene faktisk vil kreve videreføring, vil Elaine Stevick velge å fortsette på egenhånd i februar, sa advokat Mike Miller.

Tidligere i år ble en annen mann og kone som led av kreft, Alva og Alberta Pilliod, tildelt mer enn 2 milliarder dollar i erstatning i søksmålet mot Monsanto, skjønt dommeren i saken senket skadetildelingen til 87 millioner dollar. Pilliod-rettssaken var den tredje rettssaken om Roundup-produktansvar og den tredje der juryer fant at Monsantos Roundup-herbicider forårsaker ikke-Hodgkin-lymfom, og at selskapet har skjult risikoen for forbrukerne. Alberta Pilliod kreft har nylig kommet tilbake, og det er ikke klart at hun vil overleve mye lenger, ifølge advokatene.

Ingen av menneskene som hittil har tildelt penger i de tre rettssakene, har mottatt noen utbetaling fra Monsanto da eieren Bayer AG anker dommene.

Det er for tiden mer enn 42,000 mennesker som saksøker Monsanto i USA, og hevder at Monsantos herbicider forårsaker ikke-Hodgkin-lymfom. Søksmålene hevder i tillegg at selskapet var godt klar over farene, men ikke gjorde noe for å advare forbrukerne, og jobbet i stedet for å manipulere den vitenskapelige dokumentasjonen.

Stevick-rettssaken er bare en av minst seks av fem forskjellige arenaer som er planlagt for januar og februar, og hver forventes å vare i flere uker. Mange advokater er involvert i mer enn en av sakene, og alle har overlappende ekspertvitner, og setter opp organisatoriske og ressursutfordringer for begge sider. Flere forsøk som hadde blitt satt i høst ble utsatt til neste år.

I mellomtiden holder begge sider av søksmål et øye med California Appellate Court, der advokater for saksøker Dewayne “Lee” Johnson og advokater for Monsanto avventer en dato for muntlige argumenter i deres tvistemål. Monsanto søker å omgjøre den enstemmige jurybeslutningen som ble avgitt mot selskapet i august 2018. Rettsdommeren senket i så fall juryprisen fra 289 millioner dollar til 78 millioner dollar og Johnson appellerer for gjeninnsetningen av hele 289 millioner dollar.

Johnson var den første som gikk til rettssak mot Monsanto, og seieren hans sendte aksjekurser i Bayer stupte bare to måneder etter at Bayer avsluttet kjøpet av Monsanto i juni 2018. Johnson ble gitt "prøvepreferanse" på grunn av spådommer fra legene at han ikke gjorde det har lenge å leve. Johnson har overlevd disse spådommene, selv om helsen fortsetter å avta.

Etter hvert som søksmålene trekker på, har flere saksøkere døde eller nærmer seg døden, eller har hatt så ekstreme helseproblemer at deres evne til å gjennomgå strenghet med avsetninger og rettssaker har blitt begrenset.

I noen tilfeller erstattes familiemedlemmer som saksøkere for avdøde kjære. På juridisk språk er merknadene til domstolene med tittelen “Forslag om død».