Innsatsen er høy med to Roundup kreftforsøk som starter midt i forlikssamtaler

Skrive ut E-post Dele Tweet

Det har gått nesten fem år siden internasjonale kreftforskere klassifiserte et populært ugressdrepende kjemikalie som sannsynligvis kreftfremkallende, nyheter som utløste en eksplosjon av søksmål anlagt av kreftpasienter som skylder den tidligere kjemiske produsenten Monsanto Co. for deres lidelse.

Titusenvis av amerikanske saksøkere - noen advokater som er involvert i søksmålene sier over 100,000 - hevder Monsantos Roundup-herbicid og andre glyfosatbaserte ugressdrepere fikk dem til å utvikle ikke-Hodgkin lymfom, mens Monsanto brukte mange år på å skjule risikoen for forbrukerne.

De tre første rettssakene gikk dårlig for Monsanto og dets tyske eier Bayer AG som rasende juryer tildelt over $ 2.3 milliard i erstatning til fire saksøkere. Rettssaksdommere senket juryprisene til til sammen rundt 190 millioner dollar, og alle er under anke.

To nye rettssaker - en i California og en i Missouri - er nå i ferd med å velge juryer. Åpningserklæringer er planlagt til fredag ​​for Missouri-rettssaken, som finner sted i St. Louis, Monsantos tidligere hjemby. Dommeren tillater i så fall at vitnesbyrd kan sendes på TV og sendes av Rettssal View Network.

Bavarian har vært desperat etter å unngå rampelyset for flere forsøk og få slutt på sagaen som har utslettet den farmasøytiske gigantens markedsverdi, og utsatt for verden Monsantos interne lekebok for manipulering av vitenskap, media og regulatorer.

Det ser ut til at slutten snart kan komme.

"Denne innsatsen for å sikre en omfattende løsning på Roundup-sakene har fart," sa mekler Ken Feinberg i et intervju. Han sa at han er "forsiktig optimistisk" om at en "nasjonal all-in" -oppgjør av amerikanske søksmål kan skje i løpet av den neste uken eller to. Feinberg ble utnevnt i mai i fjor av den amerikanske distriktsdommeren Vince Chhabria for å lette forliksprosessen.

Ingen av partene ønsker å vente og se hvordan anker som er innlevert over rettssaken, ifølge Feinberg, og Bayer håper å ha gode nyheter å rapportere om årsmøte i april.

"Du kaster terningkastene med appellene," sa Feinberg. "Jeg tror ikke noen vil vente til anken løses."

I et nylig tegn på fremdrift i bosettingen ble en rettssak planlagt å starte neste uke i California - Cotton v. Monsanto - utsatt. En ny prøvedato er nå satt til juli.

Og på tirsdag Chhabria utstedt en streng ordre minner begge sider om behovet for hemmelighold mens forlikssamtalen fortsetter.

"På anmodning fra megleren blir partene påminnet om at forlikssamtaler ... er konfidensielle, og at domstolen ikke vil nøle med å håndheve konfidensialitetskravet med sanksjoner om nødvendig," skrev Chhabria.

Tall på $ 8 til 10 milliarder dollar har blitt ført av rettssaker, selv om Feinberg sa at han ikke ville "bekrefte dette tallet." Noen analytikere sier at til og med 8 milliarder dollar ville være vanskelig å rettferdiggjøre for Bayer-investorer, og de forventer et mye lavere oppgjør.

Flere av saksøkernes advokatfirmaer som ledet den landsdekkende rettssaken, har blitt enige om å avbryte eller utsette flere rettssaker, inkludert to som involverte små barn med kreft, som en del av forlikssamtalene. Men når de lette tilbake, har andre firmaer kjørt for å signere nye saksøkere, en faktor som kompliserer forlikssamtaler ved potensielt å fortynne individuelle betalinger.

Forhandlingene har også blitt komplisert av det faktum at en av de ledende Roundup-rettssakene - Virginia-advokaten Mike Miller, en veteran i å ta store selskaper i retten - så langt har nektet å utsette rettssakene, tilsynelatende trukket av tilbudet om forlik. Millers firma representerer tusenvis av saksøkere og gir ledere for de to rettssakene som nå er i gang.

Miller Firm har vært en kritisk del av teamet som også involverte Baum Hedlund Aristei & Goldman-firmaet fra Los Angeles som gravde ut interne Monsanto-poster gjennom oppdagelse, ved å bruke bevisene for å oppnå de tre prøvesigrene. Disse postene ga næring til en global debatt om Roundup-sikkerhet, og viste hvordan Monsanto konstruerte vitenskapelige artikler som feilaktig så ut til å være opprettet utelukkende av uavhengige forskere; brukte tredjeparter for å prøve å miskreditere forskere som rapporterer om skade med glyfosatherbicider; og samarbeidet med miljøvernbyråens tjenestemenn for å beskytte Monsantos holdning om at produktene ikke var kreftfremkallende.

Noen av Millers klienter heier på ham og håper ved å holde ut Miller kan gi større utbetaling for kreftkravene. Andre frykter at han kan redusere sjansene for et stort oppgjør, spesielt hvis firmaet hans mister en av de nye rettssakene.

Feinberg sa at det er uklart om en omfattende løsning kan oppnås uten Miller.

"Mike Miller er en veldig, veldig god advokat," sa Feinberg. Han sa Miller søkte etter hva han mener er passende kompensasjon.

Feinberg sa at det er mange detaljer å trene, inkludert hvordan et forlik vil bli fordelt til saksøkerne.

En verdensomspennende følge av journalister, forbrukere, forskere og investorer følger utviklingen nøye og avventer et resultat som kan påvirke trekk i mange land for å forby eller begrense glyfosat-herbicidprodukter.

Men de som er mest berørt er de utallige kreftofrene og deres familiemedlemmer som mener at bedriftens prioritering av fortjeneste fremfor folkehelsen må stilles til ansvar.

Selv om noen saksøkere har behandlet kreftene sine, har andre døde mens de ventet på en løsning, og andre blir enda sykere når hver dag går.

Oppgjørspenger vil ikke helbrede noen eller bringe tilbake en kjær som har gått. Men det vil hjelpe noen å betale medisinske regninger, eller dekke høyskolekostnader for barn som har mistet en forelder, eller bare gi et lettere liv midt i smertene som kreft medfører.

Det ville være bedre om vi ikke trengte massesøksmål, advokatteam og år i retten for å søke betaling for skader som tilskrives farlige eller villedende markedsførte produkter. Det ville være langt bedre å ha et strengt reguleringssystem som beskyttet folkehelse og lover som straffet bedriftens bedrag.

Det ville være bedre om vi bodde i et land der rettferdighet var lettere å oppnå. Inntil da ser vi på og vi venter, og vi lærer av saker som Roundup rettssaker. Og vi håper på bedre.