Domstolen rynker pannen på Bayers foreslåtte Roundup-gruppesøksforlik

Skrive ut E-post Dele Tweet

En føderal dommer på mandag hadde harde ord for Bayer AGs plan om å utsette potensielle fremtidige Roundup kreft søksmål og blokkere juryforsøk, og kritiserte det svært uvanlige forslaget laget av Bayer og en liten gruppe saksøkeres advokater som potensielt grunnlovsstridig.

"Domstolen er skeptisk til den foreslåtte forlikets anstendighet og rettferdighet, og er foreløpig tilbøyelig til å nekte forslaget," heter det i den foreløpige kjennelsen fra dommer Vince Chhabria ved den amerikanske tingretten for det nordlige distriktet i California. Dommerens stilling ser ut til å være et skarpt slag mot Bayer og selskapets innsats for å løse en arv av søksmål knyttet til Monsanto, som Bayer kjøpte for to år siden.

Mer enn 100,000 XNUMX mennesker i USA hevder eksponering for Monsantos glyfosatbaserte Roundup-herbicider fikk dem til å utvikle ikke-Hodgkin lymfom (NHL), og at Monsanto lenge visste om og dekket over kreftrisikoen.

Tre juryprosesser har blitt holdt de siste to årene, og Monsanto mistet alle tre med juryer som tildelte mer enn 2 milliarder dollar i erstatning. Alle sakene er nå anket, og Bayer har prøvd seg for å unngå fremtidige juryforsøk.

I forrige måned sa Bayer at det hadde oppnådd avtaler for å avgjøre flertallet av søksmål som for øyeblikket er anlagt og hadde laget en plan for håndtering av saker som sannsynligvis vil bli anlagt i fremtiden. For å håndtere den nåværende søksmålet sa Bayer at det vil betale opptil $ 9.6 milliarder dollar for å løse omtrent 75 prosent av dagens krav og vil fortsette å jobbe for å avgjøre resten.

I planen for håndtering av potensielle fremtidige saker, Sa Bayer at det jobbet med en liten gruppe saksøkeradvokater som står for å tjene mer enn $ 150 millioner i gebyr i bytte for å godta en fireårig "stillstand" i arkivsaker. Denne planen vil gjelde for personer som kan bli diagnostisert med NHL i fremtiden, de mener skyldes Roundup-eksponering. I motsetning til Monsantos avgjørelse av de verserende sakene mot det, avgjørelse av denne nye "futures" gruppesøksmål krever rettsgodkjennelse.

I tillegg til å forsinke flere forsøk, krever avtalen at det opprettes et "vitenskapelig panel" med fem medlemmer som vil ta fremtidige funn om kreftpåstander ut av juryene. I stedet ble det opprettet et "Class Science Panel" for å avgjøre om Roundup kan forårsake ikke-Hodgkin lymfom, og i så fall med hvilke minimumseksponeringsnivåer. Bayer fikk utnevne to av de fem paneldeltakerne. Hvis panelet bestemte at det ikke var noen årsakssammenheng mellom Roundup og ikke-Hodgkin lymfom, ville klassemedlemmene være utestengt fra fremtidige slike påstander.

Flere medlemmer av de ledende advokatfirmaene som vant de tre Roundup kreftforsøkene motarbeider den foreslåtte planen for gruppesøksoppgjør og sier at det vil frata fremtidige saksøkere rettighetene mens de beriker en håndfull advokater som ikke tidligere har vært i forkant av Roundup-rettssaken.

Planen krever godkjenning fra dommer Chhabria, men pålegget gitt mandag antydet at han ikke planlegger å gi godkjenning.

“I et område der vitenskapen kan utvikle seg, hvordan kan det være hensiktsmessig å låse inn en
beslutning fra et panel av forskere for alle fremtidige saker? ” spurte dommeren i sin rekkefølge.

Dommeren sa at han vil avholde en høring 24. juli om forslaget om foreløpig godkjenning av gruppesøksforliket. "Gitt domstolens nåværende skepsis, kan det være i strid med alles interesse å forsinke høringen ved foreløpig godkjenning," skrev han i sin ordre.

Nedenfor er et utdrag av dommerens ordre: