Dommer utsteder offisiell ordre for Bayer-mekling med kreftofre

Skrive ut E-post Dele Tweet

Etter en uke med diskusjoner bak kulissene, Har USAs distriktsdommer Vince Chhabria utstedt en formell meklingsrekkefølge å søke et forlik mellom Bayer AG og advokater som representerer tusenvis av kreftofre som saksøker Monsanto for å påstå at de ble utsatt for selskapets Roundup-herbicid forårsaket deres sykdommer.

Bayer, som kjøpte Monsanto i juni i fjor, har lovet å kjempe sterkt mot søksmålene, til tross for at de tapte de to første rettssakene i enstemmige jurydommer og store skadetildelinger mot Monsanto. EN tredje rettssak er i gang nå i Oakland, California.

Men Chhabria har sett nok og vil om mulig flytte partene nærmere et oppgjør. Chhabrias pålegg om “konfidensiell mekling” kommer etter at jurymedlemmer tildelte saksøker i den andre rettssaken, Edwin Hardeman, $ 80.2 millioner i erstatning. En egen jury i en egen domstol under en annen dommer tildelte i fjor sommer en California-bakvokter $ 289 millioner i erstatning, et beløp senere redusert til $ 78 millioner.

“Partene bør foreslå en megler i sin saksbehandling; hvis de ikke kan bli enige, vil retten utnevne noen, ”skrev dommeren i sin kjennelse.

Bavarian sa at det ville overholde med megling samtaler, men er fortsatt fokusert på å forsvare sikkerheten til glyfosatbaserte ugressmidler i retten.

Chabbrias tiltak for mekling kommer etter at han ga Monsanto en todelt rettssak som sterkt begrenset bevisene saksøkerens advokater kunne presentere for jurymedlemmer. Observatører så på Hardeman-rettssaken som veldig fordelaktig for Monsantos forsvar, og likevel kunne ikke selskapet overvinne vitenskapelig bevis som knytter sine produkter til kreft og interne dokumenter som saksøkernes advokater sier at selskapet bevisst skjulte risikoen for herbicider fra forbrukere og regulatorer.

Dommer Chhabria, som fører tilsyn med multidistriktssøksmål (MDL) som omfatter mer enn 800 søksmål av de tusenvis som ble inngitt, sa at han forlot rettssaken 20. mai for det som ville ha vært den fjerde Roundup-kreftforsøket. Mange søksmål som er anlagt rundt USA er overført til det føderale rettsvesenet MDL-systemet, brukt til å strømlinjeforme og konsolidere rettssaker og oppdagelse, men nå vil de bli sendt tilbake til hjemdistriktene for behandling.

Domstolen har bestemt at på dette stadiet i saksbehandlingen blir ressursene til partene og domstolen brukt bedre på å organisere de gjenværende sakene i MDL. Dette inkluderer å avgjøre hvilke saker som må avvises, avgjøre hvilke saker som må settes tilbake til statsretten og forberede
gjenværende saker for overføring tilbake til hjemdistriktene for føderale rettssaker, ”skrev Chhabria.

Chhabria avholdt en høring 22. mai for å diskutere de neste trinnene for MDL-sakene.

I mellomtiden hadde jurymedlemmer i Pilliod v. Monsanto-saken som ble prøvd i Alameda County Superior Court i Oakland, dagen fri fredag ​​uten at noen rettssaker var planlagt. Juryen brukte denne uken på å høre fra forskere / ekspertvitner som forklarte forskning de sier viser at glyfosatbaserte ugressmidler forårsaker ikke-Hodgkin-lymfom, kreftformen som saksøkerne, ekteparet Alva og Alberta Pilliod har fått.

Vitnesbyrd denne uken inkluderte også videoundersøkelser av tidligere Monsanto toksikolog Mark Martens og William Reeves, som har tittelen “Global Health and Safety Issues Management Lead” hos Bayer Crop Science.