Bayers oppgjørsplan for gruppesøksmål vekker utbredt opprør, motstand

Skrive ut E-post Dele Tweet

(Oppdatert 10. mars for å inkludere dommerens pålegg om forsinkelse av behandlingen til 12. mai)

Mer enn 90 advokatfirmaer og mer enn 160 advokater har varslet en føderal domstolsdommer som fører tilsyn med amerikanske Roundup-rettssaker, at de motarbeider Monsanto-eier Bayer AGs plan for $ 2 milliarder dollar for å avgjøre fremtidige påstander om at selskapet forventer å bli brakt av personer som er diagnostisert med kreft de skylder på bruk av Monsantos herbicidprodukter.

I løpet av de siste dagene har ni separate innvendinger mot planen og fire amicus-briefer blitt arkivert til den amerikanske tingretten for det nordlige distriktet i California, slik at dommer Vince Chhabria fikk vite omfanget av motstand til det foreslåtte klassebygget. Chhabria har hatt tilsyn med tusenvis av Roundup kreft søksmål i det som kalles 'multidistrict retstvist' (MDL).

På mandag skulle de nasjonale rettsadvokatene (NTL) sluttet seg til opposisjonen på vegne av sine 14,000 medlemmer. Gruppen sa i sin innlevering til domstolen at de er enige med opposisjonen i at ”det foreslåtte oppgjøret alvorlig setter adgang til domstol for millioner av mennesker i den foreslåtte klassen, vil forhindre Monsantos ofre i å holde det ansvarlig, og vil belønne Monsanto i mange henseender. . ”

Gruppen gjentok i sin innlevering frykten for at hvis Bayers foreslåtte forlik blir godkjent, vil det i fremtiden være et farlig presedens for ikke-relaterte saker: “Det vil skade de foreslåtte klassemedlemmene, ikke hjelpe dem. Denne typen forlik vil også gi en uholdbar mal for andre skadevoldere for å unngå passende erstatningsansvar og konsekvenser for deres oppførsel ... det foreslåtte klasseforliket er ikke hvordan et 'rettferdighetssystem' fungerer, og et slikt oppgjør bør derfor aldri godkjennes. '

Det foreslåtte oppgjøret på 2 milliarder dollar er rettet mot fremtidige saker og er atskilt fra $ 11 milliarder dollar Bayer har øremerket for å avgjøre eksisterende krav fra mennesker som hevder at de utviklet ikke-Hodgkin lymfom (NHL) på grunn av eksponering for Monsantos ugressdrepere. Menneskene som er berørt av klasseforliket, er personer som har blitt utsatt for Roundup-produkter og enten allerede har NHL eller kan utvikle NHL i fremtiden, men som ennå ikke har tatt skritt for å inngi søksmål.

Ingen straffeskader

Ifølge kritikerne er et av de viktigste problemene med Bayer-planen at alle i USA som oppfyller kriteriene som potensiell saksøker automatisk vil bli en del av klassen og underlagt dens bestemmelser hvis de ikke aktivt velger bort klasse innen 150 dager etter at Bayer har gitt varsler om dannelsen av klassen. Det foreslåtte varselet er ikke tilstrekkelig, sier kritikerne. Videre fjerner planen de menneskene - som kanskje ikke en gang velger å være en del av klassen - fra retten til å kreve strafferettslig erstatning hvis de gjør søksmål.

En annen bestemmelse som gir kritikk, er en foreslått fire-årig "stillstand" -periode som blokkerer innleveringen av nye søksmål.

Kritikerne motsetter seg også den foreslåtte dannelsen av et vitenskapspanel som vil fungere som en "veiledningspost" for en "utvidelse av kompensasjonsalternativer i fremtiden" og for å gi bevis om kreftfremkallende virkning - eller ikke - av Bayers ugressmidler.

Den opprinnelige bosettingsperioden vil vare i minst fire år og kan forlenges etter den perioden. Hvis Bayer velger å ikke fortsette kompensasjonsfondet etter den første oppgjørsperioden, vil det betale ytterligere 200 millioner dollar som en "sluttbetaling" i kompensasjonsfondet, heter det i oppgjørssammendraget.

Sliter for en løsning

Bayer har slitt med å finne ut hvordan man kan få slutt på Roundup kreftstvister siden kjøpet av Monsanto i 2018. Selskapet mistet alle de tre rettssakene som ble holdt til dags dato, og tapte de tidlige klagerundene som forsøkte å oppheve tapene.

Juryer i hver av de tre forsøkene fant ikke bare at Monsanto glyfosatbaserte herbicider som Roundup forårsake kreft, men også at Monsanto brukte flere tiår på å skjule risikoen.

Den lille gruppen av advokater som legger planen sammen med Bayer, sier at den vil "redde liv" og vil gi "betydelige fordeler" til mennesker som tror de utviklet kreft ved eksponering for selskapets herbicidprodukter.

Men den advokatgruppen vil motta 170 millioner dollar for sitt arbeid med Bayer for å implementere den foreslåtte planen, noe kritikere sier at de involverer og er objektivt. Ingen av advokatene som var involvert i å sette handlingsplanen sammen med Bayer, representerte aktivt noen saksøkere i den brede Roundup-rettssaken før dette punktet, påpeker kritikerne.

I en av opposisjonsinnleggene søkte advokater om avslag på det foreslåtte forliket skrev dette:

“Dette foreslåtte oppgjøret motarbeides av de som er mest kjent med søksmål om saker som involverer farlige produkter som Roundup, fordi de erkjenner at dette forslaget vil komme Monsanto og klassekonsulenter til gode på bekostning av de millioner av mennesker som er utsatt for Roundup.

“Selv om denne Roundup MDL har pågått i over fire år, og andre Roundup-saker har blitt rettssaker ved statlige domstoler, kommer ikke drivkraften for dette konstruerte gruppesøksoppgjøret fra advokater som har behandlet Roundup-saker og mener at en alternativ metode for å løse dem er viktig. I stedet er advokatene som står bak dette forliket - og det er sikkert advokatene og ikke Roundup-ofrene - er gruppesaksadvokater som søker å pålegge sine synspunkter på alle de som har blitt utsatt for Roundup, i bytte mot et veldig høyt honorar.

“Men en enda større vinner her vil være Monsanto, som vil få et fire års opphold i rettssaker av klassemedlemmer, som også vil miste retten til å søke straffeskade og bli satt på med resultatene av et lite tenkt vitenskapspanel. I bytte vil klassemedlemmer skiftes inn i et alternativt kompensasjonssystem som har beskjedne betalinger, økt kompleksitet og høye hindringer for å kvalifisere seg. ”

Forsinkelse søkt

Bayers forliksplan ble inngitt for retten 3. februar, og må godkjennes av dommer Chhabria for å kunne tre i kraft. En tidligere oppgjørsplan som ble levert i fjor var hånet av Chhabria og deretter trukket tilbake.

En høring om saken ble satt til 31. mars, men advokatene som la planen sammen med Bayer, har bedt dommer Chhabria å utsette høringen fram til 13. mai, med henvisning til bredden i opposisjonen de må ta opp. Dommeren svarte med en ordre tilbakestilling av høringen for 12. mai.

"Disse arkivene utgjorde mer enn 300 sider, i tillegg til mer enn 400 sider med vedlagte erklæringer og utstillinger," sa advokatene sin forespørsel om mer tid. "Innvendingene og amicus-briefene reiser en rekke spørsmål, inkludert blant annet den generelle rettferdigheten i forliket, flere konstitusjonelle angrep på forliket og foreslått rådgivende vitenskapelig panel, tekniske utfordringer for varselprogrammet, angrep på rettferdigheten i kompensasjonsfond, og utfordringer for overvekt, overlegenhet og tilstrekkelighet til klasse (og underklasse) rådgivere. ”

Advokatene som arkiverte den foreslåtte planen sa at de kunne bruke den ekstra tiden før høringen "til å engasjere seg med innsigere" til å "strømlinjeforme eller begrense problemene som må bestrides under høringen."

Dødsfall fortsetter

Midt i argumentene om Bayers foreslåtte oppgjør fortsetter saksøkerne å dø. I det som er referert til som en "Suggestion of Death", sendte advokater for saksøker Carolina Garces en melding til den føderale domstolen 8. mars om at deres klient hadde dødd.

Flere saksøkere som lider av ikke-Hodgkin lymfom har dødd siden starten på søksmålene i 2015.