Bayer rykker vekk fra planen for å inneholde fremtidige Roundup kreftpåstander

Skrive ut E-post Dele Tweet

Monsanto-eier Bayer AG trekker seg tilbake fra en plan for å inneholde fremtidige Roundup kreftpåstander etter at en føderal dommer gjorde det klart at han ikke ville godkjenne ordningen, noe som ville forsinke nye rettssaker og begrense juryens beslutningstaking.

Planen kokte opp av Bayer og en liten gruppe advokater ble sist innlevert i US District Court for Northern District of California som en del av et forsøk fra Bayer på å få slutt på den omfattende rettssaken som hittil har ført til tre tap i tre juryforsøk, svimlende straffeskade og aksjonær misnøye. Mer enn 100,000 mennesker i USA hevder eksponering for Monsantos glyfosatbaserte Roundup-herbicider fikk dem til å utvikle ikke-Hodgkin-lymfom (NHL), og at Monsanto lenge visste om og dekket over kreftrisikoen.

Mandag dommer Vince Chhabria gitt en ordre sette en høring om saken for 24. juli og gjøre det klart at han ikke ville godkjenne oppgjørsplanen. Han var "skeptisk til den foreslåtte forlikets anstendighet og rettferdighet," skrev Chhabria i ordren.

Før dommerens ordre sendte flere parter beskjed om sin egen motstand mot Bayer-planen; med henvisning til "store avvik fra vanlig praksis" etterlyst i det foreslåtte oppgjøret.

Som svar, onsdag gruppen advokater som hadde strukturert avtalen med Bayer arkivert en melding om uttak av planen deres.

Den foreslåtte forliksplanen for fremtidig gruppesøksmål var atskilt fra forliksavtalen Bayer inngikk med advokater for saksøkere som allerede har inngitt saker og er utformet for å hjelpe Bayer med å inneholde og håndtere fremtidig ansvar. Under strukturen satt sammen av Bayer og en liten gruppe saksøkeradvokater, ville gruppesøksforliket ha gjeldende for alle utsatt for Roundup som ikke hadde anlagt søksmål eller beholdt en advokat fra 24. juni 2020, uavhengig av om det personen som allerede hadde blitt diagnostisert med kreft de tror skyldtes Roundup-eksponering.

Planen ville ha forsinket innleveringen av nye saker i fire år, og krevde etablering av et fem-medlem “vitenskapspanel” som ville ta eventuelle fremtidige funn om kreftpåstander ut av juryene. I stedet ble det opprettet et "Class Science Panel" for å avgjøre om Roundup kan forårsake ikke-Hodgkin lymfom, og i så fall med hvilke minimumseksponeringsnivåer. Bayer fikk utnevne to av de fem paneldeltakerne. Hvis panelet bestemte at det ikke var noen årsakssammenheng mellom Roundup og ikke-Hodgkin lymfom, ville klassemedlemmene være utestengt fra fremtidige slike påstander.

Dommer Chhabria tok opp hele ideen om et vitenskapspanel. I sin rekkefølge skrev dommeren:

“I et område der vitenskapen kan utvikle seg, hvordan kan det være hensiktsmessig å låse inn en beslutning fra et panel av forskere for alle fremtidige saker? For å undersøke, forestill deg at panelet i 2023 bestemmer at Roundup ikke er i stand til å forårsake kreft. Se for deg at en ny, pålitelig studie er publisert i 2028 som undergraver panelets konklusjon sterkt. Hvis en Roundup-bruker diagnostiseres med NHL i 2030, er det hensiktsmessig å fortelle dem at de er bundet av 2023-avgjørelsen fra panelet fordi de ikke har valgt ikke å gjøre oppgjør i 2020? ”

Bayer sa at det ville satt av 1.25 milliarder dollar til ordningen. Pengene ville blitt brukt til å kompensere klassemedlemmer som er diagnostisert med NHL for “effekten av forsinkelsen” i søksmål, og til å finansiere forskning i blant annet diagnostisering og behandling av NHL.

Saksøkernes advokater som la planen sammen med Bayer, sto for å tjene mer enn $ 150 millioner i gebyrer som Bayer skulle betale. Det er ikke de samme advokatfirmaene som har ført søksmålet til dags dato. Denne gruppen advokatfirmaer inkluderer Lieff Cabraser Heimann & Bernstein; Audet & Partners; Dugan advokatfirma; og advokat Samuel Issacharoff, Reiss professor i konstitusjonsrett ved New York University School of Law.

Flere medlemmer av de ledende advokatfirmaene som vant de tre Roundup kreftforsøkene motarbeider den foreslåtte gruppesøksplanen og sier at det vil frata fremtidige saksøkere rettighetene mens de beriker de andre advokatene som ikke tidligere har vært i forkant av Roundup-rettssaken.

Det er ikke klart hvordan tilbaketrekningen av denne foreslåtte gruppesøksplanen kan påvirke større oppgjør av eksisterende krav. Bayer sa forrige måned det vil betale opptil 9.6 milliarder dollar for å løse omtrent 75 prosent av dagens krav og vil fortsette å jobbe for å avgjøre resten. Forliket krever ikke rettsgodkjennelse.

Bayer utstedte en uttalelse onsdag og sa at det fortsatt er "sterkt forpliktet til en resolusjon som samtidig adresserer både den nåværende søksmålet på rimelige vilkår og en levedyktig løsning for å håndtere og løse potensielle fremtidige rettssaker."