Bayers aksjonærmøte trekker protester, bønn fra kreftpasienter

Skrive ut E-post Dele Tweet

Bayer AGs årlige aksjonærmøte startet tirsdag i Tyskland, med oppmerksomhet fra ikke bare investorer og analytikere, men også aktivister, advokater og kreftpasienter som ønsker å se Bayer gjøre opp for påståtte ugjerninger fra Monsanto, som Bayer kjøpte for to år siden.

Møtet skulle være en personlig begivenhet i Bonn, Tyskland, men på grunn av frykt for store samlinger som kan spre Covid-19-viruset, er Bayer i stedet vert en video-webcast  av møtet.

Mandag kunngjorde selskapet en “god start på 2020, ” rapporterer høyere salg og fortjeneste gjennom alle divisjoner, delvis drevet av sterk etterspørsel innen divisjonen Consumer Health relatert til Covid-19-pandemien.

Aksjonærmøtet kommer da Bayer står overfor juridiske krav i USA anlagt av rundt 52,500 ​​XNUMX saksøkere som hevder at eksponering for Monsantos glyfosatbaserte herbicider som Roundup fikk dem eller deres nærmeste til å utvikle ikke-Hodgkin lymfom (NHL). De hevder at Monsanto var klar over risikoen og burde ha advart forbrukerne, men i stedet forsøkt å manipulere den vitenskapelige journal og regulatorer.

Tre rettssaker har blitt avholdt til dags dato, og Bayer mistet alle tre da juryene tildelte mer enn 2 milliarder dollar til fire saksøkere, selv om rettsdommere senere reduserte prisene. Testtapene gjorde investorene sint og presset aksjekursene til de laveste nivåene på omtrent syv år, og slettet mer enn 40 prosent av Bayers markedsverdi på et tidspunkt. Noen investorer ba om at Bayer-sjef Werner Baumann ble kastet for å kjempe for Monsanto-oppkjøpet, som ble avsluttet i juni 2018 akkurat da den første rettssaken var i gang.

Bayer og saksøkernes advokater har vært engasjert i forlikssamtaler det siste året og virket nær en avtale som ville løse et flertall av påstandene før Covid-19 begynte.

Virusrelaterte regjeringsnedleggelser, inkludert amerikanske tinghus, har eliminert muligheten for ytterligere rettssaker i nær fremtid, og Bayer har benyttet seg av sin nye innflytelse til gå tilbake noen av sine forhandlede bosetninger, ifølge kilder nær samtalene.

Bayer sa mandag at det vil "fortsette å vurdere en løsning bare hvis det er økonomisk rimelig og får på plass en mekanisme for å løse potensielle fremtidige krav effektivt. På bakgrunn av en truende lavkonjunktur og til dels å se på betydelige likviditetsutfordringer, gjelder dette nå mer enn noen gang. ”

Til tross for mangelen på et personlig møte, håper flere enkeltpersoner og organisasjoner å gi sin kritikk av selskapet kjent. En gruppe som representerer birøktere sa at den kjørte annonser på nettet som omdirigerte folk som søkte etter Bayer AGM på Google til en online strøm med birøktere som snakket om virkningen av Bayers plantevernmidler på bier.

Flere personer som var involvert i Roundup-rettssaken, uttalte seg også.

"Det er på tide for Bayer-styret å gå opp og gjøre det som er riktig," sa Thomas Bolger, en 68 år gammel mann fra Texas som ble diagnostisert med ikke-Hodgkin-lymfom i 2013 etter bruk av Roundup siden 1982. Bolger spilt inn en video melding til Bayer, som beskriver hans prøvelser med kreft.

Robyndee Laumbach, en 50 år gammel kvinne i Texas som sa at arbeidet hennes innen bomullsgenetikk utsatte henne gjentatte ganger for Roundup, gjorde også en videomelding for Bayer. “Kreft er dårlig, uansett hvilken vei du ser på det. Jeg er fullstendig skadet og arr, og jeg vil være resten av livet, ”sa hun.

Både Laumbach og Bolger er blant folket som saksøker Monsanto.

Retssaker Michelle Taranto laget også en video melding på vegne av ektemannen å dele med Bayer. Rose sa at mannen hennes snart vil delta i sin tredje behandlingsrunde "som forhåpentligvis vil redde livet hans." Hun ba Bayer slutte å selge Roundup.

"Våre liv er blitt redusert til endeløse sykehusbesøk, utallige smertefulle behandlinger og dyre skumle sykehusopphold," sa Taranto.

Maine juletre gård operatør Jim Hayes laget en video melding beskriver diagnosen Stage 4 NHL i 2016 etter å ha brukt Roundup på gården sin i årevis. Hayes sa at han gikk gjennom seks runder med cellegift og en stamcelletransplantasjon før han ble erklært i remisjon. Han frykter nå at kreften vil komme tilbake.

"Jeg elsker livet mitt. Jeg elsker familien min. Jeg stolte på produktet. Det er helt klart ikke trygt for alle å bruke, ”sa Hayes.

En søksmålssak i Roundup som bare ønsket å bli identifisert med fornavnet Chuck, laget også en video melding for Bayer.

"Jeg tror Bayer burde gjøre alt i deres makt for å løse problemet som Monsanto og deres produkt Roundup har forårsaket tusenvis av individer som meg som trodde vi bare brukte et ufarlig ugressdrepende middel," sa han. “Selv om kreften min er uhelbredelig, kan Bayer forhindre fremtidige mennesker i å utvikle denne fryktelige sykdommen ved å ta dette produktet Roundup fra hyllen nå. Bayer bør også være ansvarlig for alle som nå må takle denne forferdelige sykdommen hver dag. "