Aksjonærsaker kjemper mot Bayer på grunn av "katastrofalt" Monsanto-oppkjøp

Skrive ut E-post Dele Tweet

En aksjonær i California i Bayer AG fredag arkivert en søksmål mot selskapets toppledere som hevdet at de brøt sin plikt til "forsiktighet" og "lojalitet" overfor selskapet og investorene ved å kjøpe Monsanto Co. i 2018, en oppkjøp som påstanden hevder har "påført selskapet milliarder dollar i erstatning".

Saksøker Rebecca R. Haussmann, tillitsmann for Konstantin S. Haussmann Trust, er den eneste navngitte saksøkeren i søksmålet, som ble anlagt i New York County Supreme Court. De tiltalte tiltalte inkluderer Bayer Konsernsjef Werner Baumann, som orkestrerte Monsanto-kjøpet på 63 milliarder dollar, og Bayers styreleder Werner Wenning, som kunngjorde forrige måned at han var trapper ned fra selskapet tidligere enn planlagt. Søksmålet hevder at Wennings beslutning kom etter at Bayer urettmessig fikk tak i en kopi av det daværende utkastet til aksjonærsøksmål "gjennom bedriftsspionasje."

Søksmålet hevder også at Bayers nylige kunngjøring om en revisjon av anskaffelsesaksjonene er "falsk" og "en del av den pågående skjulingen og ment å skape en juridisk barriere for denne saken for å beskytte de tiltalte fra deres ansvar ..."

Handlingen er en aksjonærderivatklage, noe som betyr at den blir anlagt på vegne av selskapet mot selskapets innsidere. Den søker kompensasjonsskade for aksjonærene og avvisning av "all kompensasjon utbetalt til Bayer Managers og Supervisors som deltok i å få til dette oppkjøpet ..." Søksmålet søker også retur av midler betalt til banker og advokatfirmaer som er involvert i oppkjøpet.

De tiltalte inkluderer ikke bare Baumann og Wenning, men også noen nåværende og tidligere Bayer-direktører og toppledere, samt BOFA Securities, Inc., Bank of America, Credit Suisse Group AG og advokatfirmaene til Sullivan & Cromwell LLP og Linklaters LLP .

En talsmann for Bayer svarte ikke på en forespørsel om kommentar.

Søksmålet kommer litt mer enn en måned før Bayers årlige aksjonærmøte 28. april i Bonn, Tyskland. På fjorårets årsmøte var 55 prosent av aksjonærene registrerte sin ulykke med Baumann og andre ledere over Monsanto-avtalen og det påfølgende tapet av rundt 40 milliarder dollar i markedsverdi.

Bayers kjøp av Monsanto har blitt overskygget av titusenvis av søksmål om Monsantos glyfosatbaserte ugressmidler forårsaker ikke-Hodgkin lymfom, og at selskapet lurte kunder om risikoen. Bayer fortsatte med anskaffelsen selv etter at International Agency for Research on Cancer i 2015 klassifiserte glyfosat som et sannsynlig humant kreftfremkallende middel med en positiv tilknytning til ikke-Hodgkin lymfom, og til tross for kunnskap om spredning av juridiske påstander.

Bayer fullførte deretter Monsanto-kjøpet bare to måneder før den første Roundup kreftforsøket endte med en dom på 289 millioner dollar mot selskapet. Siden den gang har ytterligere to rettssaker endt i lignende funn mot selskapet med dommer på til sammen over to milliarder dollar, selv om rettsdommerne i hvert tilfelle har senket dommene. Alle er nå anket.

Bayer har sagt at det er mer enn 45,000 10 saksøkere som for øyeblikket fremsetter lignende krav. Selskapet har jobbet for å avgjøre søksmålene for en tall som rapporteres å være rundt $ XNUMX milliarder dollar, men har hittil ikke lykkes med å få slutt på søksmålene.

Søksmålet hevder at i løpet av 2017 og 2018, da innleveringen av nye Roundup kreftsøksmål økte, var Bayer-ledelsens evne til å gjennomføre aktsomhet i Monsanto og tvisterisikoen "sterkt begrenset." Som et resultat, “kunne Bayer ikke gjennomføre den slags påtrengende og grundig aktsomhet i Monsantos forretnings- og juridiske forhold som kreves under omstendighetene.”

Søksmålet hevder at Monsanto ikke avslørte en vesentlig risiko fra Roundup og ikke klarte å tallfeste noen potensiell økonomisk innvirkning. Monsantos ledere “hadde alle insentiver til å minimere Roundup-risikoen for å få Bayer til å stenge avtalen,” heter det i søksmålet.

Aksjonærsøknaden hevder at "denne typen massevoldssaker ... kan ødelegge et selskap."

Søksmålet peker på det faktum at Monsantos glyfosatherbicider nå blir begrenset og / eller forbudt i mange deler av verden, inkludert i Tyskland.

“Monsanto-anskaffelsen er en katastrofe. Roundup er dømt som et kommersielt produkt, ”heter det i søksmålet.