Roundup kreftadvokat erkjenner straffskyld for utpressingsforsøk

Skrive ut E-post Dele Tweet

En advokat i Virginia som hjalp til med å representere den første Roundup kreftsøkeren som tok Monsanto til retten, erkjente seg skyldig på fredag ​​for å ha prøvd å presse 200 millioner dollar fra en leverandør av kjemiske forbindelser til Monsanto.

Timothy Litzenburg, 38, innrømmet en ordning der han og en annen advokat truet med å påføre leverandøren betydelig "økonomisk og omdømmeskade" med mindre selskapet betalt de to advokatene 200 millioner dollar forkledd som en "konsulentavtale".

Ifølge til det amerikanske justisdepartementet, Litzenburg angivelig fortalte selskapet at hvis de betalte pengene, var han villig til å "ta et dykk" under en deposisjon, med vilje undergrave utsiktene for fremtidige saksøkere å prøve å saksøke.

Litzenburg ble siktet for ett antall hver for forsøk på utpressing, konspirasjon og overføring av kommunikasjon mellom landene med den hensikt å presse ut. Han erkjente seg skyldig til en telling av overføring av interstatskommunikasjon med den hensikt å presse ut.

Advokat Daniel Kincheloe, 41, erkjente seg skyldig til samme gebyr for å delta i ordningen. Mennene skal etter planen bli dømt den 18. september i US District Court for Western District of Virginia.

"Dette er et tilfelle der to advokater blåste langt forbi linjen med aggressiv advokatvirksomhet og krysset dypt inn i territoriet til ulovlig utpressing, i et frekt forsøk på å berike seg ved å trekke ut millioner av dollar fra et multinasjonalt selskap," assisterende justisminister Brian A. Benczkowski sa i en uttalelse. Han sa at bønnen viser at "når forbrytelser begås, vil medlemmer av baren, som alle medlemmer av publikum, holdes ansvarlige for deres handlinger."

Litzenburg var en av advokatene for Dewayne “Lee” Johnson som ledet opp til Johnsons 2018-rettssak mot Monsanto, som resulterte i en Jurypris på 289 millioner dollar i Johnsons favør. (Dommeren i saken senket dommen, og saken er for tiden under anke.)

Rettssaken var den første av tre som har funnet sted mot Monsanto på grunn av påstander om at selskapets glyfosatbaserte ugressmidler som Roundup forårsaker ikke-Hodgkin-lymfom. Monsanto, og den tyske eieren Bayer AG, har mistet alle tre rettssakene hittil, men anker dommene.

Selv om Litzenburg hadde bidratt til å forberede Johnson for rettssak, fikk han ikke delta under selve arrangementet på grunn av bekymringer for hans oppførsel holdt av The Miller Firm, som var hans arbeidsgiver på den tiden.

Miller-firmaet deretter avfyrt Litzenburg og reiste søksmål i begynnelsen av 2019 med påstand om at Litzenburg var engasjert i egenhandel og "illojal og uberegnelig oppførsel." Litzenburg svarte med en motkrav. Partene forhandlet frem et konfidensielt oppgjør.

Den kriminelle klagen mot Litzenburg ga ikke navnet Litzenburg prøvde å presse ut, men sa at han kontaktet selskapet i september 2019, og sa at han forberedte en søksmål som skulle hevde at selskapet leverte kjemiske forbindelser som ble brukt av Monsanto for å lage Roundup og at selskapet visste at ingrediensene var kreftfremkallende, men hadde ikke advart publikum.

I følge de føderale anklagene fortalte Litzenburg en advokat for selskapet at han prøvde å presse ut at selskapet skulle inngå en "konsulentordning" med ham for å skape en interessekonflikt som ville hindre ham i å inngi den truede rettssaken.

Litzenburg skrev i e-posten at konsultasjonsavtalen på 200 millioner dollar for seg selv og en medarbeider var "en veldig rimelig pris", ifølge straffeklagen.

Føderale etterforskere spilte inn en telefonsamtale med Litzenburg om 200 millioner dollar han søkte, heter det i klagen. Litzenburg ble angivelig spilt inn som: "Den måten jeg antar at dere vil tenke på, og vi har tenkt på det også, er en besparelse for din side. Jeg tror ikke om dette blir arkivert og blir massevold, selv om dere vinner saker og reduserer verdien ... Jeg tror ikke det er noen måte dere kommer ut av det for under en milliard dollar. Og så, vet du, for meg, øh, dette er en brannsalgspris som dere burde vurdere ... ”

Litzenburg hevdet å representere omtrent 1,000 klienter som saksøkte Monsanto på grunn av påstander om Roundup kreftårsak da han ble arrestert i fjor.