Roundup kreftforsøk er fortsatt en trussel mot Bayer, men forlikssamtalene skrider fremover

Skrive ut E-post Dele Tweet

Advokater for Monsanto-eier Bayer AG og for saksøkere som saksøker Monsanto fortalte en føderal dommer torsdag at de fortsatte å gjøre fremskritt med å avgjøre omfattende landsdekkende rettssaker ført av mennesker som hevder at Monsantos Roundup fikk dem til å utvikle kreft.

I en videohøring fortalte Bayer-advokat William Hoffman den amerikanske distriktsdommeren Vince Chhabria at selskapet hadde nådd avtaler - eller var nær å nå avtaler - for å løse mer enn 3,000 søksmål som er samlet i multidistriktssøksmål (MDL) som ble anlagt i US District Court for det nordlige distriktet i California.

Selskapet har allerede avgjort tusenvis av saker utenfor MDL, saker som har gått gjennom statlige domstoler. Men kontrovers og konflikt har bremset de samlede tilbudene, med påstander fra noen saksøkerselskaper om at Bayer nektet å inngå avtaler som ble nådd for flere måneder siden, og noen saksøkerselskaper som ikke ville godta det de anser som utilstrekkelige tilbud fra Bayer.

Det ble imidlertid ikke diskutert disse klagene i torsdagens høring, hvor begge sider uttrykte optimistiske synspunkter.

“Selskapet har gått videre og avsluttet flere avtaler med firmaer…. Vi kommer forhåpentligvis også til å fullføre flere avtaler de neste dagene, ”sa Hoffman til dommeren.

“Hvor vi er akkurat nå ... disse tallene er noe estimater, men jeg tror de er rimelig nærme: Det er omtrent 1,750 saker som er underlagt avtaler mellom selskapet og advokatfirmaene, og en annen omtrent 1,850 til 1,900 saker som er i ulike diskusjonsfaser. akkurat nå, ”sa Hoffman. "Vi jobber med å få på plass et program for å få fart på diskusjoner og forhåpentligvis bringe avtaler i oppfyllelse med disse firmaene."

Saksøkernes advokat Brent Wisner sa til dommeren at det var viktig å merke seg at det fortsatt er en "håndfull saker" i MDL som ikke er avgjort ennå. Men, sa han - "Vi forventer at de vil være snart."

Dommer Chhabria sa at med tanke på fremdriften vil han fortsette å opprettholde Roundup-rettssaken til 2. november, men at han vil begynne å flytte saker til rettssak hvis de ikke blir løst på det tidspunktet.

Bayer Bad Dealing Alleged

Den samarbeidende tonen som ble uttrykt i torsdagens høring, var langt fra en høring som ble holdt i forrige måned da saksøkernes advokat Aimee Wagstaff  fortalte dommer Chhabria at Bayer ikke respekterte foreløpige forliksavtaler som ble inngått i mars og var ment for sluttføring i juli.

Bayer kunngjorde i juni at de hadde nådd et oppgjør på 10 milliarder dollar med amerikanske advokatfirmaer for å løse det meste av mer enn 100,000 Roundup kreftkrav. Men på den tiden var de eneste store advokatfirmaene som ledet rettssaken som hadde endelige signerte avtaler med Bayer, The Miller Firm og Weitz & Luxenburg.

Miller Firms avtale alene utgjorde 849 millioner dollar for å dekke kravene til mer enn 5,000 Roundup-klienter, ifølge oppgjørsdokumenter.

Den California-baserte Baum Hedlund Aristei & Goldman advokatfirma; de Andrus Wagstaff firma fra Colorado; og Moore Law Group av Kentucky hadde foreløpige avtaler, men ikke endelige avtaler.

I følge et brev skrevet av Wagstaff, som ble innlevert til retten, ba Bayer om gjentatte forlengelser til avtalen med firmaet hennes falt fra hverandre i midten av august. Etter å ha rapportert sakene til dommer Chhabria, fortsatte forlikssamtalen og var til slutt løst med de tre firmaene denne måneden.

Noen detaljer av hvordan bosetningene vil bli administrert ble innlevert tidligere denne uken for en domstol i Missouri. Garretson Resolution Group, Inc., som driver virksomhet som Epiq Mass Tort, vil fungere som
"Lien Resolution Administrator, ” for eksempel for klienter av Andrus Wagstaff hvis avregningsdollar må brukes helt eller delvis for å betale tilbake kreftbehandlingsutgifter betalt av Medicare.

Bayer kjøpte Monsanto i 2018 akkurat da den første Roundup kreftforsøket var i gang. Siden har den mistet alle de tre av de tre rettssakene som hittil har blitt holdt, og har mistet de tidlige klagerundene som forsøkte å oppheve rettssakene. Juryer i hvert av forsøkene fant at Monsantos ugressmidler forårsaker kreft, og at Monsanto brukte flere tiår på å skjule risikoen.

Juryprisene til sammen utgjorde godt over 2 milliarder dollar, selv om dommene er beordret redusert av rettssaksdommere.

Bayer hadde truet med å søke konkurs hvis det ikke ble nådd noe landsdekkende oppgjør, ifølge kommunikasjon fra saksøkernes firmaer til sine klienter.