St. Louis Roundup-rettssaken utsatt ettersom et stort oppgjør dukker opp nær

Skrive ut E-post Dele Tweet

Oppdatering - Uttalelse fra Bayer: “Partene har nådd enighet om å fortsette Wade-saken i Missouri Circuit Court for St. Louis. Fortsettelsen er ment å gi rom for partene til å fortsette meklingsprosessen i god tro i regi av Ken Feinberg, og unngå distraksjoner som kan oppstå fra rettssaker. Mens Bayer er konstruktivt engasjert i meklingsprosessen, er det ingen omfattende avtale for øyeblikket. Det er heller ingen sikkerhet eller tidsplan for en omfattende løsning. ”

Den etterlengtede åpningen av det som ville ha vært en fjerde Roundup-kreftforsøk ble utsatt på ubestemt tid på fredag ​​blant bosettingsforhandlinger mellom Monsanto-eier Bayer AG og advokater som representerer tusenvis av mennesker som hevder at kreft var forårsaket av eksponering for Monsantos glyfosatbaserte herbicider.

St. Louis City Circuit Court-dommer Elizabeth Hogan utstedte en ordre om bare "årsaken fortsatte." Ordren kom etter at hovedadvokater fra saksøkerfirmaene i New York-baserte Weitz & Luxenberg og The Miller Firm i Virginia forlot Hogans rettssal uventet kort tid før åpningsuttalelser skulle begynne midt på morgenen fredag. Kilder nær juridiske team sa opprinnelig at åpningsuttalelser ble presset tilbake til tidlig på ettermiddagen for å gi tid til å se om saksøkernes advokater og advokater for Bayer kunne fullføre en beslutning som ville avgjøre titusenvis av søksmål. Men tidlig på ettermiddagen ble saksbehandlingen avsluttet, og det ble spekulert mye i at en avtale hadde blitt oppnådd.

Tall på $ 8 - 10 milliarder dollar har blitt fløt i flere uker av rettssaker som en potensiell forlikssum for massen av saker som har kjørt Bayer helt siden den kjøpte Monsanto i juni 2018 for 63 milliarder dollar. Selskapets aksjekurser er blitt kraftig deprimert av gjentatte prøvetap og store jurypriser mot selskapet i de tre rettssakene som hittil er holdt.

Mange flere rettssaker skulle avholdes i løpet av de neste ukene og månedene, og presset Bayer til å avgjøre sakene i tide for å overtale investorer på sitt årlige aksjonærmøte i april.

Bayer-tjenestemenn har bekreftet at mer enn 42,000 saksøkere har anlagt søksmål mot Monsanto. Men søksmålskilder sier at det nå er mer enn 100,000 saksøkere stilt opp med krav, selv om det nåværende totale antallet faktiske innleverte krav er uklart.

Weitz-firmaet og Miller-firmaet representerer til sammen påstandene til rundt 20,000 saksøkere, ifølge kilder nær firmaene. Mike Miller, som leder Miller-firmaet, er hovedadvokat i St. Louis-rettssaken som hadde blitt åpnet fredag.

Miller har vært en høyt profilert hold-out i forlikssamtalene med Bayer, ettersom flere advokater fra andre saksøkere allerede har inngått en avtale med den tyske farmasøytiske giganten. Bayer må være i stand til å oppnå en løsning med et flertall av de utestående kravene for å berolige misfornøyde investorer.

Megler Ken Feinberg sa forrige uke at det var uklart om det kunne oppnås et globalt oppgjør uten Miller. Miller søkte "hva han mener er passende kompensasjon," sa Feinberg. Den amerikanske distriktsdommeren Vince Chhabria utnevnte Feinberg til å fungere som megler mellom Bayer og saksøkernes advokater i mai i fjor.

Juryen for St. Louis-rettssaken hadde allerede blitt valgt, og de fire saksøkerne og deres familiemedlemmer var til stede fredag ​​morgen og stod foran den første rettssalen.

Monsantos advokater fremmet tidligere fredag ​​et bud på å blokkere kringkasting av rettssaken av lokale TV- og radiostasjoner, men dommer Hogan avsto mot selskapet. Fredagens rettssak ville ha vært den første som fant sted i St. Louis-området, hvor Monsanto hadde hovedkontor i mer enn 100 år.

De tre første rettssakene gikk dårlig for Monsanto og dets tyske eier Bayer AG som rasende juryer tildelt over $ 2.3 milliard i erstatning til fire saksøkere. Rettssaksdommere senket juryprisene til til sammen rundt 190 millioner dollar, og alle er under anke.

Rettssakene har vendt et offentlig søkelys på intern Monsanto-plate  som viste hvordan Monsanto konstruerte vitenskapelige artikler som kunngjorde sikkerheten til herbicidene som feilaktig så ut til å være skapt utelukkende av uavhengige forskere; brukte tredjeparter for å prøve å miskreditere forskere som rapporterer om skade med glyfosatherbicider; og samarbeidet med miljøvernbyråens tjenestemenn for å beskytte Monsantos holdning om at produktene ikke var kreftfremkallende.