Bill Gates planer om å lage om matsystemer vil skade klimaet

Skrive ut E-post Dele Tweet

Av Stacy Malkan

I sin nye bok om hvordan man kan unngå en klimakatastrofe, milliardærfilantrop Bill Gates diskuterer sine planer om å modell afrikanske matsystemer etter Indias “grønne revolusjon”, der en planteforsker økte avlingene og reddet en milliard liv, ifølge Gates. Hindringen for å gjennomføre en lignende overhaling i Afrika, hevder han, er at de fleste bønder i fattige land ikke har økonomiske midler til å kjøpe gjødsel.  

"Hvis vi kan hjelpe fattige bønder med å øke avlingen, vil de tjene mer penger og ha mer å spise, og millioner av mennesker i noen av verdens fattigste land vil kunne få mer mat og næringsstoffene de trenger," Gates avslutter. Han vurderer ikke mange åpenbare sider ved sultkrisen, akkurat som han hopper over viktige elementer i klimadebatten, som Bill McKibben påpeker i New York Times anmeldelse av Gates bok Hvordan unngå en klimakatastrofe. 

Gates nevner for eksempel at sult i stor grad skyldes fattigdom og ulikhet, ikke knapphet. Og han virker uvitende om at den tiår lange "grønne revolusjonen" presser på for industrielt landbruk i India har etterlatt seg en hard arv fra skade for både økosystemet og småbrukere, som har vært protesterer i gatene siden i fjor.   

"Bonde-protester i India skriver den grønne revolusjonens nekrolog," Aniket Aga skrev i Scientific American i forrige måned. Tiår inn i den grønne revolusjonsstrategien, “det er tydelig at nye problemer med industrielt landbruk har lagt til de gamle problemene med sult og underernæring, ”Skriver Aga. "Ingen mengder flikking på markedsføringssiden vil løse en fundamentalt vridd og uholdbar produksjonsmodell."

Denne modellen som beveger bønder mot stadig større og mindre mangfoldig oppdrettsvirksomhet som stole på plantevernmidler og klimaskader kjemisk gjødsel - er en av Gates Foundation som har promotert i Afrika i 15 år, over motstanden fra afrikanske matbevegelser som sier at stiftelsen presser prioriteringene til multinasjonale agribusiness-selskaper til skade for deres lokalsamfunn.  

Hundrevis av sivilsamfunnsgrupper protesterer Gates Foundation landbruksstrategier og dens innflytelse over FNs kommende verdensmøtetoppmøte. Innsidere sier at dette lederskapet truer med å spore meningsfull innsats for å transformere matvaresystemet, kl et avgjørende øyeblikk når mye av Afrika sør for Sahara er spoling fra flere støt og en voksende sultkrise på grunn av pandemi og klimaendringsforhold. 

Alt dette har blitt ubemerket av store medier som ruller ut den røde løperen for Gates 'bok. Her er noen av grunnene til at kritikerne sier at Gates Foundation's program for landbruksutvikling er dårlig for klimaet. Stiftelsen har ikke svart på flere forespørsler om kommentarer. 

Relatert innlegg: Hvorfor sporer vi Bill Gates planer om å lage om matvaresystemet 

Å styrke klimagassutslippene

Gates er ikke sjenert over sin lidenskap for syntetisk gjødsel, som han forklarer i denne bloggen om hans besøk til Yara gjødselsdistribusjonsanlegg i Dar es Salaam, Tanzania. Det nye anlegget er det største i sitt slag i Øst-Afrika. Gjødsel er en “magisk oppfinnelse som kan bidra til å løfte millioner av mennesker ut av fattigdom,” skriver Gates. "Å se på arbeidere fylle poser med de små hvite pellets som inneholder nitrogen, fosfor og andre næringsstoffer fra planter, var en kraftig påminnelse om hvordan hvert gram gjødsel har potensial til å forandre liv i Afrika."

Corp Watch beskriver Yara som “gjødselkjempen som forårsaker klimakatastrofe. ” Yara er Europas største industrielle kjøper av naturgass, aktivt lobbyer for fracking, og er en topp produsent av kunstgjødsel som forskere si er ansvarlige forum bekymringsfull øker i utslipp av lystgass. De klimagass det er 300 ganger kraftigere enn karbondioksid ved oppvarming av planeten. Ifølge en nylig naturpapir, lystgassutslipp som i stor grad drives av landbruket stiger i en økende tilbakemeldingssløyfe som setter oss på en verste fall for klimaendringene.

Gates erkjenner at syntetisk gjødsel skader klimaet. Som en løsning håper Gates på teknologiske oppfinnelser i horisonten, inkludert et eksperimentelt prosjekt for å genetisk konstruere mikrober for å feste nitrogen til jord. "Hvis disse tilnærmingene fungerer," vil Gates skrive, "vil de redusere behovet for gjødsel og alle utslippene det er ansvarlig for." 

I mellomtiden er hovedfokuset for Gates 'grønne revolusjon for Afrika å utvide bruken av kunstgjødsel med sikte på å øke avlingene, selv om det er ikke noe bevis å vise at 14 år av denne innsatsen har hjulpet småbønder eller fattige, eller gitt betydelige avkastningsgevinster.

Utvide klimaskadelige monokulturer 

Gates Foundation har brukt over 5 milliarder dollar siden 2006 til "bidra til å drive jordbrukstransformasjon" i Afrika. Hovedtyngden av finansieringen går til teknisk forskning og innsats for å overføre afrikanske bønder til industrielle landbruksmetoder og øke deres tilgang til kommersielle frø, gjødsel og andre tilførsler. Talsmenn sier denne innsatsen gi bøndene de valgene de trenger for å øke produksjonen og løfte seg ut av fattigdom. Kritikere hevder at Gates '"grønne revolusjon" strategier skader Afrika ved å lage økosystemer mer skjøre, å sette bønder i gjeldog avlede offentlige ressurser fra dypere systemiske endringer som trengs for å konfrontere klimaet og sultkrisen. 

"The Gates Foundation fremmer en modell for industriell monokulturoppdrett og matforedling som ikke opprettholder vårt folk," en gruppe trosledere fra Afrika skrev i en brev til stiftelsen, med bekymring for at stiftelsens "støtte til utvidelse av intensivt industrielt landbruk utvider den humanitære krisen." 

Stiftelsen, bemerket de, "Oppfordrer afrikanske bønder til å bruke en tilnærming med høy innsats og høy produksjon som er basert på en forretningsmodell utviklet i vestlige omgivelser" og "legger press på bønder om å dyrke bare en eller få avlinger basert på kommersiell høykapasitet eller genetisk modifisert ( GM) frø. ”

Gates 'flaggskip landbruksprogram, Alliansen for en grønn revolusjon i Afrika (AGRA), styrer bønder mot mais og andre stiftavlinger med sikte på å øke avlingene. I følge AGRAs operasjonsplan for Uganda (vektlegg deres):

  • Landbrukstransformasjon er definert som en prosess der bønder skifter fra svært diversifisert, livsopprettingsorientert produksjon mot mer spesialisert produksjon orientert mot markedet eller andre utvekslingssystemer, som involverer større avhengighet av innsats- og utleveringssystemer og økt integrering av landbruket med andre sektorer i den innenlandske og internasjonale økonomien.

AGRAs primære fokus er programmer til øke bøndenes tilgang til kommersielle frø og gjødsel for å dyrke mais og noen få andre avlinger. Denne “grønne revolusjonen” teknologipakken støttes videre av 1 milliard dollar i året i tilskudd fra afrikanske regjeringer, ifølge forskning publisert i fjor ved Tufts Global Development and Environment Institute og rapporter av Afrikanske og tyske grupper

Forskerne fant ingen tegn til en produktivitetsboom; dataene viser beskjedne avkastningsgevinster på 18% for stiftavlinger i AGRAs målland, mens inntektene stagnerte og matsikkerheten forverres, med antall sultne og underernærte opp 30%. AGRA bestred forskningen men har ikke gitt detaljert rapportering av resultatene i løpet av 15 år. En talsmann for AGRA fortalte oss at en rapport vil komme i april.

De uavhengige forskerne også rapporterte en nedgang i tradisjonelle avlinger, som hirse, som er klimabestandig og også en viktig kilde til mikronæringsstoffer for millioner av mennesker.

"AGRA-modellen som ble pålagt tidligere relativt mangfoldig oppdrett i Rwanda, undergravde nesten helt sikkert de mer næringsrike og bærekraftige tradisjonelle jordbruksmønstrene, ”Jomo Kwame Sundaram, tidligere FNs assisterende generalsekretær for økonomisk utvikling, skrev i en artikkel som beskriver forskningen.  AGRA-pakken, bemerker han, ble “pålagt med en tung hånd ”i Rwanda, med“ regjeringen angivelig forbyr dyrking av noen andre stiftavlinger i noen områder. ”  

Avlede ressurser fra agroøkologi 

"Hvis globale matvaresystemer skal bli bærekraftige, må innsatsintensive avlingens monokulturer og feedlots i industriell skala bli foreldet," skrev de afrikanske troslederne i sin appellerer til Gates Foundation.

Faktisk mange eksperter sier a paradigmeskifte er nødvendig, vekk fra ensartede, monokulturiske beskjæringssystemer mot diversifiserte, agroøkologiske tilnærminger som kan løse problemene og begrensningene i industrielt landbruk inkludert ulikheter, økt fattigdom, underernæring og forringelse av økosystemet.

De 2019-rapport fra det mellomstatlige panelet om klimaendringer (IPCC) advarer mot de skadelige virkningene av monokultur, og fremhever viktigheten av agroøkologi, som panelet sa kunne forbedre "bærekraft og motstandskraft i landbrukssystemer ved å buffere ekstreme klimaer, redusere nedbrytning av jord og reversere uholdbar ressursbruk; og følgelig øke utbyttet uten å skade det biologiske mangfoldet. ”

Rupa Marya, MD, lektor i medisin ved UCSF, diskuterer agroøkologi på EcoFarm-konferansen 2021

En FNs organisasjon for mat og landbruk ekspertpanelrapport om agroøkologi oppfordrer tydelig til et skifte vekk fra den "grønne revolusjonen" industrielt landbruksmodell og mot agroøkologiske fremgangsmåter som har vist seg å øke mangfoldet av matavlinger, redusere kostnadene og bygge klimaresistens. 

Men programmer for å skalere opp agroøkologi sulter etter finansiering ettersom milliarder i støtte og subsidier går for å støtte opp industrielle landbruksmodeller. Nøkkelbarrierer som holder tilbake investeringer i agroøkologi inkluderer donor preferanser for lønnsomhet, skalerbarhet og kortsiktige resultater, ifølge en rapport fra 2020 fra International Panel of Experts on Sustainable Food Systems (IPES-Food).

Så mange som 85% av Gates Foundation-finansierte forskningsprosjekter for jordbruksutvikling i Afrika de siste årene var begrenset til å "støtte industrielt landbruk og / eller øke effektiviteten via målrettede tilnærminger som forbedret plantevernmidler, husdyrvaksiner eller reduksjoner i tap etter høst, ”Heter det i rapporten. Bare 3% av prosjektene inkluderte elementer av agroøkologisk redesign.

Forskerne merk, “agroecology does not ikke passer inn i eksisterende investeringsmodaliteter. I likhet med mange filantropiske givere ser BMGF [Bill and Melinda Gates Foundation] etter rask, håndgripelig avkastning på investeringen, og favoriserer dermed målrettede, teknologiske løsninger. ” 

Disse preferansene veier tungt i beslutninger om hvordan forskning utvikler seg for globale matvaresystemer. Den største mottakeren av Gates Foundation's landbruksfinansiering er CGIAR, et konsortium på 15 forskningssentre som ansetter tusenvis av forskere og administrerer 11 av verdens viktigste genbanker. Sentrene fokuserte historisk på å utvikle et smalt sett med avlinger som kunne masseproduseres ved hjelp av kjemiske tilførsler. 

I de siste årene har noen CGIAR-sentre tatt skritt mot systemiske og rettighetsbaserte tilnærminger, men en foreslått omstillingsplan for å opprette “One CGIAR” med ett styre og nye maktsettende agendaer gir bekymringer. I følge IPES mat, omstillingsforslaget truer med å "redusere autonomien til regionale forskningsagendaer og styrke grepet til de mektigste giverne," som Gates Foundation, som er "motvillige til å avvike fra den grønne revolusjonens vei."

De omstillingsprosess ledet av en Gates Foundation-representant og tidligere leder for Syngenta Foundation, "enser ut til å ha blitt drevet frem på en tvangsmessig måte, "sa IPES," med lite innkjøp fra de antatte mottakerne i det globale sør, med utilstrekkelig mangfold blant reformatørens indre krets, og uten behørig hensyntagen til det presset nødvendige paradigmet. skifte i matvaresystemer. ”

I mellomtiden har Gates Foundation sparket inn ytterligere 310 millioner dollar til CGIAR for å “hjelpe 300 millioner småbrukere med å tilpasse seg klimaendringene.” 

Oppfinne nye bruksområder for GMO-plantevernmidler

Takeaway-meldingen til Gates nye bok er at teknologiske gjennombrudd kan mate verden og fikse klimaet, hvis bare vi kan invester nok ressurser mot disse innovasjonene. Verdens største plantevernmiddel- / frøbedrifter fremmer samme tema, rebranding seg fra klimafornektere til problemløsere: fremskritt innen digital oppdrett, presisjonslandbruk og genteknikk vil redusere det økologiske fotavtrykket til landbruket og "styrke 100 millioner småbrukere" å tilpasse seg klimaendringene, "helt innen år 2030," ifølge Bayer CropScience.

Gates Foundation og den kjemiske industrien er “selge fortiden som innovasjon i Afrika, ”Hevder Timothy Wise, stipendiat ved Institute for Agriculture and Trade Policy, i en nytt papir for Tufts GDAE. "Den virkelige innovasjonen," sa Wise, "skjer i bøndenes felt mens de samarbeider med forskere for å øke produksjonen av et mangfold av matavlinger, redusere kostnadene og bygge klimatålighet ved å vedta agroøkologisk praksis." 

Som en forkjemper for kommende teknologiske gjennombrudd, peker Gates i sin bok på Impossible Burger. I et kapittel med tittelen "How We Grow Things" beskriver Gates sin tilfredshet med den blødende veggieburgeren (i som han er en stor investor) og hans håp om at plantebaserte burgere og cellebasert kjøtt vil være viktige løsninger for klimaendringer. 

Han har selvfølgelig rett i at det å skifte fra kjøtt fra fabrikken er viktig for klimaet. Men er Impossible Burger en bærekraftig løsning, eller bare en markedsførbar måte å gjøre industrielt produserte avlinger til patenterte matvarerSom Anna Lappe forklarer, Umulig mat "Går alt inn på GMO-soya," ikke bare som burgerens viktigste ingrediens, men også som tema for selskapets merkevare for bærekraft.  

I 30 år lovet den kjemiske industrien at GMO-avlinger ville øke avlingene, redusere plantevernmidler og mate verden bærekraftig, men det har ikke blitt slik. Som Danny Hakim rapporterte i New York Times, GMO-avlinger ga ikke bedre avlinger. GMO-avlingene også kjørte opp bruken av ugressmidler, spesielt glyfosat, som er knyttet til kreft blant annet helse og miljøproblemer. Da ugress ble resistent, utviklet industrien frø med nye kjemiske toleranser. Bayer, for eksempel, går videre med GMO-avlinger konstruert for å overleve fem herbicider.

Mexico kunngjorde nylig planlegger å forby import av GMO-maisog erklærer avlingene "uønskede" og "unødvendige."

I Sør-Afrika, et av få afrikanske land som tillot kommersiell dyrking av GMO-avlinger, mer enn 85% av mais og soya er nå konstruert, og det meste sprayes med glyfosat. bønder, sivile samfunn grupper, Politiske ledere og leger gir bekymringer om økende kreftfrekvens. Og food usikkerhet stiger også.  Sør-Afrikas erfaring med GMO har vært “23 år med feil, tap av biologisk mangfold og økende sult, Ifølge det afrikanske senteret for biologisk mangfold.

Den grønne revolusjonen for Afrika, sier gruppens grunnlegger Mariam Mayet, er en "blindvei" som fører til "avtagende jordhelse, tap av biologisk mangfold i landbruket, tap av bondesuverenitet og sperring av afrikanske bønder i et system som ikke er designet for deres fordel, men for fortjenesten til det meste nordlige multinasjonale selskaper. ” 

"Det er viktig at vi nå, i dette sentrale øyeblikket i historien," sier det afrikanske senteret for biologisk mangfold, "at vi flytter banen, utfaser industrielt landbruk og overgangen til et rettferdig og økologisk forsvarlig landbruks- og matsystem."  

Stacy Malkan er administrerende redaktør og medstifter av US Right to Know, en undersøkende forskergruppe som fokuserer på å fremme åpenhet for folkehelsen. Registrer deg for nyhetsbrevet Right to Know for jevnlige oppdateringer.

Relatert: Les om Cargills 50 millioner dollar produksjonsanlegg for å genetisk konstruere stevia, en høyverdig og bærekraftig dyrket avling som mange bønder i det globale sør er avhengige av.