Hvor trygge er biolabs i Colorado State?

Skrive ut E-post Dele Tweet

utkast til finansieringsforslag feller bygging av en ny biolab ved Colorado State University reiser spørsmål om sikkerhet og sikkerhet ved sine eksisterende biolabs i Fort Collins, Colorado.

Utkastet til forslag søker finansiering fra National Institutes of Health for å erstatte "aldrende" infrastruktur innen CSU Senter for vektorbårne smittsomme sykdommer, tidligere kjent som det Arthropod-borne and Infectious Disease Laboratory (AIDL). Senteret oppdretter insekt- og flaggermuskolonier for smittsomme sykdomseksperimenter med farlige patogener som SARS, Zika, Nipah og Hendra-virus. Live-patogen eksperimenter der utføres delvis i BSL-3 anlegg, som er lufttette laboratorier med spesiell teknologi for å hindre forskere i å bli smittet og spre infeksjoner.

Forslagets forfattere (Tony Schountz og Greg Ebel fra CSU og Jonathan Epstein, visepresident i EcoHealth Alliance) skriver at "flere av bygningene våre er godt forbi levetiden." De legger ved bilder av opphopning av mugg og mugg som bevis på "raskt nedverdigende" fasiliteter som "lekker når det regner."

Forslaget forklarer også at laboratoriets eksisterende design krever at celleprøver av infiserte flaggermus og insekter "skal transporteres til forskjellige bygninger før bruk." Den sier at eksisterende autoklaver, som steriliserer biofarlige materialer, "ofte fungerer feil, og det er en legitim bekymring at de vil fortsette å gjøre det."

Det er mulig problemene er overvurdert fordi de støtter en finansieringsforespørsel. Her er et utdrag fra finansieringsforslaget med bildene.

Forslaget reiser flere spørsmål: Er menneskeliv utsatt for AIDLs defekte utstyr og infrastruktur? Øker dette avviket sannsynligheten for utilsiktet lekkasje av farlige patogener? Finnes det andre EcoHealth Alliance-tilknyttede fasiliteter rundt om i verden som er tilsvarende nedbrutt og usikre? Var forholdene like usikre, for eksempel det EcoHealth Alliance-finansierte Wuhan Institute of Virology? Det instituttet har blitt identifisert som en mulig kilde av SARS-CoV-2, viruset som forårsaker Covid-19.

Register over CSUs institusjonelle biosikkerhetskomité (IBC), innhentet via forespørsel om offentlige registre, ser ut til å forsterke bekymringene for sikkerheten til CSU-biolabs. For eksempel møteprotokoll fra mai 2020 indikerer at en CSU-forsker anskaffet Zika-virusinfeksjon og symptomer etter å ha manipulert eksperimentelt infiserte mygg. IBC bemerket: "Mest sannsynlig var dette en myggbit som ikke ble oppdaget i løpet av en kaotisk tid på grunn av COVID-19 nedstengninger og endringer."

Ironisk nok kan økt smittsom forskning på SARS-CoV-2 ha økt risikoen for biosikkerhetsforfall og uhell ved CSU. IBC-minuttene uttrykke støtte for "Bekymringer som er reist med hensyn til det store antallet forskningsprosjekter som involverer SARS-CoV-2, og som har satt belastninger på ressurser som personlig verneutstyr, laboratorieplass og personell."

Hvis du ønsker å motta regelmessige oppdateringer om vår biohazard-undersøkelse, kan du registrer deg for vårt ukentlige nyhetsbrev her