Kinesiske forskere forsøkte å endre navnet på dødelig coronavirus for å distansere det fra Kina

Skrive ut E-post Dele Tweet

I de tidlige dagene av COVID-19-pandemien forsøkte en gruppe forskere tilknyttet Kinas regjering å distansere coronavirus fra Kina ved å påvirke dets offisielle navn. Forskerne sa at de fryktet at viruset først ble oppdaget i Wuhan, Kina, og sa at de fryktet at viruset skulle bli kjent som "Wuhan coronavirus" eller "Wuhan lungebetennelse," e-post mottatt av US Right to Know-show.

E-postene avslører en tidlig front i den informasjonskrig som ble ført av den kinesiske regjeringen å forme fortellingen om opprinnelsen til romanen coronavirus.

Navngivningen av viruset var "et spørsmål om viktighet for det kinesiske folk" og referanser til viruset som siterte Wuhan "stigmatiserer og fornærmer" Wuhan-innbyggere, heter det i korrespondansen fra februar 2020.

Spesielt hevdet de kinesiske forskerne at det offisielle tekniske navnet som ble tildelt viruset - "alvorlig akutt respiratorisk syndrom coronavirus 2 (SARS-CoV-2)" - ikke bare var "vanskelig å huske eller gjenkjenne", men også "virkelig misvisende" fordi det koblet sammen det nye viruset til SARS-CoV 2003-utbruddet som stammer fra Kina.

Viruset ble kåret av Coronavirus Study Group (CSG) fra International Committee on Virus Taxonomy (ICTV).

Wuhan Institute of Virology seniorforsker Zhengli Shi, som ledet omnavnet innsats, beskrevet i en e-post til University of North Carolina virolog Ralph Baric, “en hard diskusjon blant kinesiske virologer” om navnet SARS-CoV-2.

Deyin Guo, tidligere dekan for Wuhan University's School of Biomedical Sciences og medforfatter av navnetendringsforslaget, skrev til CSG-medlemmer at de ikke klarte å konsultere deres navneavgjørelse med “virologer inkludert de første oppdagelsene [sic] av viruset og de første beskrivelsene av sykdommen ”fra Kina.

"Det er ikke hensiktsmessig å bruke et sykdomsbasert virusnavn (som SARS-CoV) for å nevne alle andre naturlige virus som tilhører samme art, men som har svært forskjellige egenskaper," skrev han i korrespondansen som ble sendt på vegne av seg selv og fem andre kinesiske forskere.

Gruppen foreslo et alternativt navn - “Transmissible acute respiratory coronavirus (TARS-CoV). Et annet alternativ, sa de, kan være "Human acute respiratory coronavirus (HARS-CoV)."

E-posttråden som beskriver en foreslått navneendring ble skrevet til CSG-leder John Ziebuhr.

Korrespondansen viser at Ziebuhr var uenig i den kinesiske gruppens logikk. Han svarte at “navnet SARS-CoV-2 knytter dette viruset til andre virus (kalt SARS-CoVs eller SARSr-CoVs) i denne arten, inkludert prototypeviruset av arten, snarere enn til sykdommen som en gang inspirerte til navnet på denne prototypen. virus for nesten 20 år siden. Suffikset -2 brukes som en unik identifikator og indikerer at SARS-Co V-2 fremdeles er et annet (men nært beslektet) virus i denne arten. ”

Kinas statseide mediefirma CGTN rapportert en annen innsats i mars 2020 av kinesiske virologer for å omdøpe SARS-CoV-2 som human coronavirus 2019 (HCoV-19), som heller ikke passerte mønster med CSG.

Å kalle et epidemifremkallende virus - et ansvar fra Verdens helseorganisasjon (WHO) - har ofte vært et politisk ladet øvelse i taksonomisk klassifisering.

I et tidligere utbrudd av H5N1 influensa virus som oppstod i Kina, presset den kinesiske regjeringen WHO til å lage nomenklatur som ikke ville knytte virusnavn til deres historie eller opprinnelsessted.

For mer informasjon

Professor Ralph Barics e-post fra University of North Carolina, som USAs rett til å vite innhentet gjennom en forespørsel om offentlige registre, finner du her: Baric emails batch # 2: University of North Carolina (332 sider)

US Right to Know legger ut dokumenter fra våre offentlige arkivforespørsler for vår biohazard-etterforskning. Se: FOI-dokumenter om opprinnelsen til SARS-CoV-2, farer ved forskning og biosikkerhetslaboratorier.

Bakgrunnsside om US Right to Know etterforskning av opprinnelsen til SARS-CoV-2.