Gyldigheten av nøkkelstudier om opprinnelse til koronavirus i tvil; vitenskapelige tidsskrifter som undersøker

Skrive ut E-post Dele Tweet

Av Carey Gillam

Siden utbrudd av COVID-19 i den kinesiske byen Wuhan i desember 2019 har forskere søkt etter ledetråder om hva som førte til fremveksten av dets forårsakende middel, romanen coronavirus SARS-CoV-2. Å avdekke kilden til SARS-CoV-2 kan være avgjørende for å forhindre fremtidige utbrudd.

En serie av fire høy profil studier publisert tidligere i år ga vitenskapelig tro på hypotesen om at SARS-CoV-2 stammer fra flaggermus og deretter hoppet til mennesker gjennom en type anteater kalt en pangolin - blant verdens mest trafikkerte ville dyr. Mens det spesifikk teori involverer pangolins har vært stort sett diskontertfortsetter de fire studiene kjent som “pangolin-papirene” å støtte oppfatningen om at coronavirus er nært knyttet til SARS-CoV-2 sirkulere i naturen, som betyr at SARS-CoV-2 som forårsaket COVID-19, sannsynligvis kommer fra en villkilde. 

Fokuset på en villkildekilde, den "zoonotiske" teorien, har blitt et kritisk element i global diskusjon om viruset, og rettet allmenn oppmerksomhet bort fra muligheten at viruset kan ha sitt utspring inne i et kinesisk statlig laboratorium - Den Wuhan Institute of Virology.

US Right to Know (USRTK) har imidlertid lært at to av de fire papirene som utgjør grunnlaget for den zoonotiske teorien ser ut til å være feil, og at redaksjonen ved tidsskriftene der papirene ble publisert - PLoS patogener og Natur - undersøker kjernedataene bak studiene og hvordan dataene ble analysert. De to andre ser også ut til lider av mangler.

Problemene med forskningsoppgavene reiser "alvorlige spørsmål og bekymringer" om gyldigheten av den zoonotiske teorien generelt, ifølge Dr. Sainath Suryanarayanan, en biolog og vitenskapssosiolog, og USRTK personalforsker.  Studiene mangler tilstrekkelig pålitelige data, uavhengig verifiserbare datasett og en gjennomsiktig fagfellevurdering og redaksjonell prosess, ifølge Dr. Suryanarayanan. 

Se e-postene hans med seniorforfattere av papirene og tidsskriftredaktører, og analyse: Natur og PLoS Patogener undersøker vitenskapelig sannhet i viktige studier som knytter pangolin coronavirus til opprinnelsen til SARS-CoV-2.

Kinesiske myndigheter først fremmet ideen at kilden til årsaksmidlet for COVID-19 hos mennesker kom fra et vilt dyr i desember. Kinesiske regjeringsstøttede forskere støttet deretter teorien i fire separate studier som ble sendt til tidsskriftene mellom 7. og 18. februar.

Verdens helseorganisasjons Kina Joint Mission Team som undersøker fremveksten og spredningen av COVID-19 i Kina oppgitt i februar : "Siden COVID-19-viruset har en genomidentitet på 96% til et flaggermus-SARS-lignende coronavirus og 86% -92% til et pangolin-SARS-lignende coronavirus, er en dyrekilde for COVID-19 høyst sannsynlig." 

Det kinesiskinitierte fokuset på en villkilde hjalp til med å slappe av samtaler for en etterforskning av Wuhan Institute of Virology, hvor koronavirus fra dyr lenge har blitt lagret og genetisk manipulert. I stedet har det internasjonale vitenskapelige og politiske beslutningssamfunnet vært ressurser og innsats kanaliseres mot forståelse av faktorene som former kontakten mellom mennesker og dyreliv. 

De fire papirene det er snakk om er Liu et al., Xiao et al. , Lam et al. og Zhang et al. De to som for tiden etterforskes av tidsskriftredaktørene er Liu et al og Xiao et al. I kommunikasjon med forfatterne og tidsskriftredaktørene for disse to papirene, har USRTK lært om alvorlige problemer med publiseringen av disse studiene, inkludert følgende:    

  • Liu et al. ikke publiserte eller delte (etter å ha blitt spurt) rå og / eller manglende data som gjorde det mulig for eksperter å uavhengig verifisere sine genomiske analyser.
  • Redaktører på begge Natur og PLoS patogener, i tillegg til professor Stanley Perlman, redaktøren av Liu et al., har i e-postkommunikasjon erkjent at de er klar over alvorlige problemer med disse papirene, og at tidsskriftene undersøker dem. Likevel har de ikke offentliggjort de potensielle problemene med papirene.  

Taushetens stillhet angående deres pågående undersøkelser betyr at større samfunn av forskere, beslutningstakere og publikum som er påvirket av COVID-19, ikke er klar over problemene knyttet til forskningsartiklene, sa Dr. Suryanarayanan. 

"Vi mener at disse spørsmålene er viktige, siden de kan forme hvordan institusjoner reagerer på en katastrofal pandemi som har påvirket liv og levebrød over hele verden radikalt," sa han.

Lenker til disse e-postmeldingene finner du her: 

I juli 2020, US Right to Know begynte å sende inn offentlige forespørsler i jakten på data fra offentlige institusjoner i et forsøk på å oppdage hva som er kjent om opprinnelsen til romanen coronavirus SARS-CoV-2, som forårsaker sykdommen Covid-19. Siden begynnelsen av utbruddet i Wuhan har SARS-CoV-2 drept over en million mennesker, mens de sykeliggjør flere i en global pandemi som fortsetter å utfolde seg.

På november 5, USAs rett til å vite inngav søksmål mot National Institutes of Health (NIH) for brudd på bestemmelsene i Freedom of Information Act. Søksmål, arkivert i US District Court i Washington, DC, søker korrespondanse med eller om organisasjoner som Wuhan Institute of Virology og Wuhan Center for Disease Control and Prevention, samt EcoHealth Alliance, som samarbeidet med og finansierte Wuhan Institute of Virologi.

US Right to Know er en ideell etterforskningsgruppe med fokus på å fremme åpenhet for folkehelsen. Du kan støtte vår forskning og rapportering ved å donere her.