Utfordring rettet mot klassehandlingsplan for Bayer Roundup-oppgjør

Skrive ut E-post Dele Tweet

En plan for å utsette eventuelle nye Roundup kreftpåstander i årevis og flytte nøkkelspørsmålet om ugressdreperen forårsaker kreft fra en jury til et håndplukket panel av forskere, står overfor potensiell motstand fra noen av saksøkernes advokater som initierte og ledet massevoldskravene mot Roundup-produsenten Monsanto, sa kilder nær rettssaken.

Flere medlemmer av de ledende advokatfirmaene som vant tre av tre studier som setter kreftpasienter mot Monsanto, vurderer å utfordre vilkårene i et foreslått "gruppesøksmål" -forlik forhandlet mellom Monsanto-eier Bayer AG og et lite team av advokater som ikke tidligere har vært på i forkant av Roundup-rettssaken, sa kildene.

Forslaget om gruppesøksforlik er et element i sgråtende 10 milliarder dollar Roundup søksmål Bayer kunngjorde 24. juni.

I hvert av forsøkene som hittil ble holdt, fant juryer at vekten av vitenskapelig bevis beviste at Roundup-eksponering fikk saksøkerne til å utvikle ikke-Hodgkin-lymfom (NHL), og at Monsanto dekket risikoen. Men under forslaget ville dette spørsmålet gå til et "vitenskapspanel" med fem medlemmer, ikke en jury.

"Det er i utgangspunktet å frata en saksøker sin konstitusjonelle rett til en juryprosess," sa en kilde nær rettssaken.

Den pstengt klassebygging ville gjelde alle utsatt for Roundup som ikke hadde anlagt søksmål eller beholdt advokat fra og med 24. juni 2020, uavhengig av om vedkommende allerede hadde fått diagnosen kreft de mener skyldtes Roundup-eksponering.

Planen ble satt sammen av Bayer og advokatfirmaene til Lieff Cabraser Heimann & Bernstein; Audet & Partners; Dugan advokatfirma; og advokat Samuel Issacharoff, Reiss professor i konstitusjonsrett ved New York University School of Law.

Avtalen ble nådd etter nesten ett år med "ubarmhjertig innsats" av forhandlinger, advokat Elizabeth Cabraser sa i en erklæring til retten som støtter det foreslåtte klasseforliket.

Det ville sette en "stillstandsperiode" der saksøkere i klassen ikke kan inngi nye søksmål knyttet til Roundup. Og det ber klassemedlemmene om å frigjøre "ethvert krav mot Monsanto for straffeskader og for medisinsk overvåking knyttet til Roundup-eksponering og NHL."

Spesielt står det i planen at det i stedet for å gå videre med en ny juryforsøk, vil et panel av forskere først settes opp for å bestemme det "riktige svaret" på "terskelspørsmålet" om det er en årsakssammenheng mellom Roundup og NHL eller ikke. .

Planen ringer etter Bayer å betale opptil $ 150 millioner for gebyrene og kostnadene til advokatenes involverte og "klassepresentanttjenestetildelinger" opp til $ 25,000 til hver eller totalt $ 100,000.

Totalt sett sa Bayer at det ville satt av 1.25 milliarder dollar til ordningen. Pengene ville blitt brukt til å kompensere klassemedlemmer som er diagnostisert med NHL for “effekten av forsinkelsen” i søksmål, og til å finansiere forskning i blant annet diagnostisering og behandling av NHL.

En bevegelse om foreløpig godkjenning av klasseforliket ble arkivert onsdag til den amerikanske tingretten for det nordlige distriktet i California som skal behandles av dommer Vince Chhabria. Chhabria har hatt tilsyn med en rekke Roundup-søksmål som har blitt samlet som rettssaker i flere distrikter. Ved å gjete et stort antall søksmål som allerede er anlagt, hadde Chhabria tilsyn med en av Roundup-rettssakene, så vel som det som er kjent som en "Daubert" -høring, der han hørte dager med vitenskapelig vitnesbyrd fra begge sider og deretter bestemte at det var tilstrekkelig vitenskapelig bevis for årsakssammenheng for at søksmål kan fortsette.

Klasseforliket ble forhandlet separat fra hovedoppgjøret som ble gjort med de ledende advokatfirmaene.

hovedoppgjør, Bayer sa ja til å gi $ 8.8 milliarder til 9.6 milliarder dollar for å løse omtrent 75 prosent av de rundt 125,000 20,000 arkiverte og ufilede kravene fra saksøkere som klandrer eksponering for Monsantos Roundup for deres utvikling av ikke-Hodgkin-lymfom. Advokater som representerer mer enn XNUMX XNUMX ekstra saksøkere sier at de ikke har blitt enige om å gjøre opp med Bayer, og disse rettssakene forventes å fortsette å jobbe seg gjennom rettssystemet.

Selv om Monsanto mistet hver av de tre rettssakene som hittil ble holdt, hevder Bayer at jurybeslutningene var feil og basert på følelser og ikke lydvitenskap.

Valg av vitenskapspanel

Bayer og advokatene for den foreslåtte klassen ville jobbe sammen for å velge de fem forskerne til å sitte i det som ville være et "nøytralt, uavhengig" panel, ifølge planen. Hvis de ikke kan bli enige om panelet, vil hver side velge to medlemmer og de fire medlemmene vil velge det femte.

Ingen forskere som opptrådte som ekspert i den føderale Roundup-rettssaken i multidistriktet, får være med i panelet. Spesielt vil heller ikke noen som "kommuniserte med noen eksperter" i rettssakene om temaet.

Panelet ville ha fire år på seg til å gjennomgå vitenskapelig bevis, men kan begjære forlengelse av tiden om nødvendig. Beslutningen ville være bindende for begge sider, heter det i planen. Hvis panelet fastslår at det er en årsakssammenheng mellom Roundup og NHL, kan saksøkerne gå videre og søke rettssaker om sine individuelle krav.

"Kunnskap er makt, og dette oppgjøret gir klassemedlemmer muligheten til å holde Monsanto ansvarlig for sine skader hvis og når Science Panel fastslår at generell årsakssammenheng er oppfylt," heter det i planen.

Innleveringen til den føderale domstolen ber om en foreløpig godkjenningsbehandling innen 30 dager.