Seks Monsanto Roundup kreftforsøk satt til januar

Skrive ut E-post Dele Tweet

Etter flere måneder utenfor overskriftene legger advokater for begge sider av den landsomfattende Roundup kreftstvisten til rette for overlappende forsøk i det nye året som flere flere kreftpasienter søker å skylde Monsanto for sykdommene sine.

Seks forsøk er for tiden satt til å finne sted starter i januar, med en i februar, to i mars og flere rettssaker planlagt nesten hver måned fra april til oktober 2021. Tusenvis av flere saksøkere jobber fremdeles med å få rettsdatoer satt for sine krav.

Saksøkerne i de kommende januar-prøvene inkluderer to barn som ble rammet av ikke-Hodgkin-lymfom angivelig etter å ha blitt gjentatte ganger utsatt for Monsanto-herbicider i veldig ung alder. Rettssaken for en kvinne som heter, er også satt til januar Sharlean Gordon som har fått flere svekkende gjentakelser av kreft. En annen rettssak vil presentere påstandene fra fem saksøkere som hevder at Monsantos herbicider forårsaket kreft.

Spesielt vil to av forsøkene i januar finne sted i St. Louis, Missouri-området - der Monsanto hadde hovedkontor i flere tiår før oppkjøpet i juni 2018 av Tysklands Bayer AG. Disse to rettssakene vil være de første som går for jurymedlemmer i Monsantos hjemby. Gordons sak skulle gå til rettssak i området i august i fjor, men ble utsatt, slik andre ble satt til andre halvdel av 2019, da Bayer og saksøkernes advokater innledet forlikssamtaler.

Det er fremdeles mulig at en slags forlik - individuell eller spesifikk sak - kan skje før januar, men advokatene på begge sider forbereder seg på en tidsplan som gir mange logistiske utfordringer. Hver rettssak forventes å vare i flere uker, og ikke bare er noen advokater involvert i å prøve saker med overlappende rettsplaner, men en liten gruppe ekspertvitner vil vitne i flere saker som finner sted samtidig.

Tre studier har hittil funnet sted i den viltvoksende massevoldstvisten, som startet i 2015 etter at International Agency for Research on Cancer (IARC) klassifiserte et kjemikalie kalt glyfosat som et sannsynlig humant kreftfremkallende middel med en bestemt tilknytning til ikke-Hodgkin-lymfom. Siden 1970-tallet har glyfosat vært den aktive ingrediensen i Monsanto-merkede herbicider, og er for tiden ansett som det mest brukte herbicidet i verden.

Saksøkernes advokater sier at den nåværende oppstillingen av sakene representerer enda sterkere erstatningskrav enn de tre foregående rettssakene. "Dette er veldig sterke saker," sa advokat Aimee Wagstaff, som representerer Gordon. I mars vant Wagstaff-klient Edwin Hardeman en Juryens dom på 80 millioner dollar fra en jury i San Francisco i søksmålet mot Monsanto.

For Gordon-saken har Wagstaff stevnet tidligere Monsanto-styreleder Hugh Grant for å vitne direkte under rettssaken. Grant har hittil bare vitnet gjennom deponering og ikke vært nødt til å vitne foran en jury; det har heller ikke andre Monsanto-ledere på høyt nivå fordi rettssakene ble holdt i California. Men med rettssaken i St. Louis håper saksøkernes advokater å få noen forskere og ledere fra Monsanto på standen for avhør. Grants advokater har motsatt seg at han skal vises personlig, og begge sider avventer en avgjørelse i den saken.

I den siste rettssaken som fant sted, en jury i Oakland, California beordret Monsanto å betale mer enn 2 milliarder dollar i erstatning til Alberta og Alva Pilliod, et ektepar som begge lider av NHL de skylder på eksponering for Roundup. Den første rettssaken ble avsluttet i august 2018 da jurymedlemmer i statsretten i San Francisco beordret Monsanto å betale 289 millioner dollar  i erstatning til skolearbeideren Dewayne “Lee” Johnson, som har blitt diagnostisert med en terminal type ikke-Hodgkin lymfom. Dommerne i alle tre av disse sakene bestemte at prisene var overdrevne og reduserte skadebeløpene, selv om dommene for tiden er anket.

Mer enn 42,000 mennesker i USA saksøker nå Monsanto og hevder at Roundup og andre Monsantos ugressmidler forårsaker ikke-Hodgkin lymfom. Søksmålene hevder at selskapet var klar over farene i mange år, men gjorde ingenting for å advare forbrukerne, og jobbet i stedet for å manipulere den vitenskapelige dokumentasjonen for å beskytte selskapets salg.