Bayer avgjør US Roundup, dicamba og PCB-rettssaker for mer enn 10 milliarder dollar

Skrive ut E-post Dele Tweet

I en kostbar opprydding av Monsanto-rettssaker, sa Bayer AG onsdag at det vil betale ut mer enn 10 milliarder dollar for å avgjøre titusenvis av amerikanske krav mot Monsanto på grunn av Roundup-herbicidet, samt 400 millioner dollar for å løse søksmål over Monsantos dicamba-herbicid og $ 650 millioner for påstander om PCB-forurensning.

Resolusjonene kom to år etter at Bayer kjøpte Monsanto for $ 63 milliarder dollar og nesten umiddelbart så aksjekursene stupte på grunn av Roundup-ansvaret.

Bayer kunngjorde at de vil betale $ 10.1 milliarder til $ 10.9 milliarder dollar for å løse omtrent 75 prosent av påstandene fra anslagsvis 125,000 8.8 mennesker som hevder eksponering for Monsantos Roundup ugressdrepere fikk dem til å utvikle ikke-Hodgkin lymfom. Avtalen inkluderer saksøkere som har beholdt advokater med den hensikt å saksøke, men hvis saker ennå ikke er inngitt, sa Bayer. Innenfor denne summen vil en betaling på $ 9.6 milliarder til $ 1.25 milliarder løse den nåværende søksmålet, og $ XNUMX milliarder dollar blir satt av til å støtte potensiell fremtidig søksmål, sa selskapet.

Saksøkerne som er inkludert i forliket er de som er signert med advokatfirmaene som har ledet Roundup føderale multidistriktssaker (MDL), og inkluderer The Miller Firm of Virginia, Baum Hedlund Aristei & Goldman-firmaet i Los Angeles og Andrus Wagstaff-firmaet av Denver, Colorado.

"Etter år med hardt kjempetvist og et år med intens mekling er jeg glad for å se at våre klienter nå vil bli kompensert," sa Mike Miller, ved Miller advokatfirma.

Miller-firmaet og Baum Hedlund-firmaet jobbet sammen for å vinne den første saken som gikk til rettssak, den av California-bakvokteren Dewayne "Lee" Johnson. Andrus Wagstaff vant den andre rettssaken og The Miller Firm vant den tredje saken som gikk for retten. I alt resulterte de tre rettssakene i jury-dommer på til sammen mer enn $ 2.3 milliarder dollar, selv om rettsdommerne i begge tilfeller senket dommene.

Juryene i alle de tre forsøkene fant at Monsantos glyfosatherbicider, som Roundup, forårsaket ikke-Hodgkin lymfom, og at Monsanto dekket risikoen og ikke advarte brukerne.

Hver av de tre rettssaksdommene går gjennom ankeprosessen nå, og Bayer sa at saksøkerne i de tilfellene ikke er inkludert i forliket.

Bayer sa at fremtidige Roundup-krav vil være en del av en klasseavtale med forbehold om godkjenning av dommer Vince Chhabria ved den amerikanske distriktsretten for det nordlige distriktet i California, som bestilte den årlige meklingsprosessen som førte til forliket.

Avtalen vil ta fremtidige funn om kreftkrav ut av juryene, sa Bayer. I stedet vil det opprettes et uavhengig "Class Science Panel". Klassevitenskapspanelet vil avgjøre om Roundup kan forårsake ikke-Hodgkin lymfom, og i så fall med hvilke minimumseksponeringsnivåer. Både saksøkerne i gruppesøksmål og Bayer vil være bundet av klassevitenskapspanelets avgjørelse. Hvis Klassevitenskapspanelet fastslår at det ikke er noen årsakssammenheng mellom Roundup og ikke-Hodgkin-lymfom, vil klassemedlemmene være utestengt fra å hevde noe annet i fremtidig rettstvist mot Bayer.

Bayer sa at klassevitenskapspanelets beslutning forventes å ta flere år, og klassemedlemmer vil ikke få lov til å fortsette med Roundup-påstander før denne avgjørelsen. De kan heller ikke søke straffskade, sa Bayer.

"Roundup ™ -avtalene er utformet som en konstruktiv og rimelig løsning på en unik rettssak," sa Kenneth R. Feinberg, den rettsoppnevnte megleren for forlikssamtalene.

Selv da de kunngjorde forliket, fortsatte Bayer-tjenestemenn å nekte Monsantos glyfosatherbicider forårsaker kreft.

"Den omfattende vitenskapsmassen indikerer at Roundup ikke forårsaker kreft, og derfor ikke er ansvarlig for sykdommene som påstås i denne rettssaken," sa Bayer-sjef Werner Baumann i en uttalelse.

Dicamba-avtale

Bayer kunngjorde også en massevoldsavtale for å avgjøre amerikanske dicamba-driftstvister, som innebærer krav fra bønder om at bruk av dicamba-herbicider utviklet av Monsanto og BASF for å bli sprayet over dicamba-tolerante avlinger utviklet av Monsanto forårsaket omfattende avlingstap og skade.

I en rettssak tidligere i år, Monsanto ble pålagt å betale 265 millioner dollar til en ferskenbonde i Missouri for skade på dicamba i frukthagen hans.

Mer enn 100 andre bønder har fremsatt lignende juridiske krav. Bayer sa at det vil betale opptil totalt 400 millioner dollar for å løse multidistriktsdicamba-rettssaker som pågår i den amerikanske tingretten for det østlige distriktet Missouri, med krav for høstårene 2015-2020. Krevere vil bli pålagt å bevise skade på avlingsutbyttet og bevis på at det skyldtes dicamba for å samle inn. Selskapet forventer et bidrag fra sin medtiltalte, BASF, til dette oppgjøret.

Forliket vil gi ”sårt tiltrengte ressurser for bønder” som har blitt utsatt for avlingstap på grunn av drivende dicamba-herbicider, sa advokat Joseph Peiffer fra advokatfirmaet Peiffer Wolf, som representerer bønder med dicamba-krav.

"Forliket som ble kunngjort i dag er et viktig skritt for å gjøre ting riktig for bøndene som bare vil kunne legge mat på Amerika og verdens bord," sa Peiffer.

Tidligere denne måneden a forbundsdomstol avgjort at Environmental Protection Agency hadde brutt loven da den godkjente dicamba-herbicider laget av Monsanto, BASF og Corteva Agriscience. Retten fant EPA ignorert risikoen for dicamba-skade.

PCB-forurensningsoppgjør

Bayer kunngjorde også en rekke avtaler som løser saker selskapet sa representerer det meste av sin eksponering for søksmål som involverer vannforurensning fra PCB, som Monsanto produserte frem til 1977. En avtale etablerer en klasse som inkluderer alle lokale myndigheter med EPA-tillatelser som involverer vannutslipp svekket av PCB. Bayer sa at det vil betale totalt $ 650 millioner dollar til klassen, som vil bli gjenstand for domstolens godkjennelse.

I tillegg sa Bayer at det har inngått separate avtaler med generaladvokatene i New Mexico, Washington og District of Columbia for å løse PCB-krav. For disse avtalene, som er atskilt fra klassen, vil Bayer foreta innbetalinger på totalt omtrent 170 millioner dollar.

Bayer sa at den potensielle kontantstrømmen ikke vil overstige 5 milliarder dollar i 2020 og 5 milliarder dollar i 2021, med den gjenværende saldoen som skal betales i 2022 eller senere.